Die Windenergiedrohung Für Vögel Ist Übertrieben (Op-Ed)

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Während einige vögel jedes jahr von windkraftanlagen getötet werden, ist die tatsächliche anzahl im vergleich zu anderen energiequellen extrem gering und im vergleich zu den von menschen verursachten todesfällen sogar noch geringer.

Elliott Negin ist der Direktor für Nachrichten und Kommentare an der Union of Concerned Scientists (UCS). Dieser Artikel wurde von einem Artikel angepasst, der auf der Huffington Post. Negin hat diesen Artikel zu WordsSideKick.com beigetragen Expertenstimmen: Op-Ed & Insights.

Windenergie ist eine der saubersten, am häufigsten vorkommenden, nachhaltigen und zunehmend kostengünstigen Methoden zur Stromerzeugung. Es ist auch eine der am schnellsten wachsenden Stromquellen auf der ganzen Welt. Allein in den USA wurden 2012 mehr als 13.000 Megawatt neue Kapazität installiert. Bis zum Jahresende gab es genug Windturbinen, um 15 Millionen typische amerikanische Haushalte anzutreiben - ohne giftige Schadstoffe oder CO2-Emissionen.

Trotzdem hat der Wind seine Nachteile. Einer der prominentesten ist Robert Bryce, leitender Mitarbeiter des Manhattan Institute, eines regierungsnahen, regierungsnahen Think Tanks, der von ExxonMobil und Charles Koch, dem Milliardär-Mitinhaber des Kohleöls, unterstützt wird und Gaskonglomerat Koch Industries. In den letzten Jahren hat Bryce Windenergie auf den Seiten der New York Post, Wallstreet Journal und andere Publikationen, die aufladen, dass Windkraftanlagen unter anderem hässlich, laut sind und die öffentliche Gesundheit bedrohen.

Was aber wirklich in seinem Käfig steckt, ist der angebliche Einfluss auf Vögel.

Bryce's 11. Oktober 2013, Wallstreet Journal Kolumne ist typisch, ein Argument, das er in einer Kolonne von September 2009 in derselben Zeitung, in der Nationale Überprüfung letzten Mai und der Wallstreet Journal wieder im letzten Februar. Bryce behauptet, dass die Windindustrie jedes Jahr eine "große" Anzahl von Vögeln tötet - insbesondere Adler - und beharrt darauf, dass die Regierung von Präsident Barack Obama die Favoriten spielt, was Windentwicklern erlaubt, frei von Fäulnis zu bleiben und die Öl- und Gasindustrie "aggressiv" zu verfolgen für den gleichen Verstoß. Er nennt es "schädliche Doppelmoral".

Aber bevor Sie Bryces Anklagen über Ihre Federn ziehen lassen, sollten Sie wissen, dass sie wild aufgeblasen sind. Ja, Windräder töten leider einige Vögel, einschließlich Adler, und die Industrie muss sich dieser Tatsache annehmen. Aber wie groß sind sie im Vergleich zu anderen Tätern? Sie würden es nicht wissen, wenn Sie Bryce lesen. Sie wissen auch nicht, dass der Wind, wenn Sie den Schaden verschiedener Energietechnologien für die Umwelt, die Tierwelt, die öffentliche Gesundheit und das Klima vergleichen, zu den harmlosesten zählt.

In anderen Worten, Kontext ist alles und Bryce bietet es nicht an.

Die Haupttäter

In Anbetracht dessen, wie Bryce die Windindustrie porträtiert, könnte man davon ausgehen, dass sie einer der Top-Vogelkiller der USA ist. In der Tat sind Windenergieanlagen weit unten in der Rangordnung.

Abgesehen von der Zerstörung und Zerstörung von Lebensräumen sind Gebäude die oberste von Menschen gebaute Umweltbedrohung für unsere gefiederten Freunde. Laut einer Studie vom Juni 2013 in der Bundesrepublik Deutschland stürzen sich jedes Jahr 970 Millionen Vögel auf sie Wilson Journal of Ornithology. Laut dem US-amerikanischen Fish and Wildlife Service (FWS) schätzen andere Studien, dass jedes Jahr 175 Millionen Vögel durch den Flug in Stromleitungen sterben, die Zehntausende bis Hunderttausende weitere Stromschläge verursachen. 72 Millionen Menschen werden durch falsch angewendete Pestizide vergiftet; beinahe 6,6 Millionen Menschen starben, als sie auf Kommunikationstürme stießen; und bis zu 1 Million Vögel sterben in den Abfallgruben der Öl- und Gasindustrie.

Eine Studie vom März 2013 im Wildlife Society Bulletin Schätzungen zufolge haben landgestützte Windkraftanlagen im Jahr 2012 573.000 Vögel getötet. Das ist nicht unbedeutend, aber sicherlich nicht die Geißel, die Bryce impliziert.

