Was Würde Darwin Tun?

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Wenn darwin heute noch am leben wäre, wäre er begeistert, aufgeregt und ein bisschen geschockt, wie seine theorie heute behandelt wird.

Wenn Charles Darwin heute, 200 Jahre nach seiner Geburt, noch am Leben wäre, wäre er begeistert, aufgeregt und ein wenig geschockt von der wissenschaftlichen Vitalität und Validierung der Evolution und ihrer Vorhersagen, aber sie langweilt sich in der anhaltenden öffentlichen Debatte über seine Theorie, sagen Experten.

Dies würde den Vater der Evolution auf dieser Zweihundertjahrfeier kitzeln, die auch in diesem Jahr mit dem 150. Jahrestag der Veröffentlichung von "On the Origin of Species", seinem berühmtesten Buch, zusammenfällt:

"Wenn er die Gelegenheit gehabt hätte, die letzten 150 Jahre zurückzublicken und alle erstaunlichen Entdeckungen in der Fossilienliste zu sehen, darunter gefiederte Dinosaurier, wandernde Fische und wandernde Wale, würde er sich freuen, wenn es Beweise in den historischen Aufzeichnungen von gibt "Der Planet für die Entwicklung und die Transformation von einem Organismus zum anderen", sagte Michael Novacek, Professor und Kurator in der Abteilung für Paläontologie des American Museum of Natural History in New York.

Als Darwin "Origin" schrieb, standen ihm nur wenige Fossilien als Beweismittel zur Verfügung, da Fossilienjagd ein relativ neues Gebiet war und Expeditionen zur Suche nach Fossilien schwieriger waren als heute - keine Jeeps, keine Satellitentelefone. keinen Strom.

Zu diesem Zeitpunkt waren auch Gene nicht bekannt, die das Weiterleiten von Merkmalen über Generationen hinweg ermöglichen. Obwohl der österreichische Priester und Wissenschaftler Gregor Mendel zu Lebzeiten Darwins die Erbschaftsgesetze ausarbeitete, blieb die Bedeutung dieser Arbeit für die Evolution und die gesamte Biologie bis zum frühen 20. Jahrhundert unentdeckt. "Die Durchbrüche der Mendelschen Vererbung, von der Genetik bis hin zum menschlichen Genom, sind eine ausgelassene Feier der Evolutionstheorie", sagte Novacek diese Woche in einem Telefoninterview.

Inzwischen klingen Kreationisten und Behauptungen über intelligentes Design für Darwin, der wie seine Zeitgenossen mit William Paleys "Natural Theology", das 50 Jahre vor "Origin" veröffentlicht wurde, bekanntermaßen wie eine gebrochene Platte, erklärte Novacek. Paley behauptete, dass lebende Organismen so komplex und verfeinert sind, dass ein göttlicher Schöpfer hinter ihrem Design und ihrer Schöpfung stehen muss.

"Darwin würde wahrscheinlich sagen, das sieht aus wie Geschichte, die sich wiederholt. Dies ist ein kleiner Déjà-vu", sagte Novacek. "Er würde sagen: 'Hier gehen wir wieder.'"

Glücklich aber auch geschockt

Chris Beard, Kurator für Paläontologie der Wirbeltiere am Carnegie Museum of Natural History in Pittsburgh, stimmte zu, dass Darwin glücklich sein würde, und dann einige, zu sehen, wie seine Theorie seit der Veröffentlichung von "Origin" aufrechterhalten und ausgearbeitet wurde.

"Ich denke, er wäre vielleicht sogar schockiert, zu sehen, wie gut es sich gehalten hat und zu sehen, wie sich die Theorie selbst im Laufe der Zeit entwickelt hat, um neue Technologien zu umfassen, die moderne Wissenschaft der Sequenzierung ganzer Genome", sagte Beard.

Mohamed Noor, Associate Chair of Biology an der Duke University in North Carolina, sagte, insbesondere Fortschritte in der Genetik würden Darwin wirklich begeistern. "Heute finden Forscher echte Gene, die artenbildende Merkmale wie hybride Unfruchtbarkeit verursachen", sagte Noor, der diese Woche nach London reist, wo er die angesehene Darwin-Wallace-Medaille der Linnean Society erhält, um bedeutende Fortschritte in der Evolutionsbiologie zu erzielen. "

"Wir verwenden" Genomsequenzen ", um zu zeigen, dass die natürliche Selektion allgegenwärtige Auswirkungen hat und zur Bildung neuer Arten beigetragen hat", sagte Noor gegenüber WordsSideKick.com. "Es ist wirklich eine aufregende Zeit, ein Evolutionsbiologe zu sein, und Darwin wäre sicherlich genauso aufgeregt."

