Woher Kam Der Tödliche Nipah-Virus - Und Welche Ausbrüche Sollten Wir Erwarten?

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Viren tauchen nicht einfach aus dem nichts auf. Sie sind in uns, auf uns, um uns herum - leise und manchmal geräuschvoll (husten, husten, grippe).

Nachrichten über Virenausbrüche scheinen oft aus dem Nichts zu kommen: Eines Tages hörte niemand von einem Virus, und am anderen dominieren Schlagzeilen - wie der Ausbruch des Nipah-Virus in Indien. Oder Sie haben vielleicht gedacht, dass ein Virus verschwunden ist, nur damit es wieder auftauchen kann - wie bei Ebola.

Aber Viren tauchen nicht einfach aus dem Nichts auf. Sie sind in uns, auf uns, um uns herum - leise und manchmal geräuschvoll (Husten, Husten, Grippe).

"Wir kennen eigentlich nur die Spitze des Eisbergs der in der Natur vorkommenden Viren", sagte Dr. Amesh Adalja, Arzt für Infektionskrankheiten und leitender Wissenschaftler am Johns Hopkins Center for Health Security. Nehmen Sie zum Beispiel einen klassischen Besuch des Arztes wegen einer Infektion der oberen Atemwege, sagte Adalja: Der Arzt wird Ihnen höchstwahrscheinlich sagen, dass es sich um eine Virusinfektion handelt, aber nicht wissen, um welches Virus es sich handelt, da die Diagnosewerkzeuge noch nicht verfügbar sind uns dort [27 verheerende Infektionskrankheiten]

"Die überwiegende Mehrheit der Viren ist wahrscheinlich für den Menschen harmlos - nur ein kleiner Teil hat die Fähigkeit, uns zu infizieren, und ein noch geringerer Anteil kann Krankheiten verursachen", sagte Adalja gegenüber WordsSideKick.com. Aber diese wenigen schädlichen können in unserer zunehmend globalisierten Welt einen Welleneffekt verursachen. (Selbst im Jahr 1918, als die Welt nicht annähernd so vernetzt war, wurden durch die spanische Grippe geschätzte 20 bis 50 Millionen Menschen ausgelöscht.)

Die beiden Viren, die derzeit Schlagzeilen machen - Nipah und Ebola - sind "Zoonose" -Viren, was bedeutet, dass sie typischerweise in Tieren vorhanden sind, aber manchmal auf den Menschen übertragen werden können. "Diese erste Übertragung von Tier zu Mensch ist ein Zufall - es ist nicht das, was das Virus tun will", sagte Dr. William Schaffner, Spezialist für Infektionskrankheiten an der Vanderbilt University.

Ausnahmen sind jedoch diese großen Ausbrüche. Normalerweise erlebe das Virus in diesem einen menschlichen Wirt eine Sackgasse, sagte Adalja. "Oft sind Viren sehr eng mit Host-Arten verbunden", fügte er hinzu. "Diese genetischen Merkmale, die es ihnen ermöglichen, bei einer Art zu gedeihen, sind bei einer anderen möglicherweise nicht die gleichen, so dass eine große Barriere für ein Virus entsteht."

Aber natürlich bekommen Sie von Zeit zu Zeit die robusten; Sowohl beim Nipah- als auch beim Ebola-Ausbruch zeigten die Viren, dass sie zwischen Menschen springen können.

"Es gibt sehr, sehr, sehr wenige [Viren], die tatsächlich die Übertragung zwischen Menschen aufrechterhalten können, und hier liegt eine große Gefahr", sagte Adalja.

Wenn die Viren in der Lage sind, sich von Mensch zu Mensch zu schleudern, beginnen sie, Länder zu sprengen und freie Fahrt durch eine immer globalisierte Welt zu unternehmen. Dann wird es zu einer Pandemie.

Wo sind Viren, wenn sie keine Ausbrüche verursachen?

Viren lauern nicht seit Jahrzehnten oder Jahrhunderten leise und warten auf den richtigen Moment, um einen Wirt zu infizieren, denn ohne einen Wirt kann ein Virus nicht überleben. Viren können sich an einem von zwei Orten befinden: in Hosts (die nicht unbedingt Symptome verursachen) oder in einem kurzen Übergang zwischen Hosts (wie ein Grippeviruspartikel, das auf einem Türknopf zurückbleibt). "Sie liegen nicht nur wie vierblättrige Kleeblätter auf dem Boden", sagte Adalja. In der Umwelt würden sie durch ultraviolettes Licht, Feuchtigkeit oder andere Umgebungsbedingungen beeinträchtigt, sagte er.