Was ist mit der Bedrohung, die Windräder für kahle und goldene Adler darstellen? Turbinen sind sicherlich ein besonderes Problem für Raubvögel. Wenn sie jagen, richten sie ihre Augen hauptsächlich auf den Boden, suchen nach Beute und können von anderen Raubvögeln abgelenkt werden, die in ihr Territorium eindringen. Adler haben auch eine begrenzte periphere Sicht. Alle diese Faktoren können zu Problemen führen, insbesondere angesichts der Tatsache, dass Turbinenschaufelspitzen bis zu 180 Meilen pro Stunde drehen können.

In seiner Kolumne vom 11. Oktober zitierte Bryce eine Studie in der Septemberausgabe 2013 des Journal of Raptor Research So wurde festgestellt, dass Windkraftanlagen in 10 Bundesstaaten zwischen 1997 und Ende Juni 2012 85 Adler getötet haben - 79 Steinadler und sechs Weißkopfseeadler. Das sind im Durchschnitt weniger als sechs pro Jahr, aber die meisten Todesfälle ereigneten sich zwischen 2008 und 2012 aufgrund des Branchenwachstums, und die Autoren der Studie haben schnell darauf hingewiesen, dass die Zahl der durch Turbinen verursachten Adler-Todesfälle wahrscheinlich viel höher ist. Die Studie bezog sich nicht auf Windindustrieabfälle in drei anderen Bundesstaaten sowie auf den Altamont Pass der 80er Jahre in Nordkalifornien, bei dem jährlich 67 Adler getötet wurden.

Der Diskussion halber fügen wir die 67 Adler-Todesfälle pro Jahr am Altamont Pass zu den 85 hinzu, die die Studie bestätigt hat. Über einen Zeitraum von 15 ½ Jahren wären das 1.124 tote Adler. Das hört sich nach viel an. Aber wie kann man das mit dem natürlichen Tod eines Adlers vergleichen?

Wenn ein Adler getötet wird und die Menschen einen Kadaver finden, bittet sie die FWS, ihn zum National Wildlife Property Repository in der Nähe von Denver zu schicken. Laut FWS tauchen jedes Jahr etwa 2500 auf, obwohl sicherlich mehr nicht gemeldet werden.Unter Verwendung dieser Anzahl als Maßstab würde sich die Zahl der toten Adler zwischen 1997 und Juni 2012 auf etwa 38.750 Vögel belaufen. Nach diesen zugegebenermaßen groben Schätzungen waren mindestens 97 Prozent der Adlertodesfälle auf andere Ursachen zurückzuführen als auf gewerbliche Windkraftanlagen an Land. Häufig kann FWS die genaue Todesursache nicht ermitteln, aber anscheinend töteten Wilderer, Übertragungsleitungen, Pestizide und Bleivergiftungen durch Geschosse mit Apfelsaft deutlich mehr als Turbinen.

Gleich alt, gleich alt

Die FWS untersucht derzeit 18 Fälle, in denen es um Windturbulenzen im Zusammenhang mit der Windindustrie geht, und hat sieben davon an das Justizministerium verwiesen. Wie Bryce ständig klagt, muss die Obama-Regierung einen Windentwickler jedoch noch unter den beiden wichtigsten Vogelschutzgesetzen des Bundes, dem Migratory Bird Treaty Act (MBTA) und dem Bald and Golden Eagle Protection Act (Eagle Act), verfolgen. Sowohl das Eagle Act als auch das MBTA, das mehr als 800 Vogelarten umfasst, verbieten jedermann das "Mitnehmen" - Jagen, Fangen, Verkaufen oder Töten - eines Vogels ohne Genehmigung.

Bryce räumt jedoch ein, dass kein früheres Justizministerium - auch nicht unter der für fossile Brennstoffe geeigneten Regierung von George W. Bush - einen Windentwickler wegen Verstoßes gegen die Vogelgesetze vor Gericht gebracht hatte. Bau- und Kommunikationsturmbesitzer wurden ebenfalls verschont. Inzwischen geht die staatliche Verfolgung der Öl- und Gasindustrie und von Pestizidapplikatoren in die 70er Jahre zurück, und die Regierung brachte 1998 ihre erste Klage gegen einen Elektrizitätsversorger zum Stromschlag von Vögeln. Vielleicht gibt es eine bessere Erklärung für die Anwendung der Gesetze als das, was Bryce eine Obama-Regierung Doppelstandard nennt.

