Suche Nach Meteoriten In Den Wüsten Des Oman

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Schweizer geologen kehrten von ihrer letzten jagd zurück.

Meteoriten liefern wertvolle Informationen über die Frühgeschichte des Sonnensystems. Eine Gruppe von Schweizer Geologen hat seit 2001 systematische Meteoritensuche in Oman durchgeführt und ist kürzlich von ihrer letzten Jagd zurückgekehrt.

Die meisten Meteoriten sind Fragmente von Asteroiden, von denen einige organische Stoffe enthalten. Einige Meteoriten bewahren Informationen über die chemische Zusammensetzung des Sonnensystems auf, bevor sich die Planeten gebildet haben. Andere Meteoriten sind Ablagerungen von den Oberflächen des Mondes und des Mars. Mars- und Mondmeteorite, die selten sind, sind oft Fragmente aus der Vergangenheit, die vor Millionen oder gar Milliarden von Jahren in den Weltraum geworfen wurden.

Meteoriten liefern die einzigen Proben vom Mars, die wir zur Analyse in einem Labor zur Verfügung haben. Wir haben Material von Astronauten vom Mond gesammelt, aber Mondmeteorite geben Hinweise auf frühe Prozesse im Erde-Mond-System, wie zum Beispiel den späten, schweren Bombardement. Das war die Zeit, in der eine große Anzahl von Meteoriten vor 3,9 Milliarden Jahren die Erde und den Mond berührte, als das Leben auf unserem Planeten begonnen haben könnte.

"Die Suche nach Meteoriten ist für die Astrobiologie und die Planetenkunde von herausragender Bedeutung", so Beda Hofmann, Leiterin der Geowissenschaft im Naturhistorischen Museum in Bern, Schweiz. Hofmann und Edwin Gnos vom Naturhistorischen Museum in Genf, Schweiz, führen die Oman-Meteoritenjagden.

Seit 30 Jahren ist die kalte Wüste der Antarktis eine der reichsten Quellen unberührter Meteorite. Die schwarzen Steine ​​sind leicht aus dem weißen Schnee zu erkennen, und es gibt keine Flüsse oder andere natürliche Prozesse, um die Meteoriten mitzunehmen. In jüngerer Zeit haben die heißen Wüsten Afrikas und Australiens auch neue Meteoritenentdeckungen hervorgebracht. Durch die trockenen Bedingungen in Wüsten bleiben die Steine ​​in der Regel erhalten, und der Regenmangel führt dazu, dass sie weniger wahrscheinlich erodieren oder von Sediment bedeckt werden.

Im Jahr 1999 erschienen aufgrund der Aktivität privater Sammler und Händler, die im Oman arbeiten, mehr Meteorite auf dem Markt. Das Projekt Oman liegt im Südwesten Asiens auf der Arabischen Halbinsel und ist das einzige langfristige Suchprogramm, das derzeit in einer heißen Wüste durchgeführt wird.

In den letzten zehn Jahren hat der Oman fast ein Fünftel der Meteoriten der Welt erbracht, ein Haufen von mehr als 5000 Proben, die vier Tonnen wiegen. Die Oman-Funde umfassen ein Drittel aller bekannten Mondmeteorite und eine Handvoll Exemplare vom Mars.

Amateursammlern von Meteoriten wurde vorgeworfen, sie unangemessen behandelt und ihre Funde unzureichend dokumentiert zu haben, was den Wissenschaftlern, die die Felsen untersuchen wollen, das Leben schwer macht. Amateure fanden die ersten Marsmeteoriten in Oman; In der Tat war es das Erscheinen (und der Verkauf) dieser Gesteins- und Mondmeteorite, die die Schweizer Forscher alarmierten. Sie gewannen die Unterstützung der Regierung von Oman, und bei ihrer ersten Mission im Jahr 2001 holte das Team eine Marsprobe ab.

Hofmann ist stolz darauf, dass die Meteoritenkollektion in Zusammenarbeit mit der Regierung von Oman durchgeführt wird. "Bislang haben wir die Erlaubnis erhalten, alle notwendigen Proben in die Schweiz zu bringen", sagt er, "aber die Proben bleiben Eigentum des Sultanats Oman." Im Naturkundemuseum von Muscat, der Hauptstadt des Oman, werden repräsentative Muster ausgestellt.

In diesem Jahr führten Hofmann und sein Team im Januar und Februar eine sechswöchige Kampagne durch. Ihre Feldfeste von fünf Personen benutzten Geländefahrzeuge, um dunkle Meteoriten auf der hellen Oberfläche der Wüstenebene zu suchen. Die Kampagne 2009 hat eine große Ernte von 143 Meteoriten (insgesamt 123 kg) geerntet, die 80 bis 100 verschiedene Fallereignisse darstellen (einige der Meteorite zerbrachen beim Eintritt in die Erdatmosphäre in mehrere Teile). Die meisten Meteoriten, die sie fanden, waren Chondrite, steinige Meteorite, die Chondren enthalten. Chondrules, das älteste feste Material des frühen Sonnensystems, ist noch älter als Asteroiden. Vielleicht sind sie die primitiven Bausteine ​​von Planeten.

Meteoriten sind die Fossilien, aus denen Geologen die Geschichte unseres Sonnensystems nachlesen, aber die meisten der im Oman gefundenen Meteoriten fielen kürzlich nicht auf die Erde. Sie liegen seit mehreren tausend Jahren in der Wüste. Ein wichtiger Schwerpunkt der Schweizer Forschung besteht darin, zu erfahren, wie die Umwelt Meteoriten kontaminiert, und zu sehen, wie ein Meteorit sein Aussehen und seine Zusammensetzung vor der Entdeckung und Konservierung verändert.

Die Wüsten von Oman scheinen eine reiche Quelle einzigartiger Meteorite zu sein, und die kostbaren Fragmente können Planetenforscher über die Bedingungen im frühen Sonnensystem informieren, als sich zuerst steinige Objekte bildeten. Diese Fragmente wurden anschließend durch Anziehungskraft durch Schwerkraft verklebt, um Planeten, Monde und Asteroiden zu konstruieren. Meteoriten helfen uns dabei, die frühe Geschichte unseres Sonnensystems und unseres Planeten zu rekonstruieren, und bringen uns ein Stück näher, um zu verstehen, welche Bedingungen für den Ursprung des Lebens auf unserer Welt notwendig waren.

Dieser Artikel wurde WordsSideKick.com vom Astrobiology Magazine zur Verfügung gestellt.


Videoergänzungsan: Sternschnuppen der Wüste - Wüstentrekking mit Weltweitwandern.




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