Und neue Viren können erstellt werden. Da Viren genetischen Material- und Selektionsdruck haben, können sie sich im Laufe der Zeit entwickeln, so Adalja. So können neue Viren ständig die Bühne betreten. Dies macht nicht nur das Vorhersagen von Ausbrüchen schwierig, sondern untergräbt die Bemühungen der Menschen, Impfstoffe zu entwickeln. [10 tödliche Krankheiten, die über Arten hüpften]

"Jedes Mal, wenn wir etwas an einem Virus ändern, bekommen wir einen neuen Ausbruch", sagte Schaffner gegenüber WordsSideKick.com. Da sich beispielsweise das Grippevirus kontinuierlich weiterentwickelt, sind die Impfstoffe dafür niemals zu 100 Prozent wirksam. Dies sei auch eine der Herausforderungen bei der Schaffung eines HIV-Impfstoffs.

Andere Viren wie Masern und Pocken bleiben über Jahrhunderte, sogar Jahrtausende, ziemlich gleich, sagte Schaffner. Letzteres ist eine Impfstoff-Erfolgsgeschichte: Nach globalen Impfbemühungen seien die Pocken in der Welt vollständig ausgerottet worden, abgesehen von ein paar Fläschchen in verschlossenen Gefriergeräten in Russland und den Vereinigten Staaten, sagte er.

Ausbrüche breiten sich aus, Ausbrüche enthalten

Trotz des jüngsten Ausbruchs habe das Nipah-Virus immer noch eine sehr eingeschränkte Fähigkeit, sich zwischen Menschen auszubreiten, sagte Adalja. Tatsächlich glaubt er, Experten könnten den aktuellen Ausbruch nach Kerala, Indien, eindämmen. Aber es ist wichtig, den Nipah-Virus zu verfolgen und sicherzustellen, dass er nicht im Laufe der Zeit leichter zwischen Menschen springen kann, fügte er hinzu.

Inzwischen arbeiten Forscher an der Entwicklung eines Nipah-Impfstoffs. Da Fledermäuse, ein beliebter Wirt des Nipah-Virus, auf der ganzen Welt verbreitet sind, erwartet Adalja, dass in Zukunft weitere, nicht verwandte Nipah-Ausbrüche auftauchen werden. (Der Kontakt mit Fledermäusen ist die Quelle der meisten Nipah-Ausbrüche. Einige frühere Ausbrüche wurden mit Menschen in Verbindung gebracht, die rohen Dattelpalmensaft trinken, der mit Fledermäusen kontaminiert ist, und die Tiere können das Virus auch auf Schweine übertragen, die wiederum Menschen infizieren können).

In Bezug auf den aktuellen Ebola-Ausbruch verteilte der Pharmakonzern Merck experimentelle Impfstoffe an Tausende von Menschen, um diese zu bekämpfen.

Diese Virusausbrüche werden auftreten und dann werden sie eingedämmt. Dann treten andere Ausbrüche auf, die wieder eingedämmt werden. Es ist schwer vorherzusagen, wann und wo diese Viren aufflammen werden, sagte Schaffner. "Deshalb müssen wir ein Überwachungssystem haben, das ständig überwacht, was passiert", sagte er.

Verbesserte Technologie hat sicherlich Vorteile: Heute gibt es weitaus mehr "ausgefeilte Diagnosekapazitäten", so dass wir diese Ereignisse viel schneller und präziser definieren können, als wir es vor 20 Jahren konnten ", sagte Schaffner.

Bessere Technologie bringt jedoch auch Herausforderungen mit sich: Eine globalisierte Welt macht es Viren leichter, sich weit zu verbreiten. "Heute kann jeder weltweit in ein Flugzeug steigen und sich in 24 Stunden auf der ganzen Welt befinden", sagte Schaffner. "Die Welt ist kleiner als je zuvor - heute ist es einfacher als vor 50 Jahren, einen dieser Viren in den USA einzuführen."

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde um weitere Informationen zur Quelle des Nipah-Virus erweitert.

Ursprünglich veröffentlicht am Live-Wissenschaft.


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