Wissenschaftler Beherbergen Das Menschliche Gen Für "Geselligkeit"

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Eine neue studie beleuchtet die genetischen grundlagen der menschlichen geselligkeit.

Obwohl Krieg, Terrorismus und Präsidