Wissenschaftler: Naturkatastrophen Werden Immer Häufiger

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In diesem jahr setzt sich der trend fort, naturkatastrophen auf der ganzen welt zu verstärken. Aber beschuldige nicht mutter natur.

Die Erde könnte angesichts der ständigen Medienberichte über zahlreiche Naturkatastrophen in letzter Zeit als aktiver und gefährlicher erscheinen als je zuvor. Eine breitere Sicht zeigt jedoch, dass sich nicht Mutter Natur verändert hat, sondern wir Menschen.

Von unerschlossenem Land und fruchtbarem Boden angezogen, strömen die Menschen in katastrophengefährdete Regionen.

Dies führt zu einer Situation, in der gewöhnliche Ereignisse wie Erdbeben und Wirbelstürme zunehmend zu Naturkatastrophen werden, die schwere Verluste an Menschenleben und Eigentum verursachen.

In jedem Jahr variiert die Zahl der Todesopfer in den Händen von Mutter Natur ebenso wie die Art der tödlichen Großereignisse.

Wie wir sterben

Von den geschätzten 61.000 Menschen, die in diesem Jahr aufgrund von Naturkatastrophen gestorben sind, waren etwa 50.000 (nach heutiger Einschätzung) Opfer des Erdbebens von 7,6, das Pakistan am 7. Oktober erschüttert hat. 2004 waren es dagegen mehr als 60 Prozent der gesamten natürlichen Zahl Der Tsunami im Indischen Ozean hat zu Katastrophen geführt.

Die Verteilung von Naturkatastrophen für das Jahr 2005 sei bislang vergleichbar mit der von 2004 gewesen, sagte Debarati Guha-Sapir, Direktor des Zentrums für die Erforschung der Epidemiologie von Katastrophen (CRED) im belgischen Brüssel. Guha-Sapir warnte jedoch davor, dass es noch verfrüht sei, direkte Vergleiche zwischen den zwei Jahren anzustellen, und stellte fest, dass der Tsunami vom 6. Dezember, der Indonesien getroffen hat und 130.000 Menschen getötet hat.

DIE DETAILS: Jährliche Todesfälle
nach Art der Katastrophe


Andere Naturkatastrophen im Jahr 2005, die zu einem erheblichen Verlust von Menschenleben geführt haben, sind:

  • Ein Erdbeben der Stärke 8,7, das Indonesien am 28. März erschütterte und mehr als 1.600 Menschen tötete.
  • Der Hurrikan Katrina, der Ende August die Golfküste traf, tötete mehr als 1.200 Menschen.
  • Hurrikan Stan, der Schlammlawinen in Ländern in ganz Südamerika auslöste, bei dem Berichten zufolge 1.153 Menschen getötet wurden, als er am 4. Oktober landete.

Der Hurrikan Katrina, der einen geschätzten Schaden in Höhe von 200 Milliarden US-Dollar verursacht hat, ist die bisher teuerste Naturkatastrophe in diesem Jahr. Es ist auch die teuerste Naturkatastrophe in der Geschichte der USA.

All diese Zahlen verblassen im Vergleich zu den Todesfällen, die jedes Jahr durch Krieg, Hunger und übertragbare Krankheiten verursacht wurden.

Die Katastrophen nehmen zu

CRED unterhält zusammen mit dem Office of US Foreign Disaster Assistance (OFDA) eine Notfalldatenbank mit dem Namen EM-DAT. Ein Ereignis wird als Naturkatastrophe eingestuft, wenn es 10 oder mehr Menschen tötet oder mindestens 100 Personen verletzt, obdachlos, vertrieben oder evakuiert werden. Ein Ereignis ist auch in der Datenbank enthalten, wenn ein Land eine Naturkatastrophe ausweist oder wenn das Land einen Aufruf zur internationalen Unterstützung verlangt.

Nach Angaben des EM-DAT ist die Zahl der pro Jahr gemeldeten Naturkatastrophen in den letzten Jahrzehnten kontinuierlich gestiegen, von 1970 im Jahr 1970 auf 348 im Jahr 2004.

Guha-Sapir sagte, dass ein Teil dieses Anstiegs künstlich ist, was zum Teil auf bessere Medienberichte und Fortschritte in der Kommunikation zurückzuführen ist. Ein weiterer Grund ist, dass Agenturen wie CRED und die US-amerikanische Agentur für internationale Entwicklung (USAID) seit den 1980er Jahren aktiv nach Naturkatastrophen suchen.

"Wie in der Medizin, wenn Sie in ein Dorf gehen und nach Fällen suchen, finden Sie viel mehr als wenn Sie sich einfach zurücklehnen und die Menschen zu Ihnen kommen lassen, wenn sie krank sind", sagte Guha-Sapir.

Etwa zwei Drittel des Anstiegs seien jedoch real und die Folge von Anstiegen bei sogenannten hydrometeorologischen Katastrophen, sagte Guha-Sapir. Zu diesen Katastrophen zählen Dürren, Tsunamis, Wirbelstürme, Taifune und Überschwemmungen und haben in den letzten 25 Jahren zugenommen. Im Jahr 1980 wurden nur etwa 100 solcher Katastrophen pro Jahr gemeldet, aber seit dem Jahr 2000 ist diese Zahl auf über 300 gestiegen.

Im Gegensatz dazu sind die geologischen Naturkatastrophen wie Vulkanausbrüche, Erdbeben, Erdrutsche und Lawinen in den letzten Jahrzehnten stabil geblieben.

Was ist los?

Die Wissenschaftler glauben, dass der Anstieg der hydro-meteorologischen Katastrophen auf eine Kombination von natürlichen und vorgefertigten Faktoren zurückzuführen ist. Die globale Erwärmung erhöht die Temperaturen der Ozeane und der Atmosphäre der Erde und führt zu heftigeren Stürmen aller Art, einschließlich Wirbelstürmen.

Es wird angenommen, dass natürliche Dekadevariationen in der Häufigkeit und Intensität von Hurrikanen ebenso dazu beitragen wie große Temperaturschwankungen in den tropischen Gewässern des östlichen Pazifiks, bekannt als El Niño und La Niña.

Die Menschen verführen auch die Natur mit einer raschen und ungeplanten Urbanisierung in hochwassergefährdeten Regionen, wodurch die Wahrscheinlichkeit steigt, dass ihre Städte und Dörfer von Sturzfluten und Küstenfluten betroffen sein werden.

"Große Landflächen werden mit Zement bedeckt, was bedeutet, dass der Wasserfluss sehr stark wird", sagte Guha-Sapir. "Der Abfluss aus dem Wasser kann nicht mehr vom Boden absorbiert werden, so dass er sich sammelt und rauscht, schwerer und schneller wird, und dann haben Sie viel größere Fluten."

Die Menschen setzen sich nicht nur einem Risiko für Überschwemmungen aus, sondern auch für Naturkatastrophen aller Art, einschließlich Erdbeben und Stürme wie Wirbelstürme und Taifune.

Katastrophen machen

"Wenn Sie mehr und mehr Menschen in Gefahr bringen, machen Sie aus etwas, das vorher nur ein Naturereignis war, eine Katastrophe", sagte Klaus Jacob, leitender Wissenschaftler am Lamont-Doherty Earth Observatory der Columbia University.

Laut dem im März veröffentlichten Bericht "Naturkatastrophen-Hotspots: Eine globale Risikoanalyse" der Weltbank haben mehr als 160 Länder mehr als ein Viertel ihrer Bevölkerung in Gebieten mit hohem Sterblichkeitsrisiko durch eine oder mehrere Naturkatastrophen. Taiwan wurde als der am stärksten gefährdete Ort der Erde für Naturkatastrophen herausgestellt. 73 Prozent der Landfläche und Bevölkerung waren drei oder mehr Bedrohungen ausgesetzt.

Die gute Nachricht ist, dass die Zahl der Todesfälle durch Naturkatastrophen in den letzten Jahrzehnten dank besserer Katastrophenvorsorge- und Präventionsprogramme erheblich zurückgegangen ist. Diese Statistik wird jedoch durch die Tatsache gemildert, dass mehr Menschen verletzt, vertrieben oder obdachlos werden.

"Wenn Sie nicht sterben, brauchen Sie Pflege", sagte Guha-Sapir. "Bis zu einem gewissen Grad verhindern wir, dass Menschen sterben, aber immer mehr Menschen sind davon betroffen."

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