Das Verkleinern Von Dinosauriern Hat Sich Zu Fliegenden Vögeln Entwickelt

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Die heutigen vögel entwickelten sich aus dinosauriern, die seit 50 millionen jahren kontinuierlich schrumpften, sagen forscher.

Die heutigen Vögel entwickelten sich aus Dinosauriern, die seit 50 Millionen Jahren kontinuierlich schrumpften, sagen Forscher.

Dinosaurier kamen vor etwa 245 Millionen Jahren zum ersten Mal auf den Markt und beherrschten den Planeten. Darunter waren die größten Tiere, die jemals über die Erdoberfläche laufen konnten. Ihre Regierungszeit endete mit einem Knall - einem kosmischen Aufprall eines Asteroiden oder Kometen mit einer Breite von vielleicht 10 Kilometern. Allerdings wurden nicht alle Dinosaurier durch diesen Aufprall getötet - sie wurden zu den Vögeln, die heute auf jedem Kontinent der Erde zu finden sind.

"Vögel sind die einzigen Dinosaurier, die heute noch am Leben sind", sagte der leitende Studienautor Michael Lee, ein Evolutionsbiologe am South Australian Museum und der University of Adelaide in Australien.

Vögel entwickelten sich aus fleischfressenden Dinosauriern, die als Theropoden bekannt sind, darunter Riesenraubtiere wie Tyrannosaurus Rex und ritterfussartige Greifvögel wie Deinonychus. Aktuelle Studien über Theropoden finden immer mehr Vogelcharakteristiken, wie Federn, Querlenker, hohle Skelette und dreifingrige Hände, sagte Lee. [Vogel-Vorfahren: Dinosaurier, die fliegen lernten (Galerie)]

Um mehr darüber zu erfahren, wie sich kleine, anmutige Flieger wie Kolibris aus massiven Bodentheropoden entwickelten, entwickelten Wissenschaftler einen detaillierten Stammbaum von Vögeln und ihren Dinosaurier-Vorfahren, der diese evolutionäre Transformation darstellt. Sie analysierten mehr als 1.500 anatomische Merkmale von 120 Frühvogelarten und allen Zweigen des Theropodenstammbaums und schätzten ein, wann die beiden sich voneinander unterschieden und wie schnell sich jede Linie veränderte.

Ein Schwarm von Frühaufstehern (Longirostravis) scheut vor 120 Millionen Jahren einen großen Dinosaurier-Verwandten (Yutyrannus) im heutigen Norden Chinas.

Ein Schwarm von Frühaufstehern (Longirostravis) scheut vor 120 Millionen Jahren einen großen Dinosaurier-Verwandten (Yutyrannus) im heutigen Norden Chinas.

Bildnachweis: Brian Choo

Die Forscher entdeckten, dass der Zweig der Theropoden, aus dem moderne Vögel hervorgingen, aus den einzigen Theropoden bestand, die immer weiter schrumpften. In der Abstammungslinie, die direkt zu Vögeln führte, nahm die Körpergröße im Verlauf von mindestens 50 Millionen Jahren im Verlauf von mindestens 12 verschiedenen Stadien ab. Von den als Tetanuranen bekannten Raubtierfresser, die vor 198 Millionen Jahren lebten und etwa 359 Pfund wogen. (163 kg) an Archaeopteryx, lange Zeit der erste bekannte Vogel, der vor etwa 150 Millionen Jahren lebte und im Durchschnitt etwa 1,7 kg betrug. (0,8 kg).

"Keine andere Dinosauriergruppe erlebte eine so lange Zeit des Schrumpfens", sagte Lee gegenüber WordsSideKick.com.

Zusätzlich zu dieser Miniaturisierung entdeckten die Wissenschaftler, dass Vogelvorläufer neue Skelettanpassungen wie Flügel, vergrößertes Gehirn, kleinere Zähne und große Augen entwickelten, viermal schneller als andere Dinosaurier.

"Vögel sind aus den" evolvierbarsten "Dinosauriern hervorgegangen", sagte Lee gegenüber WordsSideKick.com.

Alles in allem, "da sie im Land der Giganten kleiner und leichter sind und sich schnell anatomisch anpassen, haben diese Vogelvorfahren neue ökologische Möglichkeiten geschaffen, beispielsweise die Möglichkeit, Bäume zu besteigen, zu gleiten und zu fliegen", sagte Lee. "Diese evolutionäre Flexibilität half Vögeln, den tödlichen Meteoriteneinschlag zu überleben, der alle ihre Dinosaurier-Cousins ​​tötete."

Letztlich "schrumpften die Vögel aus und entwickelten ihre Dinosaurier-Vorfahren weiter. Sie überlebten, wo ihre größeren, weniger lösbaren Verwandten dies nicht konnten", sagte Lee in einer Erklärung.

In der Zukunft möchten die Forscher "sehen, dass diese Methoden angewandt werden, um die Entwicklungsraten und -muster in anderen Gruppen zu verstehen", sagte Lee. "Wie schnell haben sich zum Beispiel Säugetiere nach dem Aussterben der Dinosaurier entwickelt? Wir wissen, dass sie sich schnell entwickelt haben, aber wir haben noch keine genauen Raten."

Die Wissenschaftler beschreiben ihre Ergebnisse in der Ausgabe der Zeitschrift Science vom 1. August.

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