Starke Kohlenstoffgrenzwerte Für Kraftwerke Sind Kritisch Für Das Klima (Op-Ed)

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Wenn die usa die kohlenstoffverschmutzung eindämmen wollen, müssen kraftwerke die umweltverschmutzungskontrollen verstärken, und die neuen epa-regeln müssen strikte co2-grenzwerte festlegen.

Abigail Dillen ist Vizepräsident von Climate & Energy bei Erdjustiz. Sie ist Leiterin der gemeinnützigen Umweltrechtsorganisation, die das Klima- und Energieabwicklungsprogramm ausweitet, um saubere Energie voranzutreiben und die CO2-Belastung zu senken. Dillen trug diesen Artikel bei WordsSideKick.com-Expertenstimmen: Op-Ed & Insights.

Der jüngste Bericht des Zwischenstaatlichen Ausschusses für Klimawandel (IPCC) bekräftigt die Dringlichkeit, dass die US-Regierungschefs den Klimawandel mutig und schnell angehen. Der logischste Ausgangspunkt ist die Kraftwerksflotte der USA.

Als vor kurzem die US-amerikanische Umweltschutzbehörde EPA (Environmental Protection Agency, EPA) einen Vorschlag zur Begrenzung der Kohlenstoffbelastung durch neue Kraftwerke ankündigte, jubelten Gruppen, die mit dem Klimawandel befasst waren, die Ankündigung. Die Sanierung von Kraftwerken ist ein wesentlicher erster Schritt, um dem Klimawandel und seinen Auswirkungen vom Supersturm bis hin zu katastrophalen Feuerzeiten vorzubeugen. Kraftwerke sind mit Abstand die größten CO2-Verursacher des Landes und machen 40 Prozent der Kohlendioxidemissionen in den USA aus. Es gibt keine Entschuldigung für den Bau neuer, schmutziger Anlagen ohne CO2-Kontrolle.

Nach dem Clean Air Act muss die EPA die Kohlenstoffbelastung eindämmen, die unser Leben bereits verändert und enorme Kosten verursacht. 2007 entschied der Oberste Gerichtshof in der wegweisenden Entscheidung Massachusetts gegen EPA, dass Treibhausgase Schadstoffe sind, die unter das Clean Air Act fallen, und dass die EPA sie regulieren muss, wenn sie die Gesundheit und das Wohlbefinden der Bevölkerung gefährden. Es überrascht nicht, dass die EPA bei der Prüfung der jetzt verfügbaren Daten (nach jahrzehntelanger Forschung durch Hunderte der weltweit führenden Wissenschaftler und der führenden US-Regierung und globalen wissenschaftlichen Forschungsagenturen) die unvermeidliche Schlussfolgerung gezogen hat, dass die Kohlenstoffbelastung tatsächlich die Öffentlichkeit gefährdet Gesundheit und Wohlbefinden.

Die EPA unternimmt nun den nächsten Schritt, um die Verschmutzung durch neue Kraftwerke zu kontrollieren. Dies ist ein notwendiger Schritt im Rahmen des Clean Air Act und absolut der richtige Schritt, um das Klima zu schützen. An diesem Punkt besteht die Aufgabe der EPA darin, strenge Standards für die Begrenzung der Umweltverschmutzung festzulegen, basierend auf dem, was die Besten der Branche erreichen können.

Die Regel, die die EPA letzte Woche vorgeschlagen hatte, würde erfordern, dass neue Kohlekraftwerke eine Kohlenstoffabscheidungs- und -ablagerungstechnologie (CCS) einsetzen, um einen Standard von nicht mehr als 1.100 Pfund Kohlendioxid pro Megawattstunde zu erreichen. Dies wäre eine wesentliche Verbesserung im Vergleich zu dem, was die bestehende Kohleflotte ausstößt. Mit CCS können sich die Versorgungsunternehmen jedoch mehr leisten.

