Wer Hat Den Mikrowellenherd Erfunden?

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Die entdeckung, dass mikrowellenenergie lebensmittel zubereiten kann, war ein glücklicher zufall mit geschmolzener schokolade.

Ein Mikrowellenherd ist ein Küchengerät, das sich in fast jedem US-amerikanischen Haushalt befindet - 90 Prozent der Haushalte haben eines, sagt das US Bureau of Labor Statistics. Mit ein paar Knöpfen kann dieses allgegenwärtige Gerät in nur wenigen Minuten Wasser kochen, Speisereste erwärmen, Popcorn knallen oder gefrorenes Fleisch auftauen.

Der Mikrowellenherd wurde am Ende des Zweiten Weltkriegs erfunden. Doch es dauerte eine Weile, bis sie sich durchsetzen konnten. Anfangs waren sie zu groß und zu teuer, und die Menschen trauten ihnen aufgrund der Strahlung nicht zu. Letztendlich verbesserte sich die Technologie und die Ängste schwanden. In den 2000er Jahren nannten die Amerikaner den Mikrowellenherd als die Nr. 1-Technologie, die ihr Leben leichter machte, so J. Carlton Gallawa, Autor des Complete Microwave Oven Service Handbook.

Und alles war auf einen glücklichen Unfall mit geschmolzener Schokolade zurückzuführen.

Zufällige Erfindung

Laut dem Southwest Museum of Engineering, Kommunikation und Berechnung war Percy LeBaron Spencer ein Ingenieur, der sich selbst als Autodidakt ausgebildet hatte. Während seiner Zeit bei der Raytheon Corp. arbeitete er an Magnetrons - Vakuumröhren, die Mikrowellenstrahlung erzeugen und in Radarsystemen eingesetzt werden. 1941 entwickelte er einen effizienteren Weg, um sie herzustellen. Dank seiner Innovation konnte die Produktion von 17 auf 2600 pro Tag gesteigert werden.

Spencer testete ein Magnetron, als er feststellte, dass der Schokoladenriegel in seiner Tasche nach Raytheons Firmengeschichte geschmolzen war. Fasziniert testete Spencer andere Lebensmittel, darunter auch Popcornkerne, und bemerkte, dass sie alle platzten. Er stellte ein Ei in die Nähe des Magnetrons und sah zu, wie es anfing zu zittern und dann zu explodieren. Spencer erkannte, dass die Nahrungsmittel laut Gallawa der Mikrowellenenergie niedriger Dichte ausgesetzt waren. Als nächstes baute er eine Metallbox und speiste Mikrowellenstrom hinein. Die Energie drang in die Box ein, konnte aber nicht entweichen - Mikrowellen dringen nicht durch Metall hindurch. Spencer stellte fest, dass Mikrowellen schneller kochen können als konventionelle Öfen, die Wärme verbrauchten. Er meldete 1945 ein Patent an. (Spencer erhielt während seiner gesamten Laufbahn 150 Patente, laut National Inventors Hall of Fame. Er starb 1970.)

Der erste handelsübliche Mikrowellenofen wurde 1947 in einem Bostoner Restaurant getestet. Später in diesem Jahr führte Raytheon die Radarange 1161 ein. Er war 1,7 Meter groß und wog 750 Pfund. (340 Kilogramm) und kostete laut Gallawa 5.000 Dollar. Es musste an eine Wasserleitung angeschlossen werden, da das Magnetron wassergekühlt war. Es dauerte ein paar Jahre, bis die Öffentlichkeit ihre anfängliche Zurückhaltung überwunden hatte. Mit der Verbesserung der Technologie wurden Mikrowellenherde jedoch immer beliebter, insbesondere in der Lebensmittelindustrie. Restaurants könnten gekochte Rezepte im Kühlschrank aufbewahren und sie aufheizen, um Abfall zu vermeiden. In anderen Lebensmittelbetrieben wurden Mikrowellen zum Rösten von Kaffeebohnen und Erdnüssen, zum Auftauen und Vorkochen von Fleisch und sogar zum Austern von Austern verwendet.

