Unterwasservulkan Bricht In Impulsen Aus

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Ein unterwasservulkan im pazifischen ozean scheint in gewaltigen pulsen auszubrechen, die millionen kubikfuß material auf den meeresboden werfen.

Als die Crew an Bord des Forschungsschiffes Sonne im vergangenen Frühjahr zu einer Kreuzfahrt aufbrach, erwartete sie eine Routine-Mapping-Expedition im Südpazifik. Aber sie erwarteten eine große Überraschung.

Sie waren Zeugen einer der schnellsten Episoden des Vulkanwachstums, die jemals auf der Erde dokumentiert wurden. Der Monowai-Seamount, ein Unterwasservulkan nördlich von Neuseeland, brach während der Expedition aus und fügte seinem Gipfel etwa 9 Millionen Kubikmeter Fels hinzu - ein Volumen, das 3.500 olympischen Schwimmbecken entspricht - in nur fünf Tage.

"Dieser Befund hatte viel Glück", sagte Anthony Watts, Geologe der Universität Oxford, der die Studie leitete.

Die Ergebnisse seines Teams zeigen, dass U-Boot-Vulkane, einige der geheimnisvollsten Merkmale der Erde, in dramatischen Aktivitätsimpulsen schrumpfen und anschwellen können.

Faule Eier und zwingende Hinweise

Als sie den Meeresboden in der Nähe von Monowai Seamount untersuchten, der an der Kreuzung der pazifischen und indo-australischen tektonischen Platten in der Subduktionszone Tonga-Kermadec liegt, bemerkten Watts und andere Wissenschaftler an Bord des Schiffes, dass gelbgrüne Wasser- und Gasblasen über dem Vulkan aufstiegen.

"Als das Schiff das Gebiet verließ, gingen wir durch ein Stück verfärbtes Wasser mit einem sehr starken Geruch wie nach faulen Eiern", sagte Watts zu OurAmazingPlanet. "Wir hatten den Verdacht, dass der Vulkan vielleicht Gase ausströmte, aber wir wussten nicht, dass er kurz vor dem Ausbruch stand."

Eine Woche später erhielt Watts bei der Untersuchung eines anderen Gebiets einige interessante Informationen. Eine seismische Station auf den Cook-Inseln hatte einen intensiven, fünf Tage andauernden Schwarm seismischer Aktivität entdeckt und auf einen Ausbruch am Monowai-Seeufer zurückgeführt. Watts und das Schiff kehrten zurück und stellten fest, dass Teile des Vulkans zusammengebrochen waren und dramatisch gewachsen waren.

Mit fortschrittlichen Bathymetrie-Werkzeugen sahen die Wissenschaftler, dass ein großer Teil der Flanke des Vulkans zusammengebrochen war - ein Volumen, das etwa 630 Schwimmbecken in olympischer Größe entsprach. Der Gipfel des Vulkans war jedoch um 726 Meter (236 Fuß) gewachsen und fügte dem Gipfel 3.500 Schwimmbecken hinzu.

Das neue Material war höchstwahrscheinlich Magma, das in der Woche zuvor ausgebrochen und verhärtet war, sagte Watts, aber die Ursache für den Zusammenbruch ist weniger klar. Die hydrothermale Entlüftung, die sie bei ihrem ersten Besuch bemerkt hatten (die Quelle des verfärbten Wassers und des Geruchs von verdorbenem Ei), hätte die Felsen an der Flanke des Vulkans geschwächt oder Magma, das sich innerhalb des Vulkans bewegt, hätte die Flanke zum Einsturz bringen können, sagte Watts.

Eine pulsierende Unterwasserwelt

Die rasanten Veränderungen in Monowai legen nahe, dass der Vulkan in dramatischen Impulsen wächst und zusammenbricht. [10 Fakten zum wilden Vulkan]

Um das Wachstum von Monowai zwischen 2007 (das letzte Mal wurde die Höhe von Monowai gemessen wurde) und 2011 zu berücksichtigen, hätte der Vulkan 10 bis 13 Ereignisse benötigt, wie das von Watts dokumentierte Team. Das sind etwa 2,5 große, schnelle Ausbrüche pro Jahr, mit relativ langen Pausen zwischen den Ausbrüchen, sagte Watts.

"Die meiste Zeit ist es ruhig, dann unterbrochen von diesen gewalttätigen Ausbrüchen. In diesem Sinne pulsiert es", sagte er. "Es ist vielleicht nicht regelmäßig, aber wir haben jetzt eine Vorstellung davon, wie häufig sie auftreten."

U-Boot-Vulkane wie Monowai sind viel schwieriger zu erforschen als Vulkane an Land, die mit Techniken überwacht werden können, die das Meer nicht durchdringen können. Weil so wenig über U-Boot-Vulkane bekannt ist, ist es unklar, ob auch andere in schnellen Impulsen wachsen oder ob Monowai zu ihrem eigenen Rhythmus marschiert, sagte Watts.

"Terrestrische Vulkanologen sind sehr aufgeregt, wenn sie Unterschiede von 10 oder 20 Zentimetern sehen", sagte er. "Was wir hier gesehen haben, ist in einer Größenordnung, die selten - wenn überhaupt - wiederholt wurde."

Die Ergebnisse des Teams wurden am 13. Mai online in der Zeitschrift Nature Geoscience veröffentlicht.

Diese Geschichte wurde von OurAmazingPlanet, einer Schwesterseite von WordsSideKick.com, zur Verfügung gestellt.


Videoergänzungsan: Japan: Suche am Vulkan Ontake vorübergehend eingestellt.




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