Wassersicherheit In Einer Unvorhersehbaren Welt (Op-Ed)

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Je weniger das klima vorhersehbar ist, desto schwieriger werden die wasserressourcen.

Giulio Boccaletti ist Geschäftsführer von Global Water bei The Nature Conservancy (TNC). Dieser Op-Ed wurde aus einem Beitrag im Global Water Forum angepasst. Er hat diesen Artikel dazu beigetragen WordsSideKick.com's Expertenstimmen: Op-Ed & Insights.

Für die nördliche Hemisphäre war dies ein unvorhersehbarer Winter. Die Olympischen Winterspiele 2014 finden in einem milden Sotschi in Russland statt, wo künstlich Schnee in großen Mengen produziert wurde, und einige sagen, dass es wahrscheinlich unmöglich sein wird, Winterspiele aufgrund von wärmenden Temperaturen innerhalb von 50 Jahren erneut durchzuführen.

Inzwischen hat es in Kalifornien eine Rekordhöhe der Schneedecke gegeben - eine kritische Quelle für Süßwasser in den kalifornischen Farmen und Häusern für den Rest des Jahres.

Am anderen Ende des Spektrums hat der "Polarwirbel" große Teile der Vereinigten Staaten hart einfrieren lassen und die regionalen Volkswirtschaften blockiert, während die nördlicheren Eisbeutel - beispielsweise in Alaska und Grönland - ungewöhnlich anfällig sind warme Temperaturen

Die Extreme dieses Winters, die Rekordhitze und -dürre in den letzten Jahren in verschiedenen Teilen der Welt und die "100-Jahres-Stürme", die sich scheinbar jedes Jahr in letzter Zeit ereignen, vermitteln eine klare Botschaft: Unvorhersehbar ist die neue Normalität.

Die Auswirkungen dieser Realität wirken sich auf alle Aspekte unseres Lebens aus. Und es beginnt mit unserer Wasserzukunft.

Wasser - die stille Währung der Welt - ist ein grundlegender Faktor für das globale Wirtschaftswachstum. Das globale Wassersystem ist das Fundament für Volkswirtschaften und Gesellschaften mit einem jährlichen Preisschild von rund 500 Milliarden US-Dollar - ein Preis, der sich voraussichtlich verdoppeln wird, da mehrere Milliarden neue Verbraucher geboren werden.

In der Vergangenheit haben die Menschen Wasserinfrastruktur - Dämme, Deiche, Kanäle und Wasseraufbereitungsanlagen - gebaut, basierend auf der Erwartung, dass sie unseren Bedarf über Jahrzehnte oder sogar Jahrhunderte zuverlässig bedienen werden. Sie wurden gebaut, um den vorhersehbarsten Ereignissen standzuhalten - basierend auf langen historischen Zeitreihen von Wasser- und Klimadaten - unter der Annahme, dass die Dinge weitgehend unverändert bleiben.

Aber die Dinge ändern sich und verändern sich schnell. Infolgedessen kann die Gesellschaft nicht nur eine nachhaltige Wasserzukunft "gestalten". Da die derzeitige Infrastruktur angesichts eines sich wandelnden Klimas und einer sich rasch entwickelnden Welt zunehmend unzureichend wird, müssen wir unsere zukünftigen Entscheidungen auf ein breiteres Spektrum möglicher Lösungen stützen.

In dieser Realität wird die Rolle der Natur bei der Sicherung einer nachhaltigen Wasserzukunft von entscheidender Bedeutung.

Nehmen Sie zum Beispiel Hochwasserschutz am mächtigen Mississippi River. Mein Kollege Jeff Opperman, ein erfahrener Süßwasserwissenschaftler und Anführer der Wasserkraftpraxis von TNC, hat vor einigen Jahren in unserem Conservancy Talk-Blog eine großartige Geschichte darüber geschrieben.

Im Jahr 1927 traf eine Flut von 100 Jahren den unteren Mississippi. Über 100 Deiche versagten oder wurden geschlagen, Hunderte von Menschen wurden getötet und mehr als eine halbe Million aus ihren Häusern vertrieben. Die Katastrophe bewies, dass die Menschen nicht vollständig von unseren Annahmen, wie sich die extremsten Wetterereignisse verhalten würden, abhängig sein könnten, und wir konnten uns auch nicht auf die Lösung verlassen - ein nur von Dämmen abgeschotteter Ansatz, der uns vor solchen Ereignissen schützen würde.