Die MBTA, die 1918 erlassen wurde, ist ein striktes Haftungsgesetz. Das heißt, wenn Sie versehentlich einen Zugvogel mit Ihrem Auto töten oder ein Vogel in Ihr Wohnzimmerfenster schlägt, haben Sie technisch gesehen ein Vergehen begangen, obwohl es unbeabsichtigt war. Es ist jedoch unpraktisch, das Gesetz auf diese Weise durchzusetzen. Das Justizministerium wird nur dann rechtliche Schritte in Betracht ziehen, wenn ein Übertreter wiederholt gegen das Gesetz verstößt und in der Lage ist, angemessene Schritte zu unternehmen, um weiteren Schaden zu verhindern. Öl- und Gasunternehmen können das Absterben von Vögeln in ihren Abfallgruben leicht verhindern, indem sie Netze darüber strecken. Energieversorger können ihre Sendepole isolieren, um Stromschläge zu verhindern. Es ist jedoch viel schwieriger, Wolkenkratzer oder Kommunikationstürme - oder auch Windturbinen - zu sanieren, sobald sie installiert sind.

Im Gegensatz zur MBTA schützt der Eagle Act, der 1940 erlassen wurde, die Adler nicht vor legalen Aktivitäten, die sie unbeabsichtigt töten. Sie gilt nur für Einzelpersonen oder Unternehmen ohne Erlaubnis, dass "wissentlich oder mit mutwilliger Missachtung der Folgen" ein kahler oder goldener Adler gebraucht wird. Dies macht es für die Regierung viel schwieriger, Verstöße zu verfolgen als unter der MBTA.

Wenn Sie ein Experte für aktuelle Themen sind - Forscher, Unternehmensleiter, Autor oder Innovator - und einen Beitrag leisten möchten, senden Sie uns hier eine E-Mail.

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Staatsanwaltschaft als letzter Ausweg

Bei beiden Gesetzen ist die Strafverfolgung ein letzter Ausweg. FWS - mit nur 230 Außendienstmitarbeitern, die landesweit Wildtodesfälle überwachen - versucht, mit Übertretern zusammenzuarbeiten, um das Problem zu beheben, bevor es einen Fall an das Justizministerium weiterleitet.

Zum Beispiel haben FWS-Inspektoren seit Jahrzehnten routinemäßig nach Vogelkadavern in Flüssigmüllgruben von Öl- und Gasunternehmen gesucht, die jährlich bis zu einer Million Vögel töten. Wenn FWS-Agenten tote Vögel entdecken, informieren sie im Allgemeinen das verantwortliche Unternehmen und geben ihm die Möglichkeit, das Problem zu beheben, indem ein Netz oder ein Screening installiert wird, um zu verhindern, dass Vögel in den Gruben landen. Wenn das Unternehmen eine bescheidene Geldstrafe zahlt - in der Regel 500 USD und zusätzlich 250 USD pro Vogel -, und das Problem behoben, wird FWS keine Klagen bei einer US-amerikanischen Anwaltskanzlei einreichen. Das passiert nur nach wiederholten Verstößen. Und selbst wenn ein Unternehmen letztendlich verurteilt und auf Bewährung gestellt wird, ist die Geldbuße relativ gering.

Bryce führte einen dieser Fälle an, bei denen Wiederholungstäter beteiligt waren, als Beweis dafür, dass die Obama-Regierung die Öl- und Gasindustrie "aggressiv" verfolgt, aber er ließ einige wichtige Informationen aus, die sein Argument unterminiert hätten.

Im Jahr 2011 hat die FWS Strafanzeige gegen drei Unternehmen in Bakken-Schieferformation in North Dakota eingereicht. "Eines dieser Unternehmen, Continental Resources, wurde angeklagt, einen einzigen Vogel getötet zu haben", der in einer seiner Abfallgruben gestorben ist, kreischte Bryce im Wallstreet Journal im Februar und wieder im Nationale Überprüfung im Mai.
Ein Vogel?! Ziemlich unverschämt, nein? Bryce hat jedoch nicht erwähnt, dass Continental Resources und die beiden anderen Unternehmen, Brigham Oil & Gas und Newfield Production Co., jahrelang gegen das Gesetz verstoßen und Vögel getötet haben. Das Justizministerium beschuldigte sie lediglich mit Verstößen, basierend auf der Anzahl der toten Vögel, die FWS-Agenten bei ihrem letzten Besuch vor Ort fanden, nachdem sie die Unternehmen jahrelang aufgefordert hatten, Netze zu installieren. Auf jeden Fall wies das Landgericht die Anklage schließlich ab und entschied, dass die MBTA von der Regierung traditionell interpretiert wurde.

