Stegosaurus 'Knochige Platten Können Dinos Geschlecht Aufdecken

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Eine stegosaurus-spezies kann platten aufweisen, die sich in ihren männlichen und weiblichen tieren unterscheiden, wodurch forscher die möglichkeit haben, die geschlechter voneinander zu unterscheiden.

Die Platten der Stegosaurus - die großen, knöchernen Scheiben, die den Hals, den Rücken und den Schwanz des Dinosauriers in zwei versetzten Reihen säumten - könnten sich zwischen Männern und Frauen unterscheiden, so eine neue Studie.

Eine Analyse der 150 Millionen Jahre alten Überreste der Art Stegosaurus Mjosi zeigen, dass einige Personen breite Teller hatten, während andere hohe Teller hatten. Diese anatomischen Unterschiede könnten Männer und Frauen unterscheiden - ein Konzept, das als sexueller Dimorphismus bekannt ist, sagte der Autor der Studie, Evan Saitta, ein Student der Paläobiologie an der University of Bristol im Vereinigten Königreich, der die Studie im Rahmen seiner Abschlussarbeit in Princeton begann Universität.

"Das ist der überzeugendste Beweis, den wir bis jetzt für den sexuellen Dimorphismus bei einem Dinosaurier haben", sagte Saitta gegenüber WordsSideKick.com. [Fotos: Unglaubliches fast komplettes Stegosaurus-Skelett]

Saitta hat studiert Stegosaurus-Fossilien seit 2009, als er noch in der High School das Judith River Dinosaur Institute (JRDI) in Montana besuchte. Der JRDI ist der einzige bekannte Dinosaurierfriedhof mit mehreren Stegosaurus Fossilien aus der gleichen Zeit zusammen begraben, sagte Saitta. Er wurde von den Platten der Dinosaurier fasziniert und fragte sich, ob die verschiedenen Dimensionen Anzeichen für einen sexuellen Dimorphismus waren.

Er nahm CT-Scans und Messungen von 10 Platten in gutem Zustand aus dem Montana-Steinbruch, einschließlich 30 Stegosaurus Platten aus früheren Forschungen. Er sah sich auch vier Schwanzspitzen aus dem Montana-Steinbruch an, fand jedoch keine Hinweise auf sexuellen Dimorphismus.

Die breiten Platten waren bis zu 45 Prozent größer als die hohen Platten, fand er. Die größte breite Platte war 91 cm x 65 cm (35,8 Zoll mal 25,5 Zoll). Im Gegensatz dazu sei die größte große Platte 54 cm x 85 cm (21,2 Zoll mal 33,5 Zoll) groß, sagte er.

Sexueller Dimorphismus

Als nächstes suchte Saitta nach anderen möglichen Ursachen für die Plattenunterschiede, einschließlich der Tatsache, dass sie von verschiedenen Arten stammten.

Die Platten von Stegosaurus MjosiEs könnte Hinweise auf das Geschlecht des Dinosauriers geben, schlägt eine Studie vor.

Bildnachweis: Saitta et al.

Auf dem Friedhof der Dinosaurier in Montana gab es ein Durcheinander von Knochen, und es war nicht immer klar, welche Teller zu welchem ​​Skelett gehörten. Neben den Platten ist jedoch "jeder zweite Knochen gleich", was darauf hindeutet, dass alle Individuen dies waren S. mjosiSagte Saitta. Außerdem seien die Dinosaurier zusammen bestattet worden, was darauf hindeutet, dass sie zusammenlebten, sagte er.

"Haben wir eine Koexistenz? Sie können es nicht mit Sicherheit sagen, aber ich wäre nicht überrascht, wenn diese Personen in Montana eine soziale Gruppe wären", sagte Saitta.

Er überprüfte auch, ob die Größe der Platten einfach von Individuen abweichend war. Wenn dies aber der Fall wäre, würden die Platten in allen Größen des Spektrums von breit bis groß sein.

