Sollten Arten Versetzt Werden, Um Das Aussterben Zu Verhindern?

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Ökologen debattieren über die vorteile der "unterstützten migration", einer kontroversen strategie zum erhalt der biodiversität

WASHINGTON (ISNS) - Mit dem Ansteigen der Temperaturen in den Bergen der westlichen Vereinigten Staaten ist der Chinchilla-ähnliche amerikanische Pika paradoxerweise erfroren. Ein wärmeres Klima bedeutet weniger Schnee in den Wintermonaten, auf die Tiere angewiesen sind, um gegen lebensbedrohliche Kälteeinbrüche zu schützen. Über ein Drittel der Pika-Populationen im Great Basin sind verschwunden, und der US-amerikanische Fish and Wildlife Service überprüft die neuesten Daten, um zu entscheiden, ob das Tier als gefährdete Tierart eingestuft werden sollte.

Es wird angenommen, dass die Population der Pika - wie auch die Dichte anderer Arten - aufgrund des Klimawandels abnehmen wird. Dies wurde in der vergangenen Woche auf einem Treffen der Ecological Society of America in Albuquerque, New York, USA diskutiert Die Wissenschaftler betrachteten die Vor- und Nachteile der Verlagerung von Gruppen dieser Kreaturen an gastfreundlichere Standorte - einschließlich Ökosystemen, die sich außerhalb einer normal bewohnten Gegend befinden. Die Idee - "Assisted Migration" oder "Managed Relocation" genannt - ist eine umstrittene Strategie, die von manchen als Hybris betrachtet wird, und andere halten es für bedauerlich, die Überlebenschancen einiger Arten zu sichern

"Das Umstellen ist nicht so neu", sagte das Gruppenmitglied Jessica Hellmann, Assistenzprofessorin für biologische Wissenschaften an der Universität Notre Dame in South Bend, Indiana. "Der neue Grund, darüber zu sprechen, ist der Klimawandel."
"Die Zeitspanne des Klimawandels und der Umfang des Klimawandels, über den wir sprechen, bedeutet, dass wir schnell von der Wissenschaft zur Praxis übergehen müssen", fügte sie hinzu.

Laut einem Bericht aus dem Jahr 2004 in der Fachzeitschrift Nature könnten weltweit schätzungsweise Millionen Arten aufgrund von Klimaveränderungen, die in den nächsten 50 Jahren eintreten werden, möglicherweise aussterben. "Das ist extrem vorsichtig, wenn wir unsere niedrigste Schätzung annehmen", sagte die Ökologin Alison Cameron, die an dem Bericht mitgearbeitet hat und jetzt am Max-Planck-Institut für Ornithologie in München ist.

In Madagaskar wurden zum Beispiel Dutzende Arten von Reptilien und Amphibien gesichtet, die sich auf der Suche nach kühleren Gefilden in größere Höhen bewegten. Der Quino Checkerspot-Schmetterling, einst der bevölkerungsreichste Schmetterling in Südkalifornien, wird dank einer Kombination aus Klimawandel, Ausbreitung von Waldbränden und Stadtentwicklung nun als gefährdete Art eingestuft. Und das Verschwinden der Goldkröte, die seit 1989 nicht mehr in den Wäldern Costa Ricas zu sehen war, hängt mit einem trockeneren Klima zusammen.

Wenn eine Art - zum Beispiel durch eine invasive Art - oder durch Zerstörung von Lebensräumen bedroht ist, stehen Biologen vor der Wahl. Sie können versuchen, ihren Lebensraum zu erhalten, ihn in Gefangenschaft zu züchten, Gewebeproben zu erhalten oder einen kontrollierten Umzug in einen neuen Lebensraum zu versuchen.

Umgesiedelte Arten werden traditionell in eine Region verlegt, von der sie einst bewohnten, dass sie sie bewohnt haben. 1994 transportierte der US-amerikanische Dienst Fish and Wildlife 150 graue Wölfe von Kanada in den Yellowstone National Park, um eine neue Population zu errichten. Dies führte 1998 dazu, dass der graue Wolf aus der Liste der gefährdeten Arten genommen wurde.

Aber selbst mit historischen Daten in der Hand ist das Verschieben einer Art keine einfache Aufgabe, sagte Daniel Ashe, wissenschaftlicher Berater des Direktors des US-amerikanischen Fish and Wildlife Service. "Es ist politisch kompliziert, sozial kompliziert, wissenschaftlich kompliziert und ethisch kompliziert", sagte er.

Die assistierte Migration fügt eine zusätzliche Komplexität hinzu, indem mit Blick auf die Zukunft ökologische Daten und Computermodelle verwendet werden, um neue Gebiete vorhersagen zu können, die für eine bestimmte Art in einigen Jahrzehnten geeignet sind.

"Im Moment ist unsere Fähigkeit, das zu studieren, sehr rudimentär", sagte Dov Sax, Ökologe an der Brown University in Providence, RI. "Wir können hier sagen, wo eine Spezies jetzt lebt, hier erwarten wir, dass das Klima in der Zukunft herrschen wird. Aber neben dem Klima gibt es noch viele andere Dinge, die wichtig sind. Es gibt eine ganze Reihe grundlegender Wissenschaft, die vor uns getan werden muss Ich kann völlig verstehen, ob es für eine Art gut ist, wo sie ist oder ob sie bewegt werden muss ", sagte Sax.

