Geheimnis Der Wasserläufe Der Alten Faultiere Gefunden

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Neue forschungen zeigen, wie sich alte faultiere aus der erde zu dichten knochen entwickelt haben, die ihnen den übergang von land zu wasser ermöglichten und sich von der flachen vegetation ernähren.

Vor Millionen von Jahren durchstreiften Wasserfaultiere seichte Gewässer vor der Küste des heutigen Chile und Peru. Diese nun ausgestorbenen Schwimmer hatten sehr dichte Knochen, die ihren Übergang vom Land zum Meer erleichterten, indem sie ihnen helfen, auf den Meeresboden zu sinken, um auf der Vegetation zu grasen, so ein neuer Bericht.

Heute gibt es nur zwei Gruppen von Faultieren, die beide in Bäumen leben und die Größe von kleinen Affen erreichen. Während des Miozäns und des Pliozäns - vor etwa 25 bis 4 Millionen Jahren - kroch eine große Vielfalt von Faultieren durch die Erde, darunter riesige Faultiere, die an Größe von Elefanten gewachsen waren, und etwas kleinere, die Zeit unter Wasser verbrachten.

Fossile Überreste deuten darauf hin, dass diese Wasserfaultiere an Land entstanden und allmählich in das Leben unter Wasser übergegangen sind. Eine Reihe fossiler Schichten entlang der peruanischen Küste enthält Überreste von fünf verschiedenen Arten ausgestorbener Faultiere, die von Forschern aufgrund ihrer Knochenstruktur als aquatisch betrachtet wurden. Zum Beispiel ist die Dichte ihrer Knochen viel höher als die der terrestrischen Säugetierknochen, aber sie ähnelt den Knochen von Wassersäugern, die auf der Vegetation des Meeresbodens grasen, wie etwa Seekühe. [Bildergalerie: 25 erstaunliche alte Tiere]

Forscher der Sorbonne-Universität in Paris waren an der Bestätigung dieses Übergangs von Land zu Meer und der Analyse des zeitlichen Übergangs des Übergangs interessiert, indem sie die Veränderungen der Knochendichte in zunehmend jüngere Arten untersuchten, die in den peruanischen Fossilienbetten erhalten wurden.

"Es war für uns wirklich wichtig zu zeigen, dass die gefundene Kompaktheit natürlich übertrieben ist und die Wasseradaption deutlich zeigt, da solche Verdichtungsgrade nur bei Wassertieren zu finden sind", sagte die Mitautorin der Studie, Eli Amson Live-Wissenschaft.

Das Team stellte fest, dass die Dichte der Tibias (Schienbeinknochen) und der Rippen der Faultiere im Verlauf von etwa 3 Millionen Jahren um etwa 20 Prozent zunahm, beginnend mit etwa 8 Millionen Jahren. Dies ist im Rahmen der geologischen Zeit relativ schnell, sagt das Team.

Diese Fossilien liefern den bisher besten Beweis für den Zeitpunkt des Übergangs eines vierbeinigen Säugetiers von einem terrestrischen zu einem aquatischen Lebensstil, sagt das Team.

Ursache für den Übergang, Aussterben

Der Übergang der Faultiere von Land zu Meer war wahrscheinlich auf einen Mangel an Nahrungsmitteln entlang der peruanischen Küste zurückzuführen.

"Damals war die peruanische Küste eine Wüste wie heute", sagte Amson. "Es gab nichts zu essen, also mussten sie ins Wasser gehen, um Nahrung zu sich zu nehmen."

Landlebende Vorfahren der Wasserfaultiere hatten im Vergleich zu anderen Säugetieren auch relativ dichte Knochen. Daher glauben die Forscher, dass die hohe Knochendichte an Land möglicherweise eine nicht verwandte Funktion hatte und später den Übergang zum Wasser erleichterte. Die Forscher sind sich nicht sicher, wie die Faultiere von den dichten Knochen an Land profitiert haben könnten, aber beachten Sie, dass einige andere Landtiere heute auch ungewöhnlich kompakte Knochen haben. Zum Beispiel hätten Nashörner relativ dichte Knochen, um sie bei anderen Tieren anzugreifen, so Amson.

Aquatische Faultiere starben vor etwa 4 Millionen Jahren aus, zu der Zeit, als der Isthmus von Panama geschlossen wurde und der Pazifik vom heutigen Karibischen Meer abgeschnitten wurde. Durch diesen Übergang wurden die Gewässer vor Südamerika viel kälter als zuvor und töteten das Seegras, das die Faultiere ernährten. Die Forscher glauben, dass die Faultiere entweder aufgrund des Verlustes ihrer Hauptnahrungsquelle ausgestorben sind oder einfach weil sie das kalte Wasser nicht vertragen, sagte Amson.

Das Team plant, weitere Knochen der fünf Faultierarten zu untersuchen, um besser zu verstehen, wie sie sich im Laufe der Zeit entwickelt haben.

Die Ergebnisse der Studie sind heute (11. März) in der Zeitschrift Proceedings der Royal Society B detailliert aufgeführt.

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