Andere Industrien fanden auch Verwendung für die Mikrowellenheizung. Mikrowellenherde werden auch zum Trocknen von Kork, Keramik, Papier, Leder, Tabak, Textilien, Bleistiften, Blumen, Nassbüchern und Streichhölzern verwendet, so Gallawa.

Der Haushaltsgerätehersteller Tappan stellte 1955 die ersten Mikrowellenherde für den Heimgebrauch vor. Aufgrund ihrer Größe - so groß wie ein Ofen - und den hohen Kosten von 1.295 US-Dollar wurden laut Gallawa jedoch nur wenige verkauft. Raytheon erwarb Amana Refrigeration im Jahr 1965 und zwei Jahre später wurde die Amana Radarange eingeführt, die auf eine Küchenarbeitsplatte passen konnte. Es kostete knapp 500 Dollar.

Bald danach wurden Mikrowellenherde aufgrund abnehmender Größen und Kosten beliebter als selbst die Geschirrspülmaschine. Laut Gallawa hatten 1975 nur 4 Prozent der US-amerikanischen Häuser einen Mikrowellenherd; 1976 stieg die Zahl auf 14 Prozent. Nach Angaben des Bureau of Labor Statistics verfügen heute etwa 90 Prozent der Haushalte in den Vereinigten Staaten über einen Mikrowellenherd.

Wie funktioniert eine Mikrowelle?

Mikrowellenherde verwenden Radiowellen, die auf eine bestimmte Frequenz eingestellt sind - 2.450 Megahertz mit einer Leistung zwischen 500 und 1.100 Watt, so die Weltgesundheitsorganisation (WHO). Lebensmittel, die sich in einem Mikrowellenherd befinden, werden von allen Seiten von den Mikrowellen beschossen. Wassermoleküle in der Nahrung absorbieren die Mikrowellen, und die entstehenden Vibrationen erzeugen Wärme und kochen die Nahrung. Mikrowellen durchlaufen Kunststoff, Glas und Keramik, jedoch keine Metalle. Daher wird die Verwendung von Metallbehältern oder -utensilien in einem Mikrowellenofen nicht empfohlen, so SciTech.

Ein Magnetron erzeugt die Mikrowellen. Laut EngineerGuy besteht ein Magnetron aus zwei Permanentmagneten auf beiden Seiten einer Vakuumröhre. Mikrowellenstrahlung wird durch den Fluss von Elektronen erzeugt, die laut Tech-Faq magnetische und elektrische Felder aufbauen. Die Mikrowellen werden in die Ofenkammer geleitet, um die Speisen zu erwärmen und zu kochen.

Mikrowellensicherheit

Seit ihrer anfänglichen Entwicklung haben Mikrowellenherde aufgrund ihrer Verwendung von Mikrowellenstrahlung einen schlechten Ruf erhalten. Laut der Weltgesundheitsorganisation (WHO) sind Mikrowellengeräte sicher, wenn sie richtig verwendet und in gutem Zustand gehalten werden. Massive Mengen an Mikrowellenstrahlung können zwar schädlich sein, aber die Öfen sind dafür ausgelegt, die Strahlung im Ofen zu halten und sind nur dann vorhanden, wenn der Ofen eingeschaltet und die Tür geschlossen ist. Eine minimale Strahlungsmenge, die hauptsächlich durch die Glastür austreten kann, liegt weit unter den internationalen Standards.

Nach Angaben der WHO haben mehrere Länder und internationale Normungsgremien an jedem Punkt, der 5 cm von den Außenflächen des Ofens entfernt ist, eine Produktemissionsgrenze von 50 Watt pro Quadratmeter festgelegt. In der Praxis liegen die Mikrowellenemissionen wesentlich unter diesem Grenzwert. Außerdem nimmt die Belichtung mit der Entfernung rasch ab: Eine Person, die 50 cm vom Ofen entfernt ist, erhält etwa ein Hundertstel der Mikrowellenbelichtung einer Person, die 5 cm entfernt ist.

Das größte gesundheitliche Problem bei der Verwendung von Mikrowellen besteht darin, dass Mikrowellen im Allgemeinen ungleichmäßig erhitzt werden und dazu führen können, dass Teile der Speisen unterkocht oder sehr heiß werden. Daher ist Vorsicht und einige Minuten für die Hitze erforderlich innerhalb des Essens ausgleichen. Die hauptsächliche Verletzung, die durch die Verwendung eines Mikrowellenofens entsteht, besteht in einer Verbrennung durch heiße Speisen und Flüssigkeiten oder durch heiße Lebensmittelpartikel durch Explosionen von Lebensmitteln, z. B. Eier in ihren Schalen, die ungleichmäßig kochen.

