Laufendes Siegel Genanntes Missing Link In Der Evolution

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Das skelett der primitiven flossenfüßer könnte ein bindeglied zwischen landtieren und modernen robben sein.

In der kanadischen Arktis wurde ein Fossil eines primitiven "Wanders" mit vier Beinen und Schwimmfüßen gefunden, das mindestens 20 Millionen Jahre alt sein sollte.

Die neu entdeckte Art, genannt Puijila Darwini, könnte das lange gesuchte fehlende Glied in der Evolution der Flossenfüßer sein - einer Gruppe, die moderne Seehunde, Seelöwen und Walrosse umfasst - und erklärt, wie sich die Tiergruppe heute von Landbewohnern mit Beinen zu den semi-aquatischen Schwimmern bewegt.

"Der Übergang von Land zu Meer bei den Flossenfüßern war schwierig zu untersuchen, weil die fossilen Beweise schwach und umstritten waren", sagte Natalia Rybczynski, Paläontologin beim Canadian Museum of Nature, die die Expedition leitete, die das Skelett entdeckte. "Puijila ist wichtig, weil es einen ersten Einblick in die frühesten Stadien dieses wichtigen evolutionären Übergangs bietet. "

Die Entdeckung ist in der Ausgabe des Journals vom 23. April ausführlich beschrieben Natur.

Von Füßen bis Flossen

Moderne Flossenfüßer verfügen alle über Flossen - die Anpassung der Extremitäten ist ideal, um auf der Suche nach einem frischen Meeresfrüchte-Dinner durch das Wasser zu gleiten.

Paläontologen haben lange geglaubt, dass sich diese spezialisierten Gliedmaßen im Laufe der Zeit entwickelten, als terrestrische Arten begannen, das Leben im Wasser zu testen. Charles Darwin selbst (für den die neue Art benannt wurde) sagte diesen Übergang von Land zu Meer voraus Die Entstehung der Arten: "Ein streng terrestrisches Tier, das gelegentlich im flachen Wasser nach Nahrungsmitteln jagt, dann in Bächen oder Seen, könnte sich endlich in ein Tier verwandeln, das so gründlich aquatisch ist, dass es den offenen Ozean bildet."

Aber bis Puijila's Entdeckung, der primitivste Pinniped der Wissenschaft (Enaliarctos) war bereits voll geflippt.

Zufällige Entdeckung

Rybczynski und ihr Team fanden das Skelett rein zufällig während einer Expedition in den Haughton-Meteoreinschlagkrater auf Devon Island, einer der nördlichsten arktischen Inseln Kanadas. Dem Fahrzeug des Teams war das Gas ausgegangen, und der erste Knochen des Tieres wurde gefunden, während die Teammitglieder mit Kraftstoff zurückkehrten.

Die auf dieser Reise gefundenen Knochen und eine anschließende Expedition im Jahr 2008 führten zu einem überraschend vollständigen (fast 65 Prozent) Skelett.

Die Forscher dachten zuerst, dass das Tier ein prähistorischer Fischotter war, aber als sie es genauer untersuchten, fanden sie heraus, dass sie ein viel aufregenderes Exemplar hatten, das einen wichtigen Aspekt der Tierentwicklung beleuchtete.

"Das bemerkenswert erhaltene Skelett von Puijila hatte schwere Gliedmaßen, die auf gut entwickelte Muskeln hindeuten, und plattgedrückte Phalangen, was darauf hindeutet, dass die Füße miteinander verflochten waren, nicht aber Flossen. Dieses Tier war wahrscheinlich sowohl beim Schwimmen als auch beim Gehen an Land", sagte Mary Dawson. emeritierter Kurator des Carnegie Museum of Natural History in Pittsburgh. "Zum Schwimmen paddelte er mit Vorder- und Hintergliedern. Puijila sind die Evolutionsbeweise, die uns so lange gefehlt haben. "

Das Tier war ein vierbeiniger Fleischfresser, etwa 110 cm von der Nase bis zum Schwanz. Zusammen mit den Schwimmfüßen hatte es einen langgestreckten, stromlinienförmigen Körper, der ihm erlaubt hätte, mit Geschwindigkeit und Beweglichkeit durch das Wasser zu gleiten.

Die großen Zähne, die kurze Schnauze und der Kiefer deuten darauf hin, dass er einen unangenehmen Biss hatte. Puijila wahrscheinlich an Land und im Wasser gejagt; Möglicherweise konservierter Mageninhalt deutet darauf hin, dass die letzte Mahlzeit des Tieres eine Ente und eine Art Nagetier enthielt.

Puijila selbst war kein Vorfahre moderner Siegel, aber die Forscher glauben, dass beide Gruppen aus einem gemeinsamen Vorfahren hervorgegangen sind. Die Forscher arbeiten immer noch daran, genau herauszufinden, wo Puijila passt in den gefiederten Stammbaum.

Arktische Evolution

Andere Fossilien von Fischen und Pollen deuten darauf hin, dass sich die Arktis dort befand Puijila Es war einmal ein kühles Küstenklima, ähnlich dem heutigen New Jersey.

"Puijila "Das ist der erste fossile Beweis dafür, dass frühe Flossenfüßer in der Arktis lebten", sagte Rybczynski. "Diese Entdeckung stützt die Hypothese, dass die Arktis möglicherweise ein geographisches Zentrum in der Entwicklung der Flossenfüßigkeit war."

(Der Name Puijila bedeutet "junges Meeressäugetier" in Inuktitut, der Sprache der Inuit in Nunavut, dem Territorium Kanadas, in dem das Fossil gefunden wurde.)

Das Seebett, in dem das Fossil gefunden wurde, lässt vermuten, dass auch die semi-aquatischen Säugetiere einen Übergang von Süßwasser zu Meerwasser durchlaufen haben, da Süßwasserseen im Winter gefroren wären und die Tiere gezwungen waren, auf der Suche nach Nahrung über Land zum Meer zu gelangen.

Das Team plant, in diesem Jahr wieder nach Devon Island zu fahren, um nach weiteren Fossilien zu suchen.

Das Puijila Das Skelett wird vom 28. April bis zum 10. Mai im Canadian Museum of Nature in Ottawa zu sehen sein. Ein Modell des Fossils wird in die Ausstellung "Extreme Mammals" des American Museum of Natural History in New York aufgenommen, das im Mai eröffnet wird 16

Das Projekt wurde unterstützt vom Canadian Museum of Nature, dem Carnegie Museum of Natural History, dem American Museum of Natural History, dem Polar Continental Shelf-Programm, dem Northern Scientific Training Program, der Regierung von Nunavut, der Qikiqtani Inuit Association und dem Weiler Frise Fiord in Nunavut.

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