Warum Fürchten Wir Uns Vor Ebola?

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Trotz der zusicherungen von gesundheitsbeamten, dass ebola sich in den vereinigten staaten wahrscheinlich nicht ausbreiten wird, haben die bedenken hinsichtlich der krankheit in diesem land zugenommen. Warum macht uns ebola angst?

Trotz der Zusicherungen von Gesundheitsbeamten, dass Ebola sich in den Vereinigten Staaten wahrscheinlich nicht ausbreiten wird, sind die Sorgen über die Krankheit in diesem Land seit der Bekanntgabe des ersten US-Falles letzte Woche gestiegen. Aber warum macht uns Ebola Angst?

In einer kürzlich vom Pew Research Center durchgeführten Umfrage gaben rund 11 Prozent der Amerikaner an, sie seien "sehr besorgt", dass sie oder ein Familienmitglied dem Ebola-Virus ausgesetzt wären. Weitere 21 Prozent waren etwas besorgt über die Exposition gegenüber dem Virus. Die Umfrage wurde zwischen dem 2. und 5. Oktober durchgeführt, kurz nachdem die Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention angekündigt hatten, dass ein Mann in Dallas, Texas, die erste Person war, bei der Ebola in den USA diagnostiziert wurde.

Auch in diesem Monat hat das CDC täglich mehr als 800 Anrufe von Personen erhalten, die befürchten, dass sie oder jemand anderes sich mit Ebola angesteckt hat. Vor dem Dallas-Fall waren es etwa 50, erklärte CDC-Direktor Dr. Tom Frieden.

In Dallas haben viele Eltern ihre Kinder von der Schule zu Hause gelassen, obwohl die CDC betont hat, dass Ebola sich nur durch Kontakt mit den Körperflüssigkeiten von jemandem ausbreitet, der Symptome der Krankheit zeigt. [5 Viren, die furchterregender sind als Ebola]

Obwohl die meisten Amerikaner anscheinend ihren Alltag ohne Angst vor Ebola zu gehen scheinen - die meisten Leute in der Pew-Umfrage sagten, sie seien entweder nicht allzu besorgt oder überhaupt nicht besorgt wegen des Virus - es gibt immer noch Bedenken David Ropeik, Berater für Risikowahrnehmung und Autor von "Wie riskant ist das wirklich? Warum passen unsere Ängste nicht immer zu den Fakten" (McGraw-Hill, 2010), ist das Risiko unverhältnismäßig.

Das liegt daran, dass Menschen im Allgemeinen nur begrenzt in der Lage sind, wirklich vernünftige Risikobewertungen zu treffen.

"Wir haben selten die Zeit oder die intelligenten Informationen oder die Rohdaten, um ein fundiertes Urteil über irgendetwas zu treffen", sagte Ropeik. "Das Leben erfordert schnellere Entscheidungen."

So haben Menschen mentale Abkürzungen entwickelt, die uns helfen, aus Teilinformationen schnell einen Sinn zu machen, sagte Ropeik. "Wir nehmen Informationen an - die schnell aus einer Nachrichtensendung oder einem Freund stammen - und machen daraus ein Urteil", sagte Ropeik. Die Menschen werden nach bestimmten Eigenschaften suchen, um schnell beurteilen zu können, ob etwas unheimlich ist, sagte Ropeik.

Eine dieser Eigenschaften ist, ob etwas neu oder vertraut ist. Etwas Neues ist beängstigend, weil die Menschen keine Erfahrung damit haben und nicht wissen, wie es sich entwickeln wird, sagte Ropeik. Das ist der Grund, warum Ebola möglicherweise gruseliger erscheint als die Grippe (mit der die Amerikaner Erfahrung haben), obwohl die Grippe jährlich zwischen 3.000 und 49.000 Menschen tötet, während Ebola in den USA nur eine einzige Person getötet hat.

"Der Umgang mit etwas Neuem bedeutet, dass wir nicht über das Wissen verfügen, das uns ein Gefühl der Kontrolle gibt, das wir uns schützen können", sagte Ropeik. Die Menschen fühlen sich auch über Ebola unkontrolliert, denn sobald eine Person das Virus bekommt, können sie nichts dagegen tun (Ebola kann nicht geheilt werden), und die Todesrate ist hoch, sagte Ropeik.

Die Symptome von Ebola, die Erbrechen und Blutungen einschließen können, wirken sich auch auf unsere Wahrnehmung der Krankheit aus, denn je mehr Schmerz und Leiden etwas mit sich bringt, desto erschreckender ist es, sagte Ropeik.

Schließlich haben die Leute mehr Angst vor dem, was sich aktuell auf ihrem Radarschirm befindet, sagte Ropeik, und Ebola hat kürzlich Schlagzeilen gemacht. "Wir sind uns dessen bewusster, daher gibt es mehr Besorgnis," sagte Ropeik.

Aber es gibt Dinge, die Menschen tun können, um ihre Angst vor Ebola zu reduzieren. Die Menschen sollten erkennen, dass ihre Gefühle ihre Risikowahrnehmung trüben können, sagte Ropeik. Daher sollten die Menschen versuchen, keine kniffligen Urteile zu fällen und stattdessen einige Fakten wie die Verbreitung von Ebola zu erfahren, sagte Ropeik.

Ein Ausmaß an Sorgen, das nicht mit den Beweisen übereinstimmt, kann für Sie schlecht sein, denn zu viele Sorgen verursachen Stress, der das Immunsystem schwächen kann, bemerkte Ropeik.

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Videoergänzungsan: Angst vor Ebola auch in Europa.




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