"Überrascht" und "enttäuscht" beim Fortschritt

Die zeitgenössische Kontroverse über das Lehren der Evolution in einigen Teilen der Vereinigten Staaten und in einer Handvoll anderer Nationen würde Darwin schockieren, sagte Beard.

"Ich glaube, er war jemand, der genug Vertrauen in die Kraft des Fortschritts hatte, der dem menschlichen Geist innewohnt, dass er davon ausgegangen wäre, dass wir jetzt schon vorbei sind", sagte Beard. "In den meisten Teilen der Welt sind wir es. Es sind hauptsächlich wir hier in Amerika und seltsamerweise Menschen in der muslimischen Welt, die Probleme mit der Darwinschen Evolution haben. Ich denke, er wäre überrascht und enttäuscht, dass die Gesellschaft, offen gesagt, nicht gemacht hat mehr Fortschritt beim Aufnehmen der Kraft und in vielerlei Hinsicht der Schönheit seiner Theorie. "

Darwin wäre jedoch sehr erfreut zu erfahren, dass es in der Wissenschaft heute keine Kontroverse darüber gibt, ob Evolution stattgefunden hat, obwohl die Kreationisten fortwährend versucht haben, eine zu produzieren, sagte der Wissenschaftshistoriker Richard Milner.

"Er wäre erfreut gewesen, glaube ich, dass die Debatten in der Evolutionsbiologie jetzt über das Warum und Wie der Evolution sprechen - eine Fortsetzung einiger Streitigkeiten, die er mit seinem Freund Thomas Huxley über die Grenzen und die Wirksamkeit der natürlichen Auslese geführt hat." Sagte Milner.

Milner fuhr fort: "Ich denke auch, dass er über einige der Wendungen und Wendungen der modernen Theorie überrascht gewesen wäre: Endosymbiose (Zellen, die aus Kombinationen von Lebewesen bestehen), lateraler Gentransfer (eine Herausforderung für den vertikalen Baum des Lebens), Selbstorganisation (das Mysterium, wie sich Zellen zu größeren Einheiten verbinden), und die nach seinem Tod entstandene Wissenschaft der Genetik hätte ihm ein ganz neues Fenster geöffnet: Wie Gene wirken, entweder als "Blaupausen" oder als "Schalter" "Die" Junk-DNA ", die sich als überhaupt nicht als Junk herausstellt, und die Frage, ob organische Formen durch eine Art organisches Origami als Embryonen geformt werden."

Was würde Darwin tun?

Novacek und Beard boten die folgenden Visionen, wie Darwin seine Zeit als Wissenschaftler verbringen könnte, wenn er heute noch am Leben wäre.

Beard: "Wenn ich spekulieren würde, würde ich denken, dass Darwin ein moderner Feldbiologe sein würde, was er zu seiner Zeit war. Er widmete einen großen Teil seiner Jugend der Beagle-Reise und er liebte es offensichtlich, dort auszugehen Er sammelte lebende Tiere und Pflanzen und sammelte Fossilien. Er genoss es, lebende Tiere und Pflanzen zu beobachten und herauszufinden, wie sie ihre Anatomie an die Umgebung anpassten. Ebenso kann es sein, dass er von Wissenschaft und Technologie fasziniert sein könnte Fortschritte und verwandeln sich in jemanden, der den ganzen Tag über einen weißen Laborkittel trägt, Chemikalien in Reagenzgläsern mischt und versucht, die genetischen Sequenzen eines fremden Organismus herauszufinden. Aber das ist zu viel vorstellbar. Ich denke, er wäre ein Feld Biologe, der Informationen über lebende Pflanzen und Tiere sammelt und auch Fossilien sammelt. "

Novacek: "Er könnte verrückt werden... die Verlegenheit des Reichtums in der Biologie würde ihn wahrscheinlich überwältigen. Er liebte Käfer. Vielleicht würde er Käfer nur weiter beschreiben. Er interessierte sich sehr für die menschliche Evolution, während seine Arbeit fortschritt. Er könnte daran interessiert sein Studien der Paläoanthropologie und der menschlichen Evolution Ein Bereich der Biologie, der ihn faszinieren könnte, ist das Auftauchen der Evolution in der Entwicklung und die Art und Weise, in der Entwicklung eine Rolle spielt, mehr als wir vorher eingeschätzt haben. Schließlich gibt es den Baum des Lebens Der erste Lebensbaum in seinem Notizbuch: Tatsache ist, dass dies heute eine der wichtigsten biologischen Aufgaben ist, den Baum genau von den Genen zu den Strukturen zu kartieren, alle Informationen, die wir über diese große Vielfalt des Lebens haben Ihn, weil der Baum, den wir jetzt haben, ein wenig verfeinerter ist als die Skizze, die er gezeichnet hat, aber im Grunde ist es die konkretisierte Version dieser Skizze. Der Geist davon war in Darwins Werk vorhanden. "

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