Weltmeere Bleiben Weitgehend Geheimnisvoll

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Etwa 95 prozent der weltmeere sind noch nicht kartiert und weitgehend unbekannt.

NEW YORK - Der Ozean bedeckt 70 Prozent der Erdoberfläche, aber an diesem Weltmeertag (8. Juni 2010) sagen Wissenschaftler, dass sie noch immer schockierend wenig über das geheimnisvolle tiefblaue Meer wissen.

Da 95 Prozent des Ozeans nicht kartiert sind, ist mehr über die Mondoberfläche als über die Tiefen des Ozeans bekannt, sagte der Wasserfilmer Fabien Cousteau, ein Enkel des Pioniers des Meerestauchens Jacque Cousteau. Tatsächlich sind 12 Männer auf den Mond getreten, aber nur zwei waren im Marianengraben, dem tiefsten Teil des Ozeans mit einer Tiefe von ungefähr 11 km.

Die wenigen Streifzüge auf den Meeresgrund haben gezeigt, dass "wir uns über das Leben auf der Erde geirrt haben", sagte David Guggenheim von der Ocean Foundation, der am Freitag beim World Science Festival hier sprach. Wie diese Tiefseeexpeditionen gezeigt haben, kann das Leben auf der Erde sogar meilenweit unter der Meeresoberfläche und unter extremsten Bedingungen existieren. Die Wissenschaftler hoffen, dass in den kommenden Jahren neue Technologien, die sich in der Entwicklung befinden, es dem Menschen ermöglichen werden, tiefer in den Abgrund zu tauchen und einige der größten Geheimnisse unseres eigenen Planeten zu lösen.

Exotische Kreaturen enthüllten

Forscher haben exotische Kreaturen entdeckt, die als Extremophile bekannt sind und auf dem Meeresboden gedeihen, wo einst das Leben aufgrund mangelnden Sonnenlichts und extremen Drucks in dieser Tiefe für unmöglich gehalten wurde. Laufrote, rote und weiße Kreaturen, die als riesige Röhrenwürmer bekannt sind, leben mehrere Kilometer tief und können fast 2,4 Meter lang werden. Riesige Röhrenwürmer leben in Bündeln und können extrem hohen Temperaturen und Schwefelgehalten standhalten, aber genau dies ist immer noch ein Rätsel.

Nicht alle Tiefseetiere sind bizarre Lebensformen. Wissenschaftler haben blühende Tiefseegarnelen-Kolonien gefunden, die von der rauen Meeresbodenumgebung irgendwie unberührt sind. Tiefseekrakenarten, durchsichtige Gurken und Yetikrebse sind andere, kürzlich entdeckte fremde Meeresbewohner.

"Wir werden gerade erst von der majestätischen Vielfalt des Meereslebens geweckt", sagte die Meeresbiologin Sylvia Earle von der US-amerikanischen National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Schätzungsweise 1 Million Arten von Meeresorganismen leben in den Ozeanen der Welt, aber diese Zahl ist kaum mehr als eine Vermutung, da laut der Volkszählung für das Meeresleben nur 230.000 Meeresorganismen entdeckt wurden.

Ozeanlandschaft kommt in den Fokus

Die Unterwassergeologie ist ebenso auffallend und geheimnisvoll wie das Leben im Meer, das sie umgibt. Meeresforscher haben am Meeresgrund Seen und Pools entdeckt, die als Solebecken bekannt sind. Diese Tiefsee-Gewässer sind drei- bis fünfmal so salzig wie der Ozean selbst, so dass sich die beiden Gewässer nicht so leicht mischen, was zu Seeoberflächen und Küsten führt.

Unterseeische Erkundungen haben auch ergeben, dass der größte Wasserfall nicht Angel Falls in Venezuela ist, der 979 m hoch ist, sondern unter Wasser liegt. Unter der dänischen Meerenge, die Island von der Ostküste Grönlands trennt, befindet sich ein geschätzter 3,5 km langer Wasserfall, bei dem kaltes und dichtes Wasser aus den Meeren nördlich der dänischen Meerenge in die Tiefe des Irminger Meeres hinabstürzt.

Die Erkundungen des Meeres haben auch gewalttätige Vulkanausbrüche ergeben, die jeden Tag am Meeresboden auftreten, sagte Guggenheim. Zum flüchtigen Meeresboden kommen Tiefsee-Hochbetten hinzu, die Temperaturen von bis zu 750 Grad Fahrenheit (400 Grad Celsius) erreichen können. Diese Meeresböden beherbergen atemberaubende Organismen, die mit dem Leben im tropischen Regenwald konkurrieren.

Satellitenmessungen zeigen erst jetzt die Tiefe und das Volumen des Ozeans, aber die Daten weisen große Lücken auf. Schiffsbasierte Sonar- und andere Messungen haben einen so kleinen Prozentsatz des Meeresbodens erfasst, dass ein einzelnes Schiff 200 Jahre (oder 10 Schiffe 20 Jahre) benötigt, um alle Meeresbodentiefen zu messen, so die veröffentlichten Schätzungen der US-Navy.

Geheimnisse bleiben

Die Tiefsee-Chemie, wie die Bildung von sogenannten Hydraten, ist ein weiteres Meeresgeheimnis, das derzeit untersucht wird. Hydrate bilden sich, wenn Erdgas aus dem Meeresboden austritt und mit Wasser verschmilzt, um dieselben winzigen Kristalle zu bilden, die die Bemühungen behindern, das Ölleck im Golf von Mexiko abzudecken. Ölunternehmen untersuchen ihr Potenzial als Energiequelle, aber über dieses eisähnliche Material ist wenig bekannt, außer dass es sich nur bei tiefen Temperaturen und hohen Drücken in der Tiefsee bildet.

Das größte Geheimnis des Ozeans ist vielleicht, wie man es überhaupt studiert. Der Hauptgrund ist, dass der Ozean zu tief ist. Wenn der Mount Everest, der höchste Berg der Erde, zum Boden des Marianengrabens transportiert würde, stünden immer noch 2.076 Meter Wasser über seinem Gipfel. [Grafik: Spitze der Welt bis zum Meeresgrund].

Um auf den Grund des Ozeans abzusteigen, benötigen Forscher Technologien, die dem Druck des Drucks standhalten. Am Boden des Marianengrabens liegt der Druck über dem Tausendfachen des Normaldrucks auf Meereshöhe. Nicht seit 1960, als US-Navy-Leutnant Don Walsh und Jacques Piccard 1960 den Boden erreichten, hat noch jemand besucht.

Milliarden von Dollars werden ausgegeben, um zu erkunden, was über dem Meer liegt, aber wenig wird in das Verständnis der Tiefsee investiert, sagten Forscher beim World Science Festival. Die Gesamtinvestition in die Erforschung des Ozeans macht nur ein Hundertstel der für die Erforschung des Weltraums aufgewendeten Betrags aus, sagte Sylvia Earle von NOAA.

Neue Tiefseetauchroboter, die den Meeresboden untersuchen können, befinden sich in der Entwicklung, aber das Arsenal von Unterwasserrobotern ist nicht groß genug, und es gibt auch nicht genügend Leute, die an diesen Technologien arbeiten, sagte der Meeresforscher David Gallo vom Woods Hole Oceanographic Institute.

Auf den Spuren des SCUBA-Tauchpioniers Jacque Cousteau ist ein aufregender neuer U-Boot-Typ von Iron Man, der für den Unterwassertauchgang Exosuit bekannt ist. In der Entwicklung von Nuytco Research werden diese Druckanzüge der nächsten Generation für das Tieftauchen Tauchern ermöglichen, Tiefen von 610 Metern (2.000 Fuß) zu erreichen. Earle selbst erreichte in einem Prototyp eine Tiefe von 355 Metern (1.200 Fuß).

Diese Tiefe reicht jedoch immer noch kaum bis unter die Meeresoberfläche und der Anzug ist mindestens ein Jahr von der Fertigstellung entfernt.

Wie Fabien Cousteau in einem Blick hinter die Kulissen seines neuen Films Oceans sagte, benötigen Tiefseeforscher eine Reihe von Hilfsmitteln, die den Gadget-Neid auslösen, damit sie wirklich zu "Fisch unter den Fischen" werden.


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