Als direkte Reaktion auf diese Katastrophe begann das US Army Corps of Engineers, das gesamte Flussgebiet nach besseren Möglichkeiten zum Schutz vor Hochwasser zu durchsuchen, anstatt sich ausschließlich auf das unzusammenhängende Deichsystem zu verlassen. Zu diesem neuen Ansatz gehörte auch die Aufhebung von Überschwemmungsgebieten, die sich während eines Hochwasserereignisses wieder mit dem Fluss verbinden könnten, wodurch der Fluss mehr Raum für die Verteilung seines Überschwemmungswassers hat und der Druck auf die Deiche verringert wird.

Schneller Vorlauf zu einem weiteren 100-jährigen Sturm auf dem Mississippi im Jahr 2011. Trotz der Tatsache, dass dieser Sturm noch mehr Wasser als der Sturm von 1927 beförderte, versagte keiner der Deiche, der Sachschaden war relativ gering und es gab keinen Verlust an Leben. Durch die Kombination von Natur und gebauten Lösungen konnte das Ingenieurkorps die Möglichkeiten erweitern, die das Mississippi-Becken zu nutzen bereit war.

Die Natur ist belastbar, kostengünstig und anpassungsfähig - ob Überschwemmungsgebiete entlang des Mississippi oder gesunde Wassereinzugsgebiete, die uns dabei helfen, Trinkwasser angesichts steigender Anforderungen nachhaltiger zu sichern. [Aufgehende Meere könnten Trinkwasservorräte bedrohen]

Die Herausforderung, gemischte, flexiblere Wasserlösungen zu erzielen, ist maßstäblich. Selbst wenn die natürliche Infrastruktur für ungefähr 10 Prozent der erwarteten zukünftigen Kosten der globalen Wassersysteme verantwortlich wäre, würden die Nationen immer noch Investitionen in solche Lösungen von rund 100 Milliarden US-Dollar in Betracht ziehen - eine Größenordnung, die größer ist als die derzeitige kollektive Größe der Naturschutzgemeinschaft.

Wenn Sie ein Experte für aktuelle Themen sind - Forscher, Unternehmensleiter, Autor oder Innovator - und einen Beitrag leisten möchten, senden Sie uns hier eine E-Mail.

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Um eine Größenordnung zu erreichen, ist daher die Führung durch Unternehmen, Regierungen und Gemeinden erforderlich. Wir müssen uns vom traditionellen „White Coat“ -Management von Wasser im Hintergrund der Gesellschaft hin zu einem aktiven Management gemeinsamer Risiken durch alle Teile der Gesellschaft bewegen.

Um die Führung zu motivieren und Investitionen voranzutreiben, müssen wir weiterhin die Kraft der Natur beweisen, um uns dabei zu helfen, mit diesen Risiken umzugehen, da die Ressourcen zunehmend enger werden.

Mit der zunehmenden Häufigkeit extremer Dürren müssen Landwirte auf weniger Land mehr wachsen und weniger Wasser verwenden.Mit der Zunahme von 100-jährigen Stürmen werden Regierungen und Staudammbauer neue Instrumente und Wissenschaft benötigen, um neue Wasserinfrastrukturprojekte zu ermöglichen, die die verschiedenen Funktionen eines gesamten Flussgebiets optimieren. Und als Ballon der urbanen Bevölkerung muss jeder mehr in den Schutz der natürlichen Trinkwasserquellen der Welt investieren.

Während Russland die Olympischen Spiele 2014 möglicherweise an einem subtropischen Ort durchgeführt hat, der seine Wintersportmöglichkeiten zu verbessern scheint, kann die Gesellschaft in dieser weniger vorhersehbaren Welt keine nachhaltige Zukunft des Wassers schaffen zur Natur, um uns zu helfen.

Folgen Sie dem Autor @ G_Boccaletti. Dieser Op-Ed wurde von angepasst "In einer zunehmend unberechenbaren Welt müssen wir die Natur sichern, um unser Wasser zu sichern"auf dem TNC-Blog ConservancyTalk. Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und spiegeln nicht unbedingt die Ansichten des Herausgebers wider. Diese Version des Artikels wurde ursprünglich auf WordsSideKick.com veröffentlicht.


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