Die Wahre Geschichte Hinter Dem 1. Memorial Day

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Millionen von amerikanern werden an diesem montag den memorial day feiern, aber nur wenige wissen, wie der urlaub angefangen hat.

Hier eine kleine Frage für Sessel-Historiker: Wurde der erste Memorial Day in Columbus, Georgia, oder Columbus, Mississippi, gefeiert?

Nach strenger kalendrischer Interpretation feierte Columbus, Mississippi, den Feiertag zuerst am 25. April 1866, aber nur, weil die Zeitungsredakteure das Datum verfälschten, sagte Richard Gardiner, ein außerordentlicher Professor für Geschichtsunterricht an der Columbus State University in Georgia und Autor von "Die Genesis des Memorial Day Holiday" (Columbus State University, 2014).

Columbus, Georgia, wo das Konzept der Ehrung der Soldaten, die im amerikanischen Bürgerkrieg starben, ihren Ursprung hatte, feierte es einen Tag später, am 26. April 1866, zusammen mit Dutzenden anderer Städte, sagte Gardiner. [6 Bürgerkriegsmythen, gesprengt]

Columbus, Mississippi, hat vielleicht zuerst den Memorial Day gefeiert, aber "was nicht stimmt, ist, dass sie auf die Idee gekommen sind", sagte Gardiner gegenüber WordsSideKick.com.

Tatsächlich gibt es viele Anwärter für den Beginn des Memorial Day. Einige sagen, es habe 1866 in Waterloo, New York, angefangen, und Präsident Lyndon B. Johnson unterschrieb sogar eine Proklamation, in der es 1966 heißt. Aber seitdem haben Historiker diese Behauptung diskreditiert, sagte Gardiner. Trotzdem trompeten immer noch einige Leute, einschließlich des Dorfes Waterloo.

Hier ist der Grund: In den 1880er Jahren interviewte ein Reporter eine Quelle, die glaubte, Waterloo habe den Tag 1866 gefeiert. Später wurde jedoch eine Korrektur vorgenommen, wonach es sich tatsächlich um 1868 handelte. Dennoch enthielt nicht jede Zeitung, die die Geschichte lief, die Korrektur und führte einige Die Leute denken, dass Waterloo der erste war, der den Feiertag feierte, den die Amerikaner als Memorial Day bezeichnen, sagte Gardiner.

Andere, darunter David Blight, Professor für Geschichte an der Yale University, sagen, der erste Memorial Day fand laut der New York Times in Charleston, South Carolina, statt. Am 1. Mai 1865 verehrten Arbeiter auf einer Rennstrecke, die in ein Kriegsgefängnis umgewandelt worden war, tote Soldaten der Unionsarmee und begrub sie, begründete Blight die New York Times.

Es gibt jedoch keine Beweise dafür, dass dieses Ereignis den Nationalfeiertag ausgelöst hat, sagte Gardiner. Er fügte hinzu, dass die Menschen tote Soldaten geehrt und ihre Gräber geschmückt hätten.

"Es ist nicht die Frage, wer als erster ein Grab geschmückt hat", sagte Gardiner. "Das schafft keinen Urlaub."

Wie der Gedenktag begann

Das Datum des Memorial Day hat sich im Laufe der Jahre geändert, aber der erste Feiertag war für den 26. April 1866 nach dem amerikanischen Bürgerkrieg geplant.

Im Januar 1866 verabschiedete die Ladies 'Memorial Association in Columbus, Georgia, einen Antrag, in dem sie sich einverstanden erklärten, einen Tag zu bestimmen, auf den Gräbern gefallener Soldaten, die auf dem Friedhof begraben wurden, Blumen zu werfen, sagte Gardiner.

Die Damen wollten jedoch nicht, dass dies ein isoliertes Ereignis ist. Mary Ann Williams, die Sekretärin der Gruppe, schrieb einen Brief und schickte ihn an Zeitungen in den gesamten Vereinigten Staaten.

"Sie finden diesen Brief in Dutzenden von Zeitungen", sagte Gardiner. "Es kam heraus und wurde überall im Land neu veröffentlicht."

In diesem Brief baten die Damen die Menschen, die gefallenen Soldaten des Krieges am 26. April zu feiern - dem Tag, an dem sich der Großteil der konföderierten Soldaten 1865 in North Carolina ergab.

