Toothy Spiral Jaw Gab Dem Alten Raubtier Einen Rand

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Der uralte meeresraubtier helicoprion hatte eine bizarre zahnspirale, damit er seine beute in scheiben schneiden und würfeln konnte.

Ein uralter Meeresraubtier hatte einen spiralförmigen Zahnwirbel, der laut neuen Scans eines geheimnisvollen Fossils als tödliches Schneidewerkzeug fungierte.

Helicoprion war eine bizarre Kreatur, die vor 225 Millionen Jahren ausgestorben ist. Wie moderne Haie, Helicoprion hatte eher knorpelige als kalzifizierte Knochen, so dass die einzigen Spuren, die es im Fossilienbestand hinterließ, seltsame, wirbelähnliche Zahnspiralen waren, die ganz anders aussehen als alles, was Haie heute tun.

Der Mangel an fossilen Beweisen hat zu mehrfachen Rekonstruktionen von was geführt Helicoprion hätte ausgesehen. In einigen Fällen ist der Zahnwindel auf dem Oberkiefer angeordnet und krümmt sich wie ein stacheliger Elefantenstamm nach außen. In anderen Fällen ist es auf der Unterlippe, was dem Fisch einen furchterregenden Ausdruck verleiht. Forscher haben auch diskutiert, ob Helicoprion Es war mehr wie ein moderner Hai oder eine andere alte Gruppe von Knorpelfischen, die Chimaera. [25 erstaunliche alte Tiere]

Nun hat ein Forscherteam von Leif Tapanila von der Idaho State University ein Fossil aus dem Idaho Museum of Natural History mit der Computertomographie (CT) gescannt, der gleichen Technologie, die für das Screening von Krankheiten in der Medizin verwendet wird. Diese Technik bietet einen detaillierteren Blick auf den Zahnwirbel als je zuvor, und zeigt, dass der Wirbel nur dann in den Mund der Kreatur passen würde, wenn er aufgenommen würde Helicoprion's gesamten Unterkiefer und wuchs kontinuierlich in einer Spirale und kräuselte sich wie ein Förderband aus Zähnen. Frühere Rekonstruktionen stellten die Spirale als Anhängsel an der Kinnspitze dar, schrieben die Forscher am Dienstag (26. Februar) in der Zeitschrift Biology Letters.

Ein Fossil Helicoprion Kiefer von vor 270 Millionen Jahren, gefunden in Idaho.

Bildnachweis: © Ray Troll

Das gescannte Exemplar, das 1950 in Idaho gefunden wurde, ist etwa 270 Millionen Jahre alt. Es hat einen Durchmesser von etwa 9 Zoll (23 cm), etwa die Hälfte der Größe der größten jemals gefundenen Zahnwirbel. Zum Vergleich: Der Durchmesser eines regulären Männer-Basketballs beträgt knapp über 9 Zoll.

Wann Helicoprion Biss auf die Beute, der Zahnwirbel wäre zurückgedrängt worden, hätte die Mahlzeit geschnitten und in Würfel geschnitten und sie zum Hals hinabbewegt. Wenige Helicoprion Fossilien weisen Anzeichen von Zahnbrüchen auf, was darauf hindeutet, dass die Fische möglicherweise weiche Tiere wie Tintenfisch fraßen.

Die Anatomie des Kiefers bestätigt dies auch Helicoprion gehörte zu einer Gruppe namens the Euchondrocephaliein griechisches Wort für "drei knorpelige Köpfe" für die Art, wie ihre Kiefer miteinander verschmelzen. Diese Fische haben gemeinsame Merkmale sowohl von Knorpelhaien als auch von knöchernen Fischen. Das macht Helicoprion ein entfernter Verwandter der heutigen Kaninchenfische, Rattenfische und andere Chimären.

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