Sehen Sie, Wie Brain Worms Ameisen In Die Walking Dead Verwandeln

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Die wissenschaftler schauten in den kopf einer ameise, um zu sehen, was passiert, wenn das gehirn des insekts von einem parasitären, gedankenkontrollierenden wurm befallen wird.

Können Sie sich mit der Idee eines parasitären Wurms in einem Ameisenhirn auseinandersetzen? Wenn Sie nicht können, machen Sie sich keine Sorgen - es gibt Fotos.

Die Wissenschaftler haben vor kurzem die ersten Bilder aufgenommen, die diese "Mind-Controlling" -Parasiten im Kopf einer unglücklichen Ameise zeigen, und zeigen nie zuvor gesehene Ansichten eines tödlichen, im Gehirn lebenden Plattwurms - der Lanzettenleber (Dicrocoelium dendriticum) - und aufgedeckte Hinweise auf die Manipulation und das Verhalten des Wurms.

Lanzettenleberflocken zielen auf eine Vielzahl von Ameisenarten ab. Obwohl sie ihre Gedankenkontrolle nur an Ameisenwirten üben, pingpong sie zwischen verschiedenen Spezies, um ihren Lebenszyklus abzuschließen, so die Centers for Disease Control und Prevention (CDC).

Als Eier besiedeln sie den Mist weidender Tiere wie Hirsche oder Rinder. Nachdem infizierte Fäkalien von Schnecken gefressen werden, schlüpfen die Wurmlarven und entwickeln sich im Innern der Mollusken. Die Schnecken schleudern die Wurmlarven schließlich in Schleimkugeln aus, die dann von Ameisen aufgefressen werden. [8 Schreckliche Parasiteninfektionen, die Ihre Haut zum Kriechen bringen werden]

In der Ameise dreht sich der Wurm. Ameisen nehmen in der Regel mehrere Würmer auf, von denen die meisten im Unterleib lauern. Ein Wurm geht jedoch zum Gehirn der Ameise, wo er zum Fahrer des Insekts wird, was ihn dazu zwingt, "absurde Verhaltensweisen" auszuführen, berichteten Wissenschaftler in einer neuen Studie.

Unter der Kontrolle des Wurms zeigt die jetzt zombifizierte Ameise einen Todeswunsch, kletternde Grashalme, Blütenblätter oder andere Vegetation in der Dämmerung, eine Zeit, zu der Ameisen normalerweise in ihre Nester zurückkehren. Nacht für Nacht haftet die Ameise mit ihren Kiefern an einer Pflanze und wartet darauf, von einem grasenden Säugetier gefressen zu werden. Sobald dies geschieht, vermehren sich die Parasiten und legen Eier im Säugetierwirt ab. Die Eier werden im Stuhl ausgeschieden und der Zyklus beginnt laut CDC von neuem.

Es geht um Kontrolle

Biologen sind seit Jahren fasziniert von der Beziehung zwischen Plattwurm und Ameise, aber die Details, wie die Parasiten das Verhalten von Ameisen manipuliert haben, blieben ein Rätsel, "zum Teil weil wir bisher die physische Beziehung zwischen dem Parasiten und dem Ameisen nicht sehen konnten Ants Gehirn ", sagte Co-Autor Martin Hall, Forscher in der Abteilung für Biowissenschaften des Natural History Museum (NHM) in London, in einer Erklärung.

Das änderte sich, als ein Team von Wissenschaftlern mit Hilfe einer Technik namens Mikro-Computertomographie oder Mikro-CT in die Köpfe und Körper infizierter Ameisen blickte. Diese Methode kombiniert Mikroskopie und Röntgenbildgebung, um die inneren Strukturen von kleinen Objekten in 3D und in atemberaubenden Details zu visualisieren.

Die meisten Plattwurmparasiten in einer infizierten Ameise warten geduldig im Bauch ihres Wirtes, während ein oder mehrere Würmer in das Gehirn der Ameise eindringen.

Die meisten Flatworm-Parasiten in einer infizierten Ameise warten geduldig im Bauch ihres Wirtes, während ein oder mehrere Würmer in das Gehirn der Ameise eindringen.

Bildnachweis: Copyright Martín-Vega et. Alle Bilder sind unter einer Creative Commons Attribution 4.0 International-Lizenz lizenziert

Die Forscher enthaupteten konservierte Ameisen, nahmen ihre Unterkiefer heraus, um einen besseren Einblick in ihre Köpfe zu bekommen, und färbten und scannten die Köpfe und den Bauch der Ameisen zusammen mit einem kompletten Ameisenkörper, wie sie in der Studie schrieben.

Ihre Scans zeigten, dass eine Ameise bis zu drei Würmer haben könnte, die um die Kontrolle ihres Gehirns ringen, obwohl nur ein Wurm irgendwann den Kontakt mit dem Gehirn selbst erreichen würde. Orale Saugnäpfe halfen den Parasiten dabei, sich im Gehirngewebe der Ameise festzusetzen, und die Würmer schienen auf eine Hirnregion zu zielen, die mit der Fortbewegung und der Unterkieferkontrolle in Verbindung steht.

Die Entführung dieses Gehirnbereichs ermöglichte es dem Wurm wahrscheinlich, den Todesmarsch der Ameise anzuweisen und die Kiefer auf einem Gras- oder Blumenanker zu fixieren, während er darauf wartete, gefressen zu werden, berichteten die Autoren der Studie.

Die Ergebnisse wurden am Dienstag (5. Juni) online in der Zeitschrift Scientific Reports veröffentlicht.

Originalartikel zu WordsSideKick.com.


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