Erste Bewirtschaftungsversuche werden jedoch bereits mit Pflanzen und wirbellosen Tieren unternommen, die sich leichter bewegen lassen und weniger Vorschriften unterliegen als Tiere.

In einem in diesem Jahr veröffentlichten kleinen Experiment hat der Biologe Stephen Willis beispielsweise zwei Schmetterlingsarten aus Südengland in Regionen im Norden verlegt, die durch ein Klimamodell als geeignete Lebensräume identifiziert wurden. Ein Jahrzehnt später blühen die neuen Insektenkolonien mit der gleichen Geschwindigkeit wie ihre Vettern im Süden.

Das bekannteste Projekt der unterstützten Migration sind möglicherweise die Torreya Guardians. Dieses Netzwerk von Naturschützern, zu dem auch Botaniker und Ökologen gehören, versucht, die Taxifolia Torreya zu retten, einen vom Aussterben bedrohten Evergreen, der bis zu 60 Meter hoch wird. Die Gruppe hat Dutzende von Bäumen aus dem Florida Panhandle, wo sie schnell verschwindet, an Standorte in North Carolina verpflanzt, von denen angenommen wird, dass sie ein geeignetes Klima haben.

"Pflanzen sind so viel einfacher zu replizieren als Pandas", sagte Rob Nicholson vom Botanic Garden am Smith College in Northampton, Massachusetts. "Torreya wurzelt leicht... und Sie könnten sie zu Zehntausenden ausschalten, wenn Sie wollten."

Die USADer Fish and Wildlife Service habe aufgrund der globalen Erwärmung noch nicht erwogen, eine Spezies umzusiedeln, sagte Ashe, "fängt aber an, über dieses Bewegungskonzept nachzudenken, während wir über den Klimawandel nachdenken".

Eine der größten Sorgen bei der assistierten Migration ist jedoch nicht die Frage, ob eine Art in ihrer neuen Umgebung erfolgreich sein wird, sondern ob sie zu erfolgreich ist und zu einer invasiven Art wird - wie Kudzu, die Zigeunermotte oder die riesige Nutria die Teile von Louisiana überrannt haben.

"Wir erkennen gleich von Anfang an, dass unsere Geschichte, Pflanzen und Tiere in der Landschaft zu bewegen, eine karierte ist", sagte Ashe.

Einige Wissenschaftler glauben, dass unsere Fähigkeit, vorherzusagen, ob eine eingeführte Art invasiv werden kann, durch Lehren aus der Vergangenheit verbessert wurde. "Dank der Kunst der Modellierung der Artenverteilung können wir ziemlich gut vorhersagen, wo eine Art zu einer invasiven Art wird", sagte Cameron.

"Sie würden wahrscheinlich keine unterstützte Migration durchführen wollen, wenn Sie zum Beispiel wüssten, dass etwas ein unersättlicher Raubtier ist", sagte Sax.

Andere Studien haben gezeigt, dass isolierte Umgebungen - wie Seen oder ozeanische Inseln - anfälliger für invasive Arten sind. Die Entfernung, um die ein Tier versetzt wird, kann ebenfalls eine Rolle spielen. Die Umsiedlung einer Art von einem Kontinent auf einen anderen scheint ein riskanter Schritt zu sein als die Umsiedlung zwischen Staaten.

Mark Schwartz, Gruppenmitglied und Ökologe an der University of California, Davis, ist wenig optimistisch. Er argumentiert, dass die Unsicherheiten in den Modellen immer noch zu groß sind, um vorherzusagen, ob eine Art invasiv wird. "Wenn wir beginnen, Arten zu bewegen, werden wir wahrscheinlich so viele Probleme schaffen, wie wir lösen", sagte er.

So führte der Newfoundland Wildlife Service 1963 rote Eichhörnchen in den Wald ein, die seit 9.000 Jahren ohne Eichhörnchen waren. Sie waren die Nahrung für ein lokales, vielfressendes Raubtier, das sich im Untergang befand. Stattdessen verschlungen die Eichhörnchen die Zapfen der heimischen Fichten und trieben die dort ansässigen Kreuzschnabelvögel, die sich 1988 mit diesen Samen ernährten.

"Hinter dem Verlust von Lebensräumen werden invasive Arten als das zweitschädlichste für unsere Artenvielfalt genannt", sagte Schwartz. "Wir werden wahrscheinlich neue invasive Arten schaffen."

Um die Debatte voranzubringen, hat die Arbeitsgruppe kürzlich ihre Empfehlungen für den Umgang mit Unsicherheiten und Risiken der Migrationsförderung veröffentlicht. Sie legen nahe, dass die politischen Entscheidungsträger den Nutzen für die zu bewegende Art, den potenziellen Einfluss auf das neue Ökosystem, die Umsetzbarkeit des Umzugs und die gesellschaftliche Akzeptanz der Entscheidung bewerten und ausgleichen.

"Wir sind uns alle einig, dass es eine Leere gibt, die ausgefüllt werden muss", sagte Schwartz. "Wir bringen den Ball ins Rollen, so dass wir in fünf Jahren, in zehn Jahren, wenn die Menschen wirklich darüber nachdenken, Arten zu bewegen, in einer besseren Position sind als heute."

Der Inside Science News Service wird vom American Institute of Physics unterstützt.


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