Warum Wir Es Schwieriger Finden, Hintergrundrauschen Im Alter Herauszufiltern

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Hörverlust kann eher im gehirn als im ohr selbst liegen.

Das Problem wird mit zunehmendem Alter immer häufiger: Ein Freund spricht mit Ihnen, Sie sehen, wie sein Mund sich bewegt, und Sie hören seine Stimme, aber inmitten der Geräusche anderer Stimmen und Musik können Sie die Worte nicht verstehen.

Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass ein Teil des Problems möglicherweise nicht im Ohr selbst liegt, sondern eher in der Fähigkeit des Gehirns, Hintergrundgeräusche herauszufiltern und den Klang einer Stimme auf Null zu reduzieren.

"Unsere Fähigkeit, unter lauten Bedingungen zu hören, hängt davon ab, wie gut sich unsere Gehirnrhythmen mit den Rhythmen des Klangs synchronisieren, den wir hören wollen", sagte Molly Henry, Postdoktorand in Neurowissenschaften an der University of Western Ontario und Hauptautor von die Studie, die heute (27. Juni) in der Zeitschrift Nature Communications erscheint.

Laut den National Institutes of Health ist in den USA etwa jeder Dritte zwischen 65 und 74 Jahren von Schwerhörigkeit betroffen und fast die Hälfte der Menschen über 75 Jahre.

In Henrys Studie, die sie als Postdoktorandin am Max-Planck-Institut in Deutschland durchgeführt hatte, analysierten sie und ihre Kollegen, was im Gehirn passiert, wenn ältere Menschen Schwierigkeiten haben, in lauten Umgebungen zuzuhören. [10 Dinge, die Sie über das Gehirn nicht wussten]

Die Forscher verwendeten eine Technologie namens Elektroenzephalographie, bei der die Teilnehmer eine Kappe mit vielen Elektroden tragen. In der Studie untersuchten die Forscher das Gehirn von 20 jüngeren Erwachsenen im Alter von 18 bis 31 Jahren und 20 älteren Erwachsenen in ihren 60ern und 70ern während einer Höraufgabe.

Jede Person wurde im Wesentlichen in das laute Party-Szenario versetzt. Ein konstantes Hintergrundgeräusch - in diesem Fall ein Geräusch, das einer US-amerikanischen Polizeisirene gleicht - ertönte, während die Teilnehmer angewiesen wurden, Zielsignale zu erkennen. Während sie dies taten, maß die mit der Elektrode ausgerüstete Kappe an ihren Köpfen die elektrische Aktivität, die durch das koordinierte Abfeuern von Neuronen in ihrem Gehirn erzeugt wurde.

Das Hören einer Stimme erforderte, dass die Teilnehmer sowohl das irrelevante Geräusch unterdrückten als auch den wichtigen Klang verstärkten, so die Studie.

"Wenn Sie einen Ton hören, synchronisiert sich das elektrische Zünden in Ihrem Gehirn mit dem Rhythmus des Klangs, so dass sie dieselbe zeitliche Struktur haben", sagte Henry gegenüber WordsSideKick.com. "Damit können Sie kommende Informationen vorhersagen."

Die Forscher fanden heraus, dass die jüngeren Erwachsenen in der Lage waren, die Zielsignale auf Null zu bringen und das irrelevante Rauschen herauszufiltern.

Hirnsignale bei älteren Erwachsenen zeigten dagegen, dass es schwieriger war, das Hintergrundgeräusch auszugleichen. Neuronale Signale in den Gehirnen älterer Erwachsener wurden in einem Muster abgeschossen, das mit dem irrelevanten Sirenengeräusch synchronisiert war und das ihre Fähigkeit zum Erkennen der Zielsignale behinderte. [27 seltsamste medizinische Fälle]

"Für die älteren Erwachsenen mischt sich alles irgendwie zusammen, was zu einer insgesamt lauten Situation führt", sagte Henry.

Ein Aspekt dieser Art der Filterung ist weniger klar und Henry bot zwei mögliche Erklärungen an. Es kann sein, dass eine Verschlechterung der Hörfähigkeit des Ohrs tatsächlich dazu führt, dass die Fähigkeit des Gehirns, Geräusche herauszufiltern und ein einzelnes Geräusch zu hören, abnimmt. Oder es könnte sein, dass die Hörfähigkeit des Gehirns unabhängig von jeglichen Veränderungen im Ohr abnimmt. Die älteren Erwachsenen in der Studie waren nicht hörgeschädigt und hatten "gutes Gehör", sagte Henry, aber das Gehör war immer noch nicht so gut wie das der jüngeren Erwachsenen.

"Führt ein Hörverlust zu Gehirnveränderungen? Oder geschehen die Gehirnveränderungen auch von alleine?" Sagte Henry. "Das wissen wir noch nicht wirklich."

Dies ist eine Schlüsselfrage, da die Bevölkerung in den USA älter wird und mehr Menschen einen altersbedingten Hörverlust haben. Laut dem Population Reference Bureau wird sich die Zahl der Amerikaner ab 65 Jahren von heute 46 Millionen auf über 98 Millionen bis 2060 mehr als verdoppeln.

Hörgeräte könnten manchen Menschen helfen, aber die Geräte helfen nicht immer Menschen, deren Schwerhörigkeit hauptsächlich mit dem Gehirn zusammenhängt, fügte Henry hinzu.

"Die Wahrheit ist, dass Hörgeräte oft nicht gut funktionieren", sagte sie. "Wir müssen verstehen, was im Gehirn passiert."

Ursprünglich auf WordsSideKick.com veröffentlicht.


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