Giftschlangen Beherbergen Tödliches Gehirnschwellungsvirus

{h1}

Es ist unklar, wie das virus, das die gehirnschwellungserkrankung verursacht, die östliche pferdeenzephalitis, den winter in einem großen teil seines amerikanischen bereichs überlebt. Aber neue beweise deuten auf schlangen hin.

Wissenschaftler hatten sich gefragt, wie ein Mückenverbreitungsvirus, das die tödliche Gehirnschwellungserkrankung Eastern Equine Encephalitis (EEE) verursacht, die in diesem Monat für zwei Todesfälle in Vermont verantwortlich war, im Winter im östlichen Nordamerika überlebt. Nun glauben sie, sie kennen den Hüter des Virus: Schlangen.

Frühere Arbeiten haben diese Reptilien impliziert, und die neueste Studie hat nicht nur Antikörper gegen das Virus, sondern auch genetisches Material des Virus selbst bei zwei in Alabama lebenden Arten von Giftschlangen gefunden.

"Dieses Papier ist der letzte Nagel im Sarg, der darauf hindeutet, dass Schlangen an diesem gesamten Prozess beteiligt sind", sagte Thomas Unnasch, Professor und Vorsitzender der globalen Gesundheitsabteilung der University of South Florida.

Schlangen scheinen das Gegenstück zur Winterzeit zu Vögeln zu sein, die das Virus von Mücken fangen und es den ganzen Sommer über hosten.

Moskitos können das Virus auch mit seltenen, aber möglicherweise verheerenden Folgen auf den Menschen übertragen. In den Vereinigten Staaten werden jedes Jahr etwa sechs Fälle von Krankheiten gemeldet, die das Virus verursacht. Laut den US-amerikanischen Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention können Elektro- und Elektronikgeräte eine Gehirnentzündung verursachen und Opfer töten oder schwere Hirnschäden verursachen. Die Krankheit betrifft auch andere Tiere, insbesondere Pferde. [10 tödliche Krankheiten, die über Arten hüpften]

Wissenschaftler fanden das hirnschwellende Virus in giftigen Schlangen an einem Untersuchungsstandort im Tuskegee National Forest in Alabama.

Wissenschaftler fanden das hirnschwellende Virus in giftigen Schlangen an einem Untersuchungsstandort im Tuskegee National Forest in Alabama.

Bildnachweis: Eddie W. Cupp

Unnasch und seine Kollegen untersuchten das Blut von Schlangen, die in Alabamas Tuskegee National Forest gefangen wurden, auf Antikörper gegen das Virus und auch auf den genetischen Code des Virus.

Antikörper, Proteine, die das Immunsystem als Teil seiner Abwehr gegen einen Eindringling produziert, sind ein Beweis dafür, dass Schlangen dem Virus ausgesetzt waren. Inzwischen bedeutet das Vorhandensein des Virus selbst, dass die Schlangen eine Infektion haben.

Von den 73 Schlangen von acht über drei Jahre getesteten Arten hatten etwa 15 Prozent EEE-Infektionen und etwa doppelt so viele Antikörper. Die meisten davon waren Baumwollmaulschlangen, die bei weitem die häufigste in der Gegend, mit ein paar Kupferköpfen, die beide giftig sind. (Nur ein Kupferkopf war positiv für das Virus, andere zeigten EEE-Antikörper.)

Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass ein relativ hoher Anteil wilder Schlangen mit dem Virus infiziert ist und es am Untersuchungsort im Blut verbleibt, höchstwahrscheinlich an anderer Stelle, sagte er.

Das Team sammelte von April bis September 2007 bis 2009 Blut von den Schlangen. Unter den 54 untersuchten Baumwollmaßen erreichte die Infektionsrate im April einen Höhepunkt, gerade als die Schlangen aus dem Winterschlaf kamen.

Das Virus scheint die Schlangen nicht krank zu machen, sagte Unnasch und fügte hinzu: "Sie scheinen keine effektive Immunantwort zu haben; die Antikörper, die sie produzieren, scheinen das Virus nicht zu inaktivieren."

Dies wirkt sich zum Vorteil des Virus aus. Experimente in Unnaschs Labor wiesen darauf hin, dass Schlangen das Virus für längere Zeit in ihrem Blut halten könnten als Vögel, der Sommerwirt des Virus. Als sie die Schlangen in den Winterschlaf brachten, stellten Unnasch und Kollegen fest, dass das Virus im Blut der Schlangen während des gesamten Winterschlafes nur in geringem Maße vorhanden war. Sie vermuten, dass dies geschah, weil der Stoffwechsel und das Immunsystem der Schlangen langsamer wurden und sich die Schlangen nicht von den Viruspartikeln befreien konnten.

Die bisherigen Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass Moskitos das Virus zu Beginn des Jahres von Schlangen aufnehmen können, sobald die Winterschlaf-Schlangen ihre Höhlen verlassen, um sich zu sonnen. Von dort übertragen die Moskitos die Vögel auf Vögel, sagte Unnasch.

Diese Informationen weisen auf einen besseren Weg zur Bekämpfung der Ausbreitung der Krankheit hin, sagte er.

Gegenwärtig umfassen die Bemühungen, das Virus zu bekämpfen, die Auslöschung der Stechmücken, sobald sich Infektionen bereits bei Tieren, insbesondere Pferden, deutlich später in der Saison gezeigt haben. Zu diesem Zeitpunkt ist das Virus jedoch in der Regel unter Sommermückenpopulationen verbreitet.

Stattdessen könnte es sinnvoller sein, viel kleinere, gezieltere Insektizidbehandlungen gegen jene Mückenarten anzuwenden, die zu Beginn des Jahres auftauchen und sich von den Schlangen ernähren, sagte er.

Die Studie wurde heute (1. Oktober) online in der Zeitschrift American Journal of Tropical Medicine and Hygiene veröffentlicht.

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde aktualisiert, um die Zugehörigkeit von Thomas Unnasch zur Universität zu korrigieren. Dies sollte die University of South Florida und nicht die University of South Florida sein, wie bereits gesagt.

Folgen WordsSideKick.com auf Twitter @wordssidekick. Wir sind auch dabei Facebook & Google+.


Videoergänzungsan: .




Forschung


Kann Salzwasserfische In Süßwasser Leben?
Kann Salzwasserfische In Süßwasser Leben?

Creep Show: 410 Millionen Jahre Alte Spinne Geht Wieder
Creep Show: 410 Millionen Jahre Alte Spinne Geht Wieder

Wissenschaft Nachrichten


Diy Insect Levitator Bringt Komische Experimente Zu Ihnen Nach Hause
Diy Insect Levitator Bringt Komische Experimente Zu Ihnen Nach Hause

Wissenschaft Von 'Ankunft': Wenn Aliens Rufen, Hat Die Menschheit Einen Plan?
Wissenschaft Von 'Ankunft': Wenn Aliens Rufen, Hat Die Menschheit Einen Plan?

Der 500 Millionen Jahre Alte
Der 500 Millionen Jahre Alte "Lächelnde" Wurm Nimmt Seinen Kopf Auf

Ist Afrika Die Wiege Der Menschheit?
Ist Afrika Die Wiege Der Menschheit?

Vermeidbare Katastrophen: Schwere (Und Tödliche) Menschliche Anfälle
Vermeidbare Katastrophen: Schwere (Und Tödliche) Menschliche Anfälle


DE.WordsSideKick.com
Alle Rechte Vorbehalten!
Die Wiedergabe Von Irgendwelchen Materialien Erlaubt Nur Prostanovkoy Aktiven Link Zu Der Website DE.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DE.WordsSideKick.com