Nährwert

Es gibt auch Bedenken hinsichtlich des Nährwerts von Lebensmitteln, nachdem sie in einem Mikrowellenofen gekocht wurden. Nach Angaben der WHO beruhen diese Bedenken auf falschen Vorstellungen. Der Nährwert der im Mikrowellenherd zubereiteten Speisen unterscheidet sich kaum von einem herkömmlichen Ofen, und das Kochen in einem Mikrowellenofen macht das Essen auch nicht radioaktiv.

In einem 1982 in Critical Reviews in Food Science and Nutrition veröffentlichten Artikel wurden Daten aus mehreren Studien zu den Auswirkungen von Mikrowellenkochen auf die Nährwerte von Feuchtigkeit, Eiweiß, Kohlenhydraten, Lipiden, Mineralien und Vitaminen überprüft. Die Autoren schlussfolgerten, dass es keine signifikanten Unterschiede in der Ernährung zwischen konventionell hergestellten Nahrungsmitteln und Mikrowellenverfahren gibt.

Im Jahr 2010 kochte ein Team von Forschern der Universidad Complutense Madrid in Spanien eine Vielzahl von Gemüse, von Artischocken bis zu Zucchini, wobei die Techniken vom Kochen über das Braten bis zur Mikrowelle reichen. Sie haben die Menge an Antioxidantien vor und nach dem Kochen gemessen. Sie stellten fest, dass Backen, Grillen und Mikrowellen die geringsten Verluste verursachten, während Kochen und Kochen unter Druck die stärksten Antioxidantien waren. Das Braten war irgendwo dazwischen.

Die Zukunft der Mikrowellenherde

Viele Mikrowellenherde enthalten heutzutage Sensoren, die sich nach Abschluss des Garens von selbst stoppen, so SciTech. Samsung hat einen Mikrowellenherd entwickelt, der verschiedene Kochmethoden bietet. Neben dem Auftauen von Fleisch und dem Erhitzen von Speiseresten kann der Ofen braten und backen. Es hat auch einen Fermentationszyklus, der zur Herstellung von frischem Teig und Joghurt verwendet werden kann.

Ein Mikrowellenherd von NXP Semiconductors verwendet Festkörper-RF-Energie (Radiofrequenz-Energie) zum Kochen. Der Mikrowellenherd steuert, wo, wann und wie viel Energie direkt in die Lebensmittel übertragen wird. Das Ergebnis ist laut NXP eine verbesserte Konsistenz, Geschmack und Ernährung. Das Halbleiterbauelement ermöglicht die Steuerung großer Energiemengen mit hoher Effizienz und Echtzeit-Rückmeldung.

Andere Unternehmen wie Wayv produzieren tragbare HF-Mikrowellenöfen, die über einen normalen Stecker, im Auto oder mit Solarladegeräten aufgeladen werden können. Dieses spezielle Modell, das einer Thermoskanne ähnelt, kann für ungefähr 30 Minuten pro Ladung verwendet werden, um jeweils bis zu 0,5 Liter Flüssigkeit zu erwärmen.

Mikrowellenherde erhalten auch Funktionen, um sich mit mobilen Technologien verbinden zu können, beispielsweise mit der Reihe der intelligenten Geräte von LG. Diese Geräte können von überall aus über ein Smartphone oder ein anderes Gerät ferngesteuert werden.

Zusätzliche Ressourcen

  • Essen und Wein: Diese neue Mikrowelle könnte die derzeitige 50-jährige Technologie endgültig ersetzen
  • Journal of Microwave Power: Der Einfluss von Mikrowellen auf die Zukunft der Lebensmittelindustrie: Inländische und gewerbliche Mikrowellenherde
  • Nationales Museum für amerikanische Geschichte: Tappan Modell RL-1 Mikrowelle


Videoergänzungsan: Was passt mit dir in einer Mikrowelle?.




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