Wahre Farbe Der Dinosaurierfedern

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Neue forschungen werfen zweifel auf, wie wissenschaftler die federfarbe von dinosauriern und alten vögeln rekonstruiert haben.

Die Entdeckung mikroskopischer Strukturen zur Farbgebung in versteinerten Federn ermöglichte es den Wissenschaftlern kürzlich, Dinosaurier und uralte Vögel in ihren natürlichen Farbtönen abzubilden.

Aber eine Gruppe von Forschern warnt davor, dass wir möglicherweise keine Malen können Microraptor schimmerndes Schwarz oder geben dem Riesenpinguin noch einen braunen und grauen Mantel.

Um die schwer fassbare Farbe von gefiederten Dinosauriern zu rekonstruieren, haben Wissenschaftler Melanosomen ins Visier genommen. Melaninbeladene Organellen, die typischerweise in den Hautzellen vorhanden sind, Haare und Federn, deren Farben (die von schwarz über braun bis rötlich reichen) jeweils mit einem bestimmten verbunden sind Geometrie. Obwohl die sichtbare Farbe von Melanosomen im Laufe der Zeit häufig abnimmt, können ihre erhaltene Größe, Form und Anordnung einige Hinweise auf ihre ursprüngliche Farbe geben.

Die heute in Federfossilien eingeschlossenen Melanosomen könnten jedoch eine verzerrte Form haben, die die Wissenschaftler zu der falschen Schlussfolgerung bezüglich ihrer wahren Farbe führt, so die neue Studie.

Da die Wissenschaftler nicht hunderte Millionen Jahre Zeit haben, um zu beobachten, wie die Federfossilisation von Anfang bis Ende stattfindet, simulierten Maria McNamara von der University of Bristol und ihre Kollegen ein langes Begräbnis, indem sie Vogelfedern in einem Autoklaven platzten und sie unterworfen Temperaturen bis zu 250 Grad Celsius und intensiver Druck, etwa das 250-fache der Atmosphäre. Die Forscher fanden heraus, dass die Melanosomen unter diesen harten Bedingungen schrumpften. [In Fotos: Rekonstruktion der schwarzen Federn von Microraptor]

Einige Wissenschaftler, die die Farbe fossiler Federn untersucht haben, sagen, sie hätten diese Schrumpfung in Betracht gezogen und glauben nicht, dass Revisionen in Ordnung sind.

Ryan Carney, Forscher an der Brown University, arbeitete an einer Studie der Federn von Archaeopteryx, eine Art, die einst als der früheste Vogel galt, der vor etwa 150 Millionen Jahren im heutigen Bayern in Deutschland lebte. Carney und seine Kollegen, die ihre Ergebnisse letztes Jahr veröffentlicht hatten, folgerten daraus Archaeopteryx hatte ein schwarzes Gefieder basierend auf einem Elektronenmikroskop von hunderten Melanosomen, die in einem Fossil gefunden wurden.

Carney erzählte WordsSideKick.com, dass die Melanosomen zwar mit der Zeit schrumpfen, ihre ursprüngliche Form jedoch einen Eindruck im Fels hinterlässt.

"In dem Archaeopteryx Wir fanden zum Beispiel heraus, dass Länge und Breite von Melanosomen im Vergleich zu Abdrücken wesentlich geringer waren und dass die Schrumpfung tatsächlich der von McNamara et al. Experiment ", schrieb Carney in einer E-Mail.

Ein anderer Forscher, Jakob Vinther, von der University of Bristol, der an der University of Bristol gearbeitet hat Archaeopteryx Studium - sowie Federfarbenrekonstruktionen für den Riesenpinguin Inkayacu Paracasensis und das Microraptor - wiederholte Carneys Bemerkungen in Kommentaren zur Zeitschrift Nature.

McNamara sagte jedoch, eine weitere wichtige Erkenntnis ihrer Studie sei, dass Melanosomen die Versteinerung auch nach dem Verschwinden anderer Nicht-Melanin-Farbspuren wie Carotinoiden überleben, die leuchtende Orangetöne erzeugen können. Gelbe, rote, grüne und blaue Federn wurden während der Experimente schwarz, weil ihre Nicht-Melanin-Pigmente zerstört wurden und nur die Melanosomen überlebten, erzählte McNamara gegenüber WordsSideKick.com. Melanosomen zu finden, bedeutet nicht unbedingt, dass die Federn ursprünglich schwarz, braun oder rötlich waren, fügte sie hinzu.

"Unter dem Strich gilt: Wenn wir nicht verstehen, wie der Fossilisierungsprozess diese farbproduzierenden Chemikalien und Strukturen beeinflusst, und bis wir wissen, wie diese in Fossilien zu finden sind, ist es wirklich sinnlos, die Farbe von Federn auf Melanosomen-Basis zu rekonstruieren allein ", schrieb McNamara in einer E-Mail.

Das Ziel, die wahre Farbe der Dinosaurierfedern herauszufinden, geht über die Erreichung einer besseren Paläo-Kunst hinaus. Farben könnten einen seltenen Einblick in das Verhalten längst vergangener Kreaturen bieten.

Da moderne Tiere ihr Gefieder in Paarungssignalen, Warnzeichen und Tarnung einsetzen, könnte die Körperfarbe "einzigartige Einblicke in die Kommunikation zwischen Tieren der Antike und die Entwicklung der Kommunikationsstrategien moderner Tiere liefern", sagte McNamara.

Carney fügte hinzu, dass die Farbe sogar Hinweise auf die Entwicklung des Dinosaurierfluges geben könnte.

"Zum Beispiel das Melanin in der Archaeopteryx "Flügelfedern hätten nicht nur eine schwarze Färbung geliefert, sondern auch die strukturelle Integrität erhöht, die während dieser frühen Entwicklungsphase des Dinosaurierflugs von Vorteil gewesen wäre", schrieb er.

Die Ergebnisse von McNamara wurden am 27. März in der Zeitschrift Biology Letters veröffentlicht.

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