"Wir haben zwei verschiedene Plattenvarianten, und wir sehen keine Zwischenprodukte", sagte er.

Er überprüfte auch, ob die verschiedenen Größen ein Produkt des Alters waren. Er fand jedoch einen Erwachsenen mit hohen Tellern und einen Erwachsenen mit breiten Tellern, was darauf hindeutet, dass das Wachstum nicht der Grund für die Unterschiede war.

Welches ist das Mädchen?

Sexueller Dimorphismus blieb eine echte Möglichkeit. Es ist jedoch äußerst schwierig, das Geschlecht von Dinosauriern zu bestimmen. Einige Fossilien können als weiblich identifiziert werden, weil sie Eier oder Kalziumablagerungen in den langen Knochen enthalten, die wahrscheinlich eine Vorbereitung für die Eiablage waren, sagte Saitta. Wenn diese Hinweise jedoch nicht vorhanden sind, können Wissenschaftler das Geschlecht eines Dinosauriers nicht kennen.

Keiner dieser Stegosaurus Fossilien in der Studie kommen von Tieren mit bekanntem Geschlecht, sagte er. Aber Saitta teilte eine Idee in der Studie: Vielleicht hatten die Männchen die breiten Teller und die Weibchen die großen.

Männliche Tiere investieren heute normalerweise mehr Energie in ihre Verzierung als Frauen, und die breiteren Platten waren größer und hätten daher mehr Energie zum Wachsen benötigt, sagte er. Er sagte, dass zwei versetzte Reihen breiter Platten für Frauen attraktiv gewesen wären. [In Fotos: Baby Stegosaurus Tracks ausgegraben]

Die hohen Platten hätten den Frauen gehören können, die sie möglicherweise als stachelige Abschreckung gegen Raubtiere benutzten, sagte er. Die Männer hätten die Platten wahrscheinlich nicht benutzt, um sich gegenseitig zu bekämpfen, da dies möglicherweise tödliche Waffen gewesen seien, fügte er hinzu.

Die Studie ist "faszinierend", aber es bedarf noch weiterer Arbeiten, bevor die Platten als verlässliche Prädiktoren für den sexuellen Dimorphismus betrachtet werden können, sagte Andrew Farke, Paläontologe am Raymond M. Alf Museum für Paläontologie in Claremont, Kalifornien, der nicht beteiligt war mit der Studie

"Einer der heiligen Gralse der Dinosaurier-Paläontologie versucht, männliche und weibliche Dinosaurier zu unterscheiden", sagte Farke. "Ich denke, das ist einer dieser Fälle, die ziemlich suggestiv sind. Ich würde nicht sagen, dass es notwendigerweise luftdicht ist, aber es ist ziemlich naheliegend, dass etwas mit diesen Tieren zu tun hat."

In der zukünftigen Arbeit könnten Wissenschaftler noch mehr Fossilien untersuchen, sagte Farke. "Ich hätte gerne weitere Analysen dazu", fügte er hinzu. "Die Formanalyse, die durchgeführt wurde, ist ziemlich einfach. Es gibt heutzutage viel leistungsfähigere Analysen."

Jedoch die Stegosaurus Platten, die in Montana gefunden wurden, könnten durch Amateurbagger beschädigt worden sein, was bedeutet, dass ihre wahren Abmessungen niemals bekannt wären, sagte Kenneth Carpenter, Direktor des Utah State University Eastern Prehistoric Museum, der nicht an der Studie beteiligt war.

Aber Saitta sagte, das sei nicht der Fall, und er habe "viele Platten persönlich vorbereitet". Man kann die Kanten untersuchen, um zu sehen, ob sie gebrochen sind. Dies ist normalerweise bei genauer Betrachtung offensichtlich. "

Die Ergebnisse wurden heute (22. April) in der Zeitschrift PLOS ONE veröffentlicht.

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