Zickzack-Nagetiere Ausweichen Mit Unvorhersehbaren Bewegungen

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Vier beine gut, zwei beine schlecht? Nicht, wenn sie ein halbmaus sind, ein winziger, zweibeiniger wüstennagetier.

Vier Beine gut, zwei Beine schlecht? Nicht, wenn Sie ein Halbmaus sind, ein winziger, zweibeiniger Wüstennagetier. Diese winzigen Säugetiere verwenden nur ihre beiden Hinterbeine, um zu hüpfen, zu überspringen und über ihre trockenen Lebensräume zu springen.

Und die Kreaturen kombinieren und passen diese Bewegungsstile an, um schwer zu verfolgende Bewegungen zu erzeugen, die ihnen dabei helfen, den Klauen hungriger Raubtiere auszuweichen, so eine neue Studie.

Die Forscher stellten fest, dass Jerboas 'ausgefallene Fußarbeit viel unberechenbarer ist als die Bewegungen anderer kleiner Wüstennagetiere, die auf vier Beinen huschen, um Ärger zu vermeiden. Dies dürfte Jerboos einen deutlichen Vorteil verschaffen, wenn ein Jäger auf der Jagd ist, sagten die Forscher der neuen Studie. [Die 6 kleinsten Säugetiere der Welt]

Jerboas leben in Wüsten in Nordafrika und in Asien und gehören zu einer Familie von zweibeinigen Nagetieren, die als Dipodidae bezeichnet werden. Während alle Nagetiere in dieser Familie springen, haben Springmäuse außergewöhnlich lange, spindeldürre Hinterbeine, die dreimal so lang sein können wie ihre Vorderbeine. Um diese Proportionen in die richtige Perspektive zu bringen, stellen Sie sich eine Person vor, die 2 Meter groß ist, deren Arme jedoch nur 27 cm lang sind.

Jerboas haben nicht nur dramatisch verlängerte Beine; Sie verwenden diese Gliedmaßen auch vielseitiger als andere zweibeinige Nagetiere wie Känguru-Ratten und springende Mäuse. Im Gegensatz zu ihren zweibeinigen Cousins, die nur springen, verwenden Jerboas mehrere Gänge: Laufen, Springen mit beiden Beinen oder Hüpfen von einem Bein zum anderen. Die Forscher entdeckten, dass Jerboas gewöhnlich zwischen diesen Gängen in der Mitte des Ganges wechseln und in Geschwindigkeitsschwankungen und Richtungswechseln wechseln, um schwindelerregende Ausweichmanöver zu erzeugen.

Hopperig danach

Wissenschaftler untersuchen häufig, wie sich Tiere bewegen, indem sie sie auf Laufbändern platzieren. Die Autoren der Studie wollten jedoch beobachten, wie sich Jerboas in freier Wildbahn bewegen können. Und um das zu tun, mussten sie den Jerboas Raum geben, um in alle Richtungen herumzuspringen, sagte Studienautorin Talia Moore, Postdoktorandin bei der Abteilung für Ökologie und Evolutionsbiologie der Universität von Michigan, in einer E-Mail an WordsSideKick.com.

"Ich wusste, dass ich die Bewegung der Tiere im Labor eingeschränkt hatte, indem ich sie auf eine schmale Rennstrecke gebracht hatte. Deshalb wollte ich ihnen einen offenen Bereich geben, um zu sehen, was sie tun würden", erklärte Moore.

Moore und ihre Kollegen bauten an einem Wüstenstandort in China, an dem sie früher Jerboas gesehen hatten, ein Gitter für den Außenbereich; Auf diese Weise würden die Tiere frei auf Reize treffen und auf Reize reagieren, auf die sie normalerweise in ihrem natürlichen Lebensraum stoßen würden, sagten die Forscher. Weil Jerboas nachts aktiv sind, beleuchteten die Forscher das Gehege mit Infrarotlicht, das die Tiere nicht sehen konnten, und verwendeten mehrere Kameras, um die Aktionen der Kreaturen aufzuzeichnen, sagte Moore.

"Siehe da, sie sind wie verrückt gesprungen! Es ist eine gute Sache, dass wir sie im Gehege hatten - sonst hätten wir sie niemals zurückerobern können!" Sie sagte.

Nachdem die Kameras die Jerboas aufgenommen hatten, entwickelten die Forscher eine Methode, um die Unberechenbarkeit der Bewegungen der Tiere zu messen, und verglichen diese Bewegungen dann mit dem Plappern von vierbeinigen Nagetieren. Die Berechnungen der Wissenschaftler - Messungen und Analysen der Bewegung über dem Boden im 3D-Raum - zeigten, dass die Ausweichbewegung der Jerboas tatsächlich unberechenbarer war als die Bewegung von Nagetieren, die vier Beine verwendeten.

"Diese erhöhte Unvorhersagbarkeit beruht wahrscheinlich auf ihrem einzigartigen Ganggebrauch und verschafft ihnen einen Vorteil beim evolutionären Wettrüsten zwischen Raubtier und Beute", sagte Moore in einer Erklärung.

Raubtiere wie Schlangen und Vögel, die in den Wüstenökosystemen der Jerboas häufig vorkommen, verfolgen normalerweise die Bewegungen ihrer Beute, sagte Moore. Um die Tiere zu fangen, richten die Raubtiere einen Streik aus, indem sie voraussagen, wohin die Beute geht, und ihren Weg abfangen, was bedeutet, dass ein Tier, das schwerer zu finden ist, schwerer zu fangen ist, sagte Moore.

"Diese Form der Räuberung scheitert auf spektakuläre Weise, wenn die Fortbewegung der Beute unvorhersehbar ist, wie die der Jerboas", sagte sie.

Die Ergebnisse wurden online am 5. September in der Zeitschrift Nature Communications veröffentlicht.

Originalartikel über Live-Wissenschaft.


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