Für Gaskraftwerke beträgt der vorgeschlagene Standard nicht mehr als 1.000 Pfund Kohlendioxid pro Megawattstunde für größere Anlagen und 1.100 Pfund Kohlendioxid pro Megawattstunde für kleinere Anlagen. Diese Standards wären für die Gasflotte kein Fortschritt.

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Mindestens die Hälfte der heute in Betrieb befindlichen Gasanlagen würde eine Grenze von 825 bis 850 Pfund Kohlendioxid pro Megawattstunde erreichen. Dies gilt für fast alle Anlagen, die seit 2006 gebaut wurden. Dies bedeutet, dass jeder, der heute eine neue Anlage baut, die Grenzwerte einhalten kann, die unter den neuen, vorgeschlagenen Standards der EPA liegen. Mit anderen Worten: US-amerikanische Gaskraftwerke schlagen heute bereits den vorgeschlagenen neuen Standard. Erreichbare Emissionsminderungen zu verpassen, ist eine verpasste Chance, die sich die Nation nicht leisten kann. Die EPA muss einen niedrigeren Gasstandard festlegen, um das Clean Air Act einzuhalten, und grundsätzlich alle möglichen Fortschritte bei der Verringerung der Kohlenstoffbelastung angesichts einer Klimakrise zu erreichen.

Gleiches gilt für Kohlekraftwerke. Die endgültigen Standards sollten das volle Ausmaß der Emissionsminderungen widerspiegeln, das Kohlekraftwerke mit CCS erreichen können. Derzeit ist die Frage, welche Anforderungen an neue Kohlekraftwerke gelten sollten, weitgehend akademisch, da die Energieversorger - mit nur wenigen Ausnahmen (siehe unten) - nicht den Bau dieser Anlagen beabsichtigen. Man kann davon ausgehen, dass sich dieser Trend fortsetzen wird, solange die Erdgaspreise niedrig bleiben. Deshalb ist es so wichtig, den Standard für neue Gasanlagen richtig zu gestalten. Das bedeutet jedoch nicht, dass sich die Kohleindustrie keinem Standard widersetzt, geschweige denn einem, der einen erneuten Ansturm auf den Bau schmutziger Kohlekraftwerke verhindert, falls die Gaspreise steigen.

Bisher sieht es so aus, als ob die Kohlenlobby auf dem Weg zu einigen wichtigen Zugeständnissen der EPA Fortschritte macht. Wie die Agentur bestätigt, gibt es immer noch eine Handvoll Vorschläge für den Bau neuer Kohlekraftwerke - das Sunflower-Werk in Kansas (weitere Informationen zu diesem umstrittenen Werk und dessen Schlacht), Wolverine in Michigan und Plant Washington in Georgia. und ihre Entwickler haben derzeit keine Pläne, ihre Kohlenstoffbelastung zu kontrollieren.

Der Bau dieser neuen Anlagen ohne CCS sollte genau die neue EPA-Regel verhindern. Stattdessen schlägt die Agentur vor, alle drei Werke von der Einhaltung der neuen Standards auszunehmen. Dies wäre genau der falsche Start für eine sauberere Energiezukunft.

Wir müssen diese Regel richtig stellen und die CO2-Belastung von bestehenden Kraftwerken beschränken. Dies ist der nächste und wichtigste Schritt in dem Plan von Präsident Barack Obama zur Bewältigung des Klimawandels. Bestehende Kraftwerke sind heute die größte Quelle der Klimaprobleme der Nation. Bis es starke Maßnahmen gibt, um sie zu bereinigen, werden die Klimaschutzziele in den USA scheitern.Die EPA muss die vorgeschlagene Regel für neue Anlagen rasch verstärken und gleichzeitig die Grenzwerte für bestehende Kraftwerke festlegen. Es ist keine Zeit zu verlieren.

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und spiegeln nicht unbedingt die Ansichten des Herausgebers wider. Diese Version des Artikels wurde ursprünglich auf WordsSideKick.com veröffentlicht.


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