Versand Von Schnee: Könnte Östliches Wasser Westliche Dürre Lindern?

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Unter den wasserprojekten, die für den trockenen westen amerikas vorgeschlagen wurden, zeichnen sich einige durch schiere verrücktheit aus. Während die westlichen staaten unter einer rekordbrechenden dürre taumeln, werfen ein paar ingenieure einen zweiten blick auf ideen, die einst als lächerlich galten.

In der langen Geschichte der Wasserkriege, die in Amerikas trockenem Westen geführt wurden, zeichnen sich einige Lösungsvorschläge durch ihre Verrücktheit aus: Eisberge aus der Arktis nach Kalifornien zu schleppen und das Schmelzwasser aufzufangen. Oder mit riesigen Nylonsäcken, gefüllt mit reichlich Wasser aus Alaska, um den Durst des Südwestens zu stillen. Oder den Versand von Schnee und Eis aus den unter einer Schneedecke zitternden Staaten in sonnenverwöhnte Wüstengebiete.

Nachdem das Gelächter verstummt war, wurden diese und Dutzende anderer ehrgeiziger Geo-Engineering-Projekte in Verwaltungsbüros im ganzen Westen still gelegt, wo sie seitdem Staub aufgesogen haben.

Aber da Kalifornien, Oregon, Nevada und andere westliche Staaten unter einer rekordbrechenden Dürre taumelten, blasen ein paar Ingenieure und Experten für Wasserpolitik den alten Plan ab und schauen sich Pipelines, Kanäle, Dämme an Der vise-ähnliche Griff, den die Dürre jetzt im Westen der Vereinigten Staaten hat. [Was, wenn? 22 verrückte hypothetische Fragen (und ihre Antworten)]

"Eine aktuelle Krise"

Es ist nicht zu leugnen, dass die derzeitige Dürre verheerende Ausmaße angenommen hat: Die kalifornische Abteilung für Wasserressourcen berichtet, dass viele Seen und Stauseen weniger als 40 Prozent gefüllt sind. Die Schneedecke in den Oregon Cascade Mountains beträgt nur 18 bis 22 Prozent des Normalwerts.

Viele Städte an der kalifornischen Küste hatten 2013 weniger Regen als Death Valley, der historisch trockenste Ort in Nordamerika. Leider endet die typische Regenzeit in Kalifornien im März, nur wenige Wochen entfernt. [Fotos: Die 10 trockensten Orte der Erde]

"Dies ist keine kommende Krise", sagte Mark Cowin, Direktor der kalifornischen Abteilung für Wasserressourcen, gegenüber BusinessWeek. "Dies ist keine sich entwickelnde Krise. Dies ist eine aktuelle Krise."

Mittlerweile hat der Nordosten das entgegengesetzte Problem: Boston liegt laut Nationalem Wetterdienst für diese Jahreszeit 8 Zoll (20 cm) vor dem durchschnittlichen Schneefall, und New York City hat 58 cm mehr Schnee als üblich.

Versand von Wasser nach Süden

Einige Kritiker rufen verzweifelt die kalifornische Regierung an. Jerry Brown und andere Regierungsvertreter schlagen zwei 48 Kilometer lange unterirdische Pipelines vor, um Wasser aus Nordkalifornien in Städte und Farmen weiter südlich durch das bestehende State Water Project zu leiten Kanäle und das Netzwerk des Central Valley-Projekts zu einem Preis von etwa 15 Milliarden US-Dollar.

Wie in Kalifornien oftmals in den Wasserkriegen der Fall, hat Browns Vorschlag den mächtigen Agrarsektor des Staates gegen leidenschaftliche Umweltschützer und Küstenstädte gegen die im Landesinneren ansässigen Bewohner angesprochen.

"Die Tunnel des Gouverneurs basieren auf fehlerhaften und überholten Annahmen, dass es" überschüssiges "Wasser gibt, das exportiert werden kann", sagte Barbara Barrigan-Parrilla, Geschäftsführerin von Restore the Delta, einer Gruppe, die sich gegen den Plan stellt, gegenüber BusinessWeek. "Wir hatten drei trockene Jahre in Folge, und der Gouverneur gibt zu, dass die Tunnel keinen Tropfen Wasser zu unserem von Dürre geplagten Zustand hinzufügen werden."

'Sie können nicht mehr Wasser bauen. '

Wenn es um ehrgeizige Geo-Engineering-Projekte geht, hat Kalifornien eine Menge Unternehmen. In den letzten Jahrzehnten, in denen Staaten wie Colorado und Arizona einen enormen Bevölkerungszuwachs erlebt haben, haben ihre Staatsbeamten den Blick auf das Wasser gerichtet, das durch die Wasserläufe weiter östlich verläuft.

Ein Projekt namens "Missouri River Reuse Project" wurde von Beamten in Colorado und im US-amerikanischen Department of Reclamation vorgeschlagen. Nach dem Plan sollte Wasser aus dem Missouri River, der normalerweise in den Mississippi River und in den Golf von Mexiko fließt, durch eine riesige Pipeline umgeleitet werden, die etwa 970 km über Kansas-Weizenfelder bis zur Front Range der Colorado Rockies führt.

Selbst wenn die Multimilliarden-Dollar-Kosten eines solchen Projekts ignoriert werden könnten, verschwendeten die Naturschützer keine Zeit mit der Hundehauferei auf die Umweltauswirkungen des Missouri River Reuse-Projekts.

"Riesige Pipelines sind keine Lösungen für das grundlegende Problem, das wir mehr Wasser benötigen, als wir ertragen können. Sie können nicht mehr Wasser bauen", sagte Drew Beckwith, Wasserpolitik-Manager bei Western Resource Advocates, gegenüber der Denver Post. "Wir müssen gemeinsam an Strategien zum Schutz und zur Wiederverwendung arbeiten, die sich unmittelbar positiv auswirken können."

Suche nach kostengünstigen Lösungen

Für reine Geo-Engineering-Moxies können jedoch nur wenige Projekte mit der immensen Größe der vorgeschlagenen Alaskan Subsea-Pipeline konkurrieren. Die 1.400 Meilen lange (2.253 km) lange Pipeline sammelte frisches Wasser aus südostalaskischen Flüssen, tauchte dann in den Pazifischen Ozean ein, vorbei an der Küstenlinie von British Columbia, Washington und Oregon und schließlich landeinwärts nach Lake Shasta im Norden Kaliforniens.

1992 veröffentlichte das US-amerikanische Office of Technology Assessment (OTA) eine Analyse der Alaskan Subsea Pipeline, in der auch andere Optionen zum Löschen des Durstes Kaliforniens untersucht wurden. Wie die meisten großartigen Geo-Engineering-Projekte fiel die Pipeline unter strengen Kosten-Nutzen-Analysen flach.

Der OTA-Bericht kam zu dem Schluss, dass "das von dieser Pipeline gelieferte Wasser viel teurer ist als alle anderen Optionen, die derzeit von den kalifornischen und regionalen Wasserbehörden in Betracht gezogen oder umgesetzt werden".

Tatsächlich fehlt vielen anderen im OTA-Bericht empfohlenen Optionen - Konservierung, Wasserbanking (Speicherung von überschüssigem Wasser in nassen Jahren) und realistischere Wasserpreise - die Aufregung, die gewaltige Geotechnikprojekte generieren. Nichtsdestotrotz stehen langweiligen, aber praktischen Lösungen für dürrenreiche Länder, die nach realen Lösungen für unmittelbare Probleme suchen, alles, was ihnen zur Verfügung steht.

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