Warum Asiens Gletscher Sich Auf Mysteriöse Weise Ausdehnen Und Nicht Schmelzen

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Der saisonale schneefall erklärt, wie sich einige asiatische gletscher auch in einer wärmenden welt ausdehnen.

Aktualisiert am 13. Oktober um 11:33 Uhr ET.

Gletscher auf der ganzen Welt schmelzen, ziehen sich zurück und verschwinden sogar ganz. Aber in der bergigen Region Karakoram in Asien - Heimat des K2, dem zweithöchsten Gipfel der Erde - schmelzen die Gletscher nicht. Wenn überhaupt, expandieren einige.

Nun haben Wissenschaftler eine Erklärung für diese mysteriöse Stabilität gefunden. Während der Niederschlag im Himalaya zunimmt, sinkt der größte Teil der Feuchtigkeit im Sommer - außer in Karakoram, wo der Schnee die Szene dominiert.

"Es war eine Kontroverse, dass sich diese Gletscher nicht verändert haben, während andere Gletscher der Welt dies getan haben", sagte die Studienforscherin Sarah Kapnick, Postdoktorandin in Atmosphären- und Meereswissenschaften an der Princeton University. [Ice World: Eine Galerie beeindruckender Gletscher]

"Dies gibt eine Begründung dafür, warum es in einer Region zu vermehrtem Schneefall kommen kann und in einer wärmenden Welt vermehrt Gletscher oder stabile Gletscher vorhanden sind", sagte Kapnick gegenüber WordsSideKick.com.

Ungewöhnliches Eis

Das Karakoram ist eine malerische Kette von schneebedeckten Gipfeln entlang der Grenze zu Indien, Pakistan und China. Es ist Teil der größeren Himalaya-Gebirgskette, die ihre Gletscher verliert, wenn das Klima wärmt.

Beobachtungen in der Region Karakoram zeigen jedoch, dass die Gletscher dort stabil sind und der Schneefall zunimmt, anstatt abzunehmen.

"Ich wollte wirklich tief eintauchen, warum das so ist", sagte Kapnick.

Sie und ihre Kollegen sammelten Daten zu den jüngsten Niederschlägen und Temperaturen von der Pakistan Meteorological Department und anderen Quellen, einschließlich Satellitendaten. Sie kombinierten diese Informationen mit Klimamodellen, um Veränderungen in drei Regionen des Himalaya zwischen 1861 und 2100 zu verfolgen: das Karakoram; der zentrale Himalaya; und der südöstliche Himalaya, der einen Teil des tibetischen Plateaus einschließt.

Die Forscher fanden heraus, dass ein neues Modell, das das Klima auf eine Fläche von 2.500 Quadratkilometern simuliert, den beobachteten Temperatur- und Niederschlagszyklen des Karakoram entsprechen konnte. Ein Modell des Zwischenstaatlichen Ausschusses für Klimaänderungen (IPCC), das simuliert, was passieren würde, wenn die Welt weiterhin Treibhausgase zu aktuellen Raten emittiert, könne diese saisonalen Zyklen nicht erfassen, so Kapnick.

Der Grund, sagte sie, ist, dass das IPCC und andere Klimamodelle eine niedrigere Auflösung haben und den Klimawandel in Gebieten erfassen, die nicht feiner als etwa 17.100 km² sind. Die gröbere Auflösung "glättet" Höhenunterschiede, die für den zentralen Himalaya und den südöstlichen Himalaya gut funktionieren. Die Karakoram-Region weist jedoch eine größere Höhenvariabilität als die beiden anderen Regionen auf. Das Ergebnis ist letztlich, dass das IPCC und andere Modelle die Wärmemenge in dieser Region überschätzen, sagte Kapnick.

Winter Wetter

Da frühere Modelle die Temperatur des Karakoram überschätzten, unterschätzten sie auch die Schneemenge in der Region. Dies ist der Kern der mysteriösen Karakoram-Anomalie, berichten die Forscher heute (12. Oktober) in der Zeitschrift Nature Geoscience.

Wenn sich die Kugel erwärmt, steigt der Niederschlag im Himalaya. Aufgrund der geografischen Lage der Region Karakoram erhält es den größten Teil dieser zusätzlichen Feuchtigkeit im Winter, wenn westliche Winde Schnee in die Berge bringen.

Im Gegensatz dazu erhalten die zentralen und südöstlichen Himalajaregionen im Sommer die meiste Feuchtigkeit von Monsun. Da der Sommer wärmer ist, fallen die meisten Niederschläge als Regen.

"Die Gesamtmenge an Wasser, die vom Himmel fällt, nimmt in den Sommermonaten zu", sagte Kapnick. "Aber da die Temperaturen über den Gefrierpunkt ansteigen, bedeutet das nicht, dass es mehr Schneefall gibt. Sie bedeuten tatsächlich weniger Schnee in diesen beiden Regionen."

In Karakoram nimmt der Schneefall im Sommer ab, aber im Winter nimmt sie zu, sagte sie. Obwohl die Forscher die Idee nicht getestet haben, ernährt dieser Schnee vermutlich die Gletscher von Karakoram und hält sie davon ab, sich zurückzuziehen.

Kapnick und ihr Team fanden heraus, dass der Schnee in Karakoram voraussichtlich mindestens 2100 bestehen bleiben wird. Wenn sich das Klima nach diesem Zeitpunkt weiter erwärmt, könnten die Temperaturen möglicherweise hoch genug werden, um den Schneevorteil der Winterzeit in der Region zu beseitigen, sagte Kapnick. Im Moment ist es jedoch nicht klar, wann dies passieren könnte.

Das Verständnis des Schneefalls im Karakoram und im Rest des Himalayas ist wichtig, um regionale Schwankungen des Klimawandels auszugleichen. Die Ergebnisse sind jedoch auch von unmittelbarerem Nutzen. Schnee ist ein Wasserspeicher für die Menschen in der Himalaya-Region. Daher sind saisonale Niederschlagsvorhersagen für das Verständnis der Wasserverfügbarkeit wichtig. Wenn Schnee und Eis zu schnell schmelzen, kann dies zu verheerenden Fluten führen.

"Zu verstehen, wie sich das in die Zukunft wandelt, ist aus Klimaperspektive wichtig, aber auch aus gesellschaftlicher Sicht wichtig", sagte sie.

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde aktualisiert, um die Auflösung des von den Forschern verwendeten Modells zu korrigieren.

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