Warum Manche Chamäleons Experten Für Baumsteiger Sind

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chamäleons können bäume wie experten wegen zusätzlicher knochen in ihren handgelenks- und fußgelenksgelenken skalieren, zeigen neue forschungsergebnisse.

Chamäleons sind vielleicht für ihre beeindruckenden farbverändernden Fähigkeiten bekannt, aber diese neugierigen Kreaturen sind auch Experten für Baumkletterer. Neue Forschungsergebnisse deuten nun darauf hin, dass Chamäleons Bäume skalieren können, da sie bei der Entwicklung doppelt so viele Knochen in ihren Handgelenken und Knöcheln haben, wie die Wissenschaftler zuvor gedacht hatten.

Viele Chamäleon-Arten eignen sich sehr gut zum Klettern auf Bäume, da sie ungewöhnliche Hände und Füße (zwei Zehen) haben, die eigentlich Bündel aus Fingern und Zehen sind, ähnlich wie Entenfüße und Fledermausflügel. Diese Anordnung hilft diesen Chamäleons dabei, Äste zu greifen, anstatt sich auf Krallen und klebrige Stellen der Haut zu verlassen, wie dies bei anderen Eidechsen der Fall ist.

Um mehr über die Entwicklung dieser einzigartigen Merkmale zu erfahren, analysierten die Wissenschaftler Embryonen des verschleierten Chamäleons (Chamaeleo calyptratus), ein gewöhnliches Haustier-Reptil. Schleier-Chamäleon-Embryonen brauchen etwa 200 Tage, um sich zu entwickeln - viel länger als etwa 60 Tage dauert dies für andere Chamäleonarten. Dieses langsame embryonale Wachstum verhalf den Forschern zu einem detaillierten Einblick in die Entwicklung der Hände, Füße und Glieder des verhüllten Chamäleons. Sie verglichen ihre Ergebnisse mit der Embryonalentwicklung bei acht anderen Chamäleonarten und zwei nichtchameleonischen Eidechsen. [Siehe Fotos von verschleierten Chamäleons, die Farben ändern]

"Langsame Entwicklung bedeutet, dass wir embryonale Prozesse in einem feineren Maßstab untersuchen können, weil Ereignisse in einem merklicheren Tempo vorkommen", sagte Raul Diaz, der Hauptautor der Studie, einem evolutionären Entwicklungsbiologen an der La Sierra University im kalifornischen Riverside.

Die Kletterfähigkeit eines Chamäleons hängt von seinen Handgelenks- und Knöchelknochen ab, die Kugelgelenke bilden. Dieses Gelenk ermöglicht eine stärkere Rotation der Handgelenke und Knöchel, was für ein agileres Klettern sorgt.

Das verhüllte Chamäleon hat, wie viele Chamäleon-Arten, auch

Das verhüllte Chamäleon hat, wie viele Chamäleonarten, Hände und Füße mit zwei Zehen, die eigentlich aus ihren "Fingern" gebündelt sind, eine Eigenschaft, die dem Tier beim Aufstieg auf Bäume hilft.

Bildnachweis: Diaz und Trainor, BMC Evolutionary Biology 2015

Die Wissenschaftler fanden heraus, dass die größeren Baumkletterchamäleons, die sich in jüngster Zeit entwickelt haben, im Embryonalstadium bis zu doppelt so viele Handgelenks- und Knöchelknochen aufwiesen als kleinere Chamäleonarten, die sich in letzter Zeit weniger entwickelten und die gewöhnlich in Gräsern und Büschen leben.

"Die gespaltene Hand und der Fuß des Chamäleons sind nicht bei allen Chamäleons gleich", sagte Diaz.

Einige der embryonalen Handgelenks- und Knöchelknochen in Chamäleons verschmolzen dann miteinander, um zusammengesetzte Knochen zu bilden. Alles in allem führten jedoch mehr Skelettkomponenten in baumsteigernden Chamäleons zu flexibleren Handgelenken und Knöcheln, indem sie zum Beispiel mehr Gelenke zum Biegen verwendeten. Im Gegensatz dazu schienen sich weniger kürzlich entwickelte Chamäleons mit weniger Komponenten für das Handgelenk und das Sprunggelenk weniger langsam zu bewegen.

"Mehr, kleinere Knochen erhöhen die Flexibilität", sagte Diaz gegenüber WordsSideKick.com. "Die großen Chamäleons können Äste gut fassen und können sich sehr schnell bewegen."

Zukünftige Forschungen werden die Kletterfähigkeiten in einer Reihe von Chamäleonarten testen, um die Verbindungen zwischen dem Skelett und der Fortbewegung zu untersuchen, sagte Diaz. Die Forscher werden sich auch mit Genen befassen, die an der Entwicklung von Handgelenks- und Knöchelknochen sowie dem Gewebe zwischen den Fingern und Zehen beteiligt sind.

Diaz und sein Kollege Paul Trainor vom Medical Center der University of Kansas berichteten am 18. September online in der Zeitschrift BMC Evolutionary Biology.

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