"Schlafender Drache" -Dinosaurier Trug Tarnung, Um Raubtieren Auszuweichen

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Ein unglaublich erhaltener nodosaurier hatte nicht nur rüstung und spikes, sondern auch tarnung, um sich vor raubtieren zu schützen.

Die Überreste eines 110 Millionen Jahre alten Dinosauriers in Panzergröße - so gut erhalten, dass ein Museumsvorbereiter sagte, dass es wie eine schlafende Drache aussieht - zeigen, dass dieses furchterregende Wesen mit Rüstungen und Spikes bedeckt war. Trotz dieser natürlichen "Kettenhemd" musste sich der Dino laut einer neuen Studie vor potenziellen Raubtieren tarnen.

Der Dinosaurier - ein Nodosaurier, ein gepanzerter Verwandter des Ankylosauriers - hatte eine Form der Tarnung, die als Gegenschatten bezeichnet wurde, das heißt, er hatte eine dunkle Rückseite und einen leichten Unterleib, sagten die Forscher.

"Wenn es im Gegenzug war, muss es einen selektiven Druck für diese Tarnung gegeben haben, was bedeutet, dass es aktiv von visuellen Raubtieren gejagt wurde", sagte der Forschungsleiter Caleb Brown, Postdoktorand am Royal Tyrrell Museum of Palaeontology in Kanada. "Es zeigt sich nur, wie unangenehm, wie intensiv die Raubtiere in der Kreide gewesen wären." [Siehe Fotos des Nodosaurier-Fossils und Zeichnungen des Gegenschadens]

Buntes Fossil

Dinosaurierliebhaber feierten diesen Frühling, als kanadische Paläontologen erklärten, dass sie den vollständigsten gepanzerten Dinosaurier gefunden hatten, der je aufgezeichnet wurde. Der Nodosaurier wurde im März 2011 in einer Mine in Alberta entdeckt.

Die Forscher nannten den fünf Meter langen Dinosaurier (5,5 Meter) Borealopelta Markmitchelli: Der Gattungsname bedeutet "Nordschild", da "Borealis" für "Nord" lateinisch ist und "pelta" griechisch für "Schild" ist. Der Name der Sorte ehrt den Techniker Mark Mitchell des Royal Tyrrell Museum, der mehr als 7.000 Stunden (etwa 5,5 Jahre) verbrachte, um das empfindliche Fossil aufzudecken und es mit Leim zu bestreichen, um es zu erhalten.

Mitchells sorgfältige Vorbereitung enthüllte eine schwarze Scheide, die Teile des 3.000 lbs bedeckte. (1.360 kg) Probe. Forscher vermuteten, dass diese Scheide Reste der Haut des Dinosauriers enthielt.

Nach dem Zusammenschluss mit dem Forschungskollegen Jakob Vinther, einem molekularen Paläobiologen an der Universität Bristol im Vereinigten Königreich, verwendeten die Forscher anhand einer geochemischen Analyse, dass der schwarze Film ein Nebenprodukt von Pheomelanin hatte, einem rötlichen Pigment, das Rothaarigen ihre Haare gibt Farbe.

Dieses Nebenprodukt weist darauf hin B. Markmitchelli war braunrot. Aber weil die Haut des Pflanzenfressers durch Hitze, Zeit und Druck abgebaut wurde, sind seine Überreste seitdem zu Schlamm verschmolzen, sagte Brown.

"Aber wir können sehen, dass es mehr Konzentrationen dieses organischen Materials auf dem Rücken des Tieres gibt, und wenn wir zum Bauch übergehen, wird es immer seltener und verschwindet schließlich", sagte Brown. Dieses Muster deutet darauf hin, dass der Dinosaurier Gegenschatten hatte, sagte er.

Gegenlicht "ist heute als Form der Tarnung unglaublich verbreitet" und wird beispielsweise bei Rehen, Gazellen und Haien gesehen. Im Gegensatz dazu haben größere Tiere wie Elefanten, Nashörner und Bisons kein Gegenschatten, wahrscheinlich weil sie nur wenige Raubtiere haben.

Vielleicht half das Gegenschatten dieses Nodosaurier es, sich vor riesigen Raubtieren wie dem Tyrannosaurier zu verstecken Acrocanthosaurus, Sagte Brown.

Der Nodosaurier Borealopelta Markmitchelli hatte Rüstung, Spikes und Tarnung, aber es fiel wahrscheinlich immer noch größeren Tieren wie dem Tyrannosaurier zum Opfer Acrocanthosaurus.

Bildnachweis: Robert Nicholls / Copyright Royal Tyrrell Museum

B. Markmitchelli ist nicht der einzige Dinosaurier mit bekanntem Gegenschatten: Psittacosaurus, ein 120 Millionen Jahre alter Mann Triceratops Laut einer Studie aus dem Jahr 2016 in der Fachzeitschrift Current Biology hatte der Verwandte auch eine dunkle Rückseite und eine leichte Unterseite.

Die neue Studie wurde heute (3. August) online in der Zeitschrift Current Biology veröffentlicht.

Originalartikel zu WordsSideKick.com.


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