Seestern-Baby-Boom Bringt Hoffnung In Die Bevölkerung

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Eine neue welle jugendlicher seesterne hat es geschafft, die mysteriöse, verschwenderische krankheit zu überleben, die unzählige seesterne in schwung gebracht hatte.

In den letzten zwei Jahren hat eine mysteriöse, verschwenderische Krankheit Seesterne verwüstet, die an der Westküste leben, und hat unzählige einzelne Tiere in Schwung gebracht. Aber jetzt gibt eine Rekordzahl von überlebenden Seestern-Babys einigen Forschern Anlass zu vorsichtigem Optimismus.

An der Küste von Oregon gibt es derzeit eine blühende Gemeinschaft von jugendlichen Seesternen (oder Seesternen). In einigen Gegenden sieht man Bevölkerungen mit bis zu 300-facher Anzahl, so die Forscher. Das ist eine erfreuliche Nachricht: Bis zu 90 Prozent der Seesterne in Oregon zeigten von Juni bis August 2014 Anzeichen der tödlich vergeudeten Krankheit, berichtet eine neue Studie, die am 4. Mai in der Zeitschrift PLOS ONE veröffentlicht wurde.

Seestern steigen

Die hohen Seesternzahlen bedeuten nicht, dass die tödliche Krankheit verschwunden ist, sagten die Forscher. Eine weitere Runde der verschwenderischen Krankheit könnte die jugendlichen Seesterne einschließlich des violetten Ocker töten (Pisaster Ochraceus), die wegen ihres Einflusses auf das Ökosystem der Meere als "Keystone" bezeichnet werden, sagten die Forscher. [In Fotos: Kranke Seesterne drehen sich um]

Das Bein dieses violetten, ockerfarbenen Seestern in Oregon zerfällt, da es an einem Seestern-Syndrom stirbt.

Das Bein dieses violetten, ockerfarbenen Seestern in Oregon zerfällt, da es an einem Seestern-Syndrom stirbt.

Dank: Elizabeth Cerny-Chipman, mit freundlicher Genehmigung der Oregon State University

"Als wir 2014 die Besiedlung der Larven-Seesterne auf Felsen während der Epidemie untersuchten, war es genauso oder vielleicht sogar etwas niedriger als in den vergangenen Jahren", schrieb Bruce Menge, Professor für Meeresbiologie an der Oregon State University, sagte in einer Erklärung. "Aber einige Monate später lag die Anzahl der Jugendlichen außerhalb der Charts - mehr als wir je gesehen hatten."

Die jugendlichen Seesterne sind nicht das Ergebnis einer erhöhten Seesterngeburt oder einer massiven Umsiedlung. Vielmehr hatten diese besonderen Seesterne "gerade im Jugendstadium eine außergewöhnliche Überlebensrate", sagte Menge. Die große Frage ist, "ob sie es bis ins Erwachsenenalter schaffen und die Bevölkerung wieder auffüllen können, ohne an Seestern zu sterben, die Krankheiten verschwenden", sagte er.

Vielleicht habe diese Generation eine hohe Überlebensrate, weil mehr Nahrung zur Verfügung stehe, sagten die Forscher. Nachdem die verschwenderische Krankheit die Mehrheit der erwachsenen Seesterne abgetötet hatte, hätten die jungen Seesterne mehr Muscheln und Muscheln zu essen gehabt, sagten die Wissenschaftler.

Ursache der Verschwendung von Seestern

Die verschwenderische Krankheit hinterließ unzählige Seesterne mit verdrehten Armen, die sich schließlich in schleimigen Schlamm auflösten. Die Epidemie reichte von Alaska bis nach Baja California und machte Seekranken an der Ostküste krank.

Es ist jedoch niemand zu vermuten, was die Krankheit verursacht, sagten Wissenschaftler. Einige erklären, dass es ein mit dem Seestern verbundenes Densovirus ist, andere sagten, dass wärmere Gewässer die Ausbreitung der Krankheit auslösten. Die neue Studie fand jedoch keinen Zusammenhang zwischen Wassertemperaturen und der Epidemie in Oregon, sagte Menge.

"Die Seetemperaturen waren zu Beginn des Ausbruchs wärmer", sagte er. "Aber Oregon war noch nicht so stark betroffen wie andere Teile der Westküste, und der Ausbruch erreichte hier seinen Höhepunkt, als die Meerestemperatur einbrach und tatsächlich kühler war als normal."

Als die Flut ausbricht, ist der ockerfarbene Seestern (Pisaster Ochraceus), wenn auch langsam, Muscheln und Seepocken. Der Seestern nutzt seine klebrigen Rohrfüße, um sich in Umgebungen mit hoher Wellenenergie an felsigen Oberflächen zu befestigen. Das Verschwinden von Seestern kann jedoch dazu führen, dass der Seestern seine Griffe verliert.

Bildnachweis: National Park Service

Interessanterweise fanden Forscher der Cornell University in New York Hinweise auf Densoviren in Seesternen, in der Wassersäule und in marinen Sedimenten. Das Virus kommt natürlich vor, kann aber für Seesterne, die unter Stress leiden, schädlich werden, so die Forscher.

"Etwas löste diese Virulenz aus, und das geschah küstenweit", sagte Menge. "Die Versauerung der Meere ist eine Möglichkeit, und wir sehen uns das jetzt an. Letztendlich scheint die Ursache vielfältig zu sein." [Marine Marvels: Spektakuläre Fotos von Meerestieren]

Einige Hinweise geben Hinweise auf die Krankheit. Seesterne, die sich ständig unter Wasser befanden, einschließlich derer in Gezeitenpools, starben häufiger als Seesterne, die auf Felsen lebten, die sich normalerweise über Wasser befanden, fanden die Forscher.

Außerdem würden erwachsene Seesterne mit größerer Wahrscheinlichkeit sterben als Jugendliche, wahrscheinlich, weil die älteren Personen über längere Zeit der verschwenderischen Krankheit ausgesetzt waren, sagten die Forscher.

Menge und seine Kollegen studieren seit über 30 Jahren Lebensräume für Meerestiere. Der Verlust dieser Kreaturen hat das Ökosystem bereits aus dem Gleichgewicht gebracht, sagten die Forscher. In den letzten zwei Jahren gab es beispielsweise einen Bevölkerungsboom bei Schwanenhalsknorpeln, wahrscheinlich weil erwachsene Seesterne nicht dort waren, um sie zu erbeuten, sagten die Forscher.

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