Turbinen Vogelfreundlicher machen

In seinem Eifer, die Windenergie zu verunglimpfen, schuldet Bryce der Obama-Regierung und der Windindustrie auch nicht das, was sie tun, um das Problem anzugehen. Als Reaktion auf die Besorgnis über die Zunahme von durch Turbinen verursachten Vogelsterben gab die FWS im März 2012 neue freiwillige Richtlinien für Windentwickler heraus, um die Schäden an Vögeln und ihren Lebensräumen zu minimieren.Die Richtlinien für Standortwahl, Bau, Überwachung und Betrieb wurden mit Hilfe eines beratenden Ausschusses erarbeitet, der sich aus Experten von Universitäten, Industrie, Regierungsbehörden und Naturschutzorganisationen zusammensetzt, darunter Defenders of Wildlife und die National Audubon Society. (Einige Gruppen wie die American Bird Conservancy bestehen darauf, dass diese Richtlinien verbindlich sein sollten.)

Neben der Zusammenarbeit an den FWS-Richtlinien für neue Windparks arbeitet die Industrie mit Naturschützern, Wissenschaftsgruppen und Regierungsbehörden zusammen, um ihre derzeit betriebenen Einrichtungen vogelfreundlicher zu machen. So sind einige führende Windunternehmen und andere Akteure der Branche Partner des American Wind Wildlife Institute, an dem die Union of Concerned Scientists 2008 mitwirkte. Die Aufgabe des Instituts ist es, "eine zeitnahe und verantwortungsvolle Entwicklung der Windenergie zu ermöglichen und gleichzeitig zu schützen Lebensraum für Wildtiere und Wildtiere. " Der Hauptpunkt? Sie können beides machen.

Weitere Sanierungsanstrengungen, von denen einige zugegebenermaßen auf Gerichtsverfahren zurückzuführen sind, sind ebenfalls im Gange. Als Teil einer Vereinbarung mit der kalifornischen Regierung und Umweltgruppen ersetzt beispielsweise das größte Windkraftunternehmen am Altamont Pass tausende veraltete Turbinen durch viel weniger, größere und effizientere Turbinen, die eine geringere Bedrohung darstellen zu den Steinadlern, Falken und anderen Vögeln, die den Himmel in der Umgebung patrouillieren. Bisher scheinen diese Bemühungen und andere Modifikationen zu Ergebnissen zu führen.

Schließlich gibt es noch einen letzten kritischen Punkt, den Robert Bryce bequem ignoriert: Der Klimawandel bedroht Hunderte von Zugvogelarten, die bereits durch den Verlust von Lebensräumen, invasive Arten und andere Umweltbedrohungen betont werden. Ein Bericht von 2010 von FWS und anderen Bundesbehörden in Zusammenarbeit mit Naturschutzgruppen wie der National Audubon Society und American Bird Conservancy ergab, dass die globale Erwärmung in allen Lebensräumen zunehmend verheerende Auswirkungen auf Zugvögel hat. Anfang dieses Jahres veröffentlichte die National Wildlife Federation einen ähnlichen Bericht, der eindeutig zu dem Schluss kommt, dass der Klimawandel heute die schwerwiegendste Bedrohung für Amerikas Zugvögel ist.

Trotzdem wird Bryce - der sich selbst als "Agnostiker" in Bezug auf die Klimawissenschaft bezeichnet hat, wahrscheinlich bei jeder sich bietenden Gelegenheit erneuerbare Energien im Namen seiner Wohltäter angreifen. Und ich bin mir sicher, dass die ideologisch motivierten Redakteure an der Wallstreet Journal's meinungsabschnitt und die Nationale Überprüfung wird weiterhin seine Kolumnen laufen lassen. Aber die Tatsache, dass sich die Welt so schnell wie möglich von fossilen Brennstoffen entwöhnen muss, ist unumgänglich, und eine der Antworten, mein Freund, weht im Wind.

Aktualisieren: Ich habe diesen Blog am Freitagmorgen, dem 22. November, veröffentlicht. Zu diesem Zeitpunkt war noch nie ein US-amerikanisches Windenergieunternehmen wegen Verstößen gegen die Vogelschutzgesetze der USA strafrechtlich verfolgt worden. Das änderte sich später am Tag, als das Justizministerium ankündigte, dass es eine Vereinbarung mit Duke Energy getroffen hatte, die sich schuldig machte, 14 Adler und 149 andere Vögel in zwei Windparks von Wyoming getötet zu haben. Wie ich bereits in meinem Blog erwähnt habe, hat der US-amerikanische Fisch- und Wildtierservice 18 Fälle untersucht, in denen es um den Wind-Industrie-Tod geht, und sieben davon wurden an das Justizministerium verwiesen. Vermutlich war einer dieser sieben Fälle gegen Duke. Klicken Sie auf, um mehr über die Duke-Vereinbarung zu erfahren Hier.

Dieser Artikel wurde angepasst aus "Windenergiedrohung für Vögel ist übertrieben", die zuerst in der Huffington Post erschien. Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und spiegeln nicht unbedingt die Ansichten des Herausgebers wider. Diese Version des Artikels wurde ursprünglich auf WordsSideKick.com veröffentlicht.


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