"Das ist, was viele Leute im Süden als das Ende des Krieges betrachtet haben", sagte Gardiner. Obwohl General Robert E. Lee am 9. April kapitulierte, "waren immer noch 90.000 Menschen bereit, zu kämpfen. Und bis diese 90.000 am 26. April kapituliert hatten, war der Krieg tatsächlich noch im Gange", sagte Gardiner. [Album: Gesichter und Verletzungen des Bürgerkriegs]

Das Datum wurde jedoch nicht in jeder Zeitung korrekt gedruckt, weshalb Columbus, Mississippi, den Feiertag am 25. April einen Tag früher feierte. Trotz der Verwechslung wird Columbus, Mississippi, oft als Geburtsort des Memorial Day angesehen. Sagte Gardiner.

In einer seiner wöchentlichen Ansprachen aus dem Jahr 2010 sagte Präsident Barack Obama genau das: "Am 25. April 1866, etwa ein Jahr nach dem Ende des Bürgerkriegs, besuchte eine Gruppe von Frauen einen Friedhof in Columbus, Mississippi, um Blumen an den Gräbern von Konföderierte Soldaten, die in Shiloh gefallen waren ", sagte er.

Gardiner sagte: "Ich bestreite das nicht. Aber die Beweise sind unmissverständlich klar, dass sie einfach dem folgten, was die Zeitung vorgeschlagen hatte." Es waren vielmehr die Frauen von Columbus, Georgia, die an die Idee gedacht hätten, sagte er.

Blumen für alle

Am 26. April 1866 beachteten die Menschen im Süden Williams Brief und warfen Blumen auf die Gräber der Soldaten des Bürgerkriegs. Einige Südstaatenfrauen bemerkten, dass Yankee-Gräber, die mit den Gräbern ihrer Angehörigen durchsetzt waren, unachtsam saßen, sagte Gardiner.

"Sie fangen an, diese Union-Gräber zu sehen, die einfach dort liegen, irgendwie unfruchtbar", sagte er. "Ihre Herzen werden aufgewärmt. Ihre Herzen fühlen sich schlecht für die Mütter, die diese Kinder verloren haben. Also werfen sie Blumen auf die Yankee-Gräber. Und dann wird diese Geschichte überall veröffentlicht."

Die Gedenkfeier am 26. April 1866 in Columbus, Georgia.

Die Gedenkfeier am 26. April 1866 in Columbus, Georgia.

Bildnachweis: Columbus State University Archives

Im Norden schrieb der Dichter Francis Miles Finch "The Blue And the Grey", ein Gedicht, in dem es heißt: "Sie verbannen unseren Zorn für immer / Wenn sie die Gräber unserer Toten loben!"

Viele Südstaatenfrauen wiederholten die Praxis am 26. April 1866 und 1867, und 1868 "war die Geschichte so stark und so bekannt, dass die Behörden im Norden sagten:" Schauen Sie, wir müssen das nehmen und machen es national, «sagte Gardiner.

Im Mai 1868 wurde der Tag zu einem Bundesfeiertag. Aber im April blühten im Norden nur wenige, wenn überhaupt. Die Regierung habe das Datum also um einen Monat bis zum 30. Mai erhöht, damit die Menschen die Gräber gefallener Soldaten mit Wildblumen schmücken könnten, sagte Gardiner.

Der Gedenktag blieb am 30. Mai bis 1971, als das Uniform Monday Holiday Act in Kraft trat. Diese Tat verpflichtete, dass Bundesfeiertage montags stattfinden und den Memorial Day zum letzten Montag im Mai machten, sagte Gardiner. [Mysterious Unclaimed Civil War Images]

Während der Feiertage breiteten die Menschen Blumen auf die Gräber der Soldaten der Konföderierten und der Union aus, selbst wenn es sich um einen ehemaligen Feind handelte. Zum Beispiel im Jahr 1868 sandte ein Mädchen namens Jennie Vernon in Indiana einen Kranz mit einem Brief an die Beamten und bat sie, Blumen auf das Grab eines Rebellensoldaten zu legen, so Gardiner.

"Mein lieber Papa ist in Andersonville (Georgia) begraben, und vielleicht wird ein kleines Mädchen so nett sein, ein paar Blumen auf sein Grab zu legen", schrieb sie.

Langjährige Debatte

Die vielen Änderungen am Memorial Day wurden jedoch einer genauen Prüfung unterzogen. Als es 1868 national anerkannt wurde, widersetzten sich einige Nordländer und sagten, dass sie keiner südlichen Idee folgen sollten.

Ebenso waren einige Leute im Süden verärgert, dass der Norden ihre Idee "gestohlen" hat, sagte Gardiner. Deshalb feiern einige Südländer noch den Memorial Day am 26. April, sagte er.

Aber insgesamt hat der Urlaub die Menschen zusammengebracht. Die Amerikaner ehren es noch heute, mit Feiern und Erinnerungen an Menschen, die im Kampf um ihr Land gestorben sind, sagte Gardiner.

Originalartikel zu WordsSideKick.com.


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