Warum Tiere Zusammenhalten

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Soziale cliquen unter wildtieren helfen, die bevölkerung stabil zu halten.

Soziale Cliquen unter Wildtieren in der Serengeti sind eigentlich der Klebstoff, der das Ökosystem zusammenhält und die Bevölkerungszahl stabil hält.

Eine neue Studie könnte erklären, warum Vögel strömen, Gnus, Bienen schwärmen und Fischschwärme sind: Sie werden seltener zum nächsten Raubtier, wenn sie zusammenbleiben. Der Grund für Löwenstolz könnte sich weniger auf ein Problem der Nahrungsmittelverteilung als auf die Gebietsverteidigung und den Schutz ihrer Jungen beziehen.

Die Tendenz, "der Masse zu folgen" und in Rucksäcken zu reisen, ist nichts Neues. Wer ein Konzert oder eine Sportveranstaltung verlassen möchte, weiß, dass es selbstverständlich ist, anderen zu folgen.

Tatsächlich haben frühere Forschungen ergeben, dass Herden, die "demokratisch" sind und mehr Anhänger als Führer haben, eher zusammenhalten. In einer anderen Studie wurden Ameisenbanden aggressiver als Singuletts gefunden. Wie soziale Gruppen ein Ökosystem gestalten können, war jedoch bis zu dieser Serengeti-Studie unbekannt.

"Je größer die Tendenz zur Bildung von Gruppen ist, desto höher ist die Stabilität der Anzahl beider Arten im Laufe der Zeit", sagte der Hauptautor John Fryxell, ein integrativer Biologe an der University of Guelph in Kanada.

Die Forschung ist in der Ausgabe vom 25. Oktober detailliert beschrieben Natur.

Soziale Bestien

Die ökologische Theorie beschreibt im Allgemeinen, wie Tierpopulationen basierend auf ihrer individuellen Anzahl interagieren. Ein Ökologe könnte zum Beispiel sagen, dass, wenn die Zahl der pflanzenfressenden Gnus steigt, auch die Zahl der Raubtiere der Löwen steigt, wobei Booms und Abstürze normalerweise folgen.

In der Realität sehen Beobachter weniger Aufschwung und Abstürze der Bevölkerung. Das liegt daran, dass sich das Spielfeld ändert, wenn die Tiere Gruppen wie Löwenstolz oder Gnuherden bilden. (Die Wissenschaftler der Studie definierten eine soziale Gruppe, wenn Tiere auf einer Fläche von zwei Hektar oder etwa fünf Hektar voneinander leben.)

"Traditionelle ökologische Modelle haben irrtümlich vorausgesagt, dass Raubtiere ihre Beute unvermeidlich überbeanspruchen würden, was zu häufigen Abstürzen der Bevölkerung führte", sagte Fryxells Co-Autor, Ökologe Craig Packer von der University of Minnesota.

"Die am stärksten gefährdeten Beutetierarten bilden Herden, Schwärme, Schulen oder Herden", sagte Packer. "Und das Gruppenleben reduziert die Effizienz der Raubtiere so weit, dass Koexistenz eher die Regel als die Ausnahme ist."

Serengeti-Dynamik

Fryxell, Packer und ihre Kollegen untersuchten eine ganze Reihe von Daten über räuberische Löwen und ihre Beute - pflanzenfressende Gnus -, die in den Serengeti-Ebenen Afrikas lebten. Dazu gehörten: vier Jahrzehnte gemeldete Beobachtungen zum Verhalten von Löwen und Populationen, Daten zum Verhalten von Löwen und der Jagd Erfolg und Zählungen von Gnus und anderen Herbivore-Herden in der Umgebung.

Mit den Daten benutzten sie Computermodelle, um herauszufinden, wie Gruppenleben durch die Beute oder das Raubtier sowie durch beide Arten ihre jeweilige Population und das gesamte Ökosystem beeinflussen würde.

Die Ökologen stellten fest, dass die Löwen, wenn sich die Beute des Gnus in Büscheln ansammelte, seltener daran hängen blieben, was zu einem niedrigeren Verbrauch für jeden Löwen führte, als wenn der Gnu als Individuum lebte.

Als sowohl die Löwen als auch das Gnu Gruppen bildeten, stürzte die Beuteeinnahme noch mehr ab. Verglichen mit Ökosystemen ohne Gruppe (alle Tiere, die in der Serengeti verstreut sind), führte die Gruppierung zu einer 90-prozentigen Reduktion der Killraten bei Löwen.

Die Reduktion war ähnlich wie bei den Forschern für eine andere Strategie zur Vermeidung von Raubtieren - die saisonale Migration. Mehrere Beutetierarten, darunter Gnus und Zebras, verbringen den größten Teil des Jahres in Gebieten, die weit außerhalb eines bestimmten Löwenstolzes liegen. Wenn sie zusammen mit Herden von Wildebeesträngen praktiziert werden, könnten sie das Essen um zwei Größenordnungen reduzieren.

Für das Allgemeinwohl

Zwar scheinen Löwen im Stolz im Vergleich zu einsamen Löwen das kurze Ende des Stockes (weniger Nahrung) zu erreichen, insgesamt fungierten die sozialen Cliquen jedoch als Stabilisatoren für das Ökosystem, wobei sowohl die Löwen- als auch die Gnuspopulation im Laufe der Zeit relativ niedrig blieben.

Im Gegensatz dazu zeigten die Modelle, wenn beide Arten einzeln durch die Ebenen wanderten,, dass die Anzahl der Individuen in beiden Populationen unberechenbar und instabil ist, von Hochs zu Tiefs radelt und wahrscheinlich zum Aussterben von Raubtieren und Beutetieren führt.

Die Ergebnisse helfen zu erklären, warum das Aussterben von Raubtieren und Beutetieren, wie es von einigen Modellen vorhergesagt wird, nicht regelmäßig in freier Wildbahn beobachtet wird, stellt Tim Coulson vom Imperial College London in einem Begleitbericht fest Natur Artikel. Coulson war an der aktuellen Studie nicht beteiligt.

Um ein besseres Verständnis der Wildtierdynamik zu erhalten, sollten Ökologen die Auswirkungen der Gruppenbildung berücksichtigen, so die Autoren.

"Die Leute hatten den Grad der Gruppenbildung nicht gewürdigt. Diese Arbeit zeigt, dass wir die Gruppierungsmuster vielleicht näher betrachten sollten", sagte Fryxell.

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