Woolly Rhinoceros Discovery Ist In Europa Am Ältesten

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Der schädel eines wolligen nashorns deutet darauf hin, dass das tier ein leistungsfähiges weidetier war.

Ein wolliges Nashorn war erst 12 Jahre alt, als es in einem Schmelzwasserbecken starb, das von einem Binnengletscher in Deutschland floss. Das war vor 460.000 Jahren. Nun haben Wissenschaftler den Schädel dieses ausgestorbenen Mega-Säugetiers zusammengebastelt und als das älteste wollige Nashorn in Europa bezeichnet.

Der Schädel wurde vor mehr als einem Jahrhundert in einer Kiesgrube am Fuße des Kyffhäuser-Gebirges in der Nähe von Bad Frankenhausen (einer Stadt in Deutschland) entdeckt, wurde jedoch in mehr als 50 Fragmente gebrochen.

"Dies ist das älteste Wollnashorn, das in Europa gefunden wurde, und gibt uns ein genaues Datum für den ersten Anschein von Kaltklima-Tieren, die sich während der Eiszeiten in Asien und Europa ausbreiten", sagte der Paläontologe aus Frankfurt, Ralf-Dietrich Kahlke Senckenberg Research Institute.

Der rekonstruierte Schädel offenbart, dass diese großen Säugetiere, wie auch andere Nashörner, genannt werden Coelodonta tologoijensis, trug zwei große Hörner auf den Nasenbrücken, sagte Kahlke. Offenbar durchstreiften die wolligen Nashörner Mitteldeutschland am Fuße der unberührten, felsigen Hänge des Kyffhäuser-Gebirges, die aus den weiten, trostlosen Ebenen Nordthüringens ragten. Das Klima war zu dieser Zeit eiskalt und viel trockener als heute und schwankte stark.

"Die Analyse des Frankenhausen - Exemplars zeigt das Coelodonta tologoijensis trug den Kopf tief über den Boden und hatte einen rasenmäherartigen Mund mit einem riesigen Satz Zähneknirschen ", sagte Kahlke." Als das Klima kälter wurde, wurden diese Tiere effizienter bei der Verwendung der verfügbaren Nahrung. "

Zu dieser Zeit erstreckte sich die Stirn eines Gletschers auf eine Stelle, die nur wenige Kilometer von der Stelle entfernt war, an der Schädelfragmente gefunden wurden.

(Während der Quartärperiode, von vor etwa 1,6 Millionen Jahren bis heute, schwankte das Klima zwischen kalten und warmen Perioden, die als Eiszeiten und interglaziale Stadien bezeichnet werden.)

Gut angepasste Kreaturen wie Wollmammuts, Rentiere, Moschusochse und andere Tiere mit kaltem Klima konnten in der sogenannten Mammutsteppe überleben und fanden dort geeignete Nahrungsquellen.

Die Forscher sagen, dass sich das wollige Nashorn während vieler Jahrtausende an die veränderten Bedingungen angepasst hat. Zum Beispiel hatten seine Vorfahren sich etwa zwei Millionen Jahre zuvor in den nördlichen Ausläufern des Himalayas entwickelt. Die ursprüngliche Ernährung dieser Vorfahren war gemischt und umfasste Blätter von Sträuchern und Bäumen. Als die Landschaft jedoch wüstenartiger wurde, spezialisierten sich die Tiere darauf, Steppennahrung zu suchen, die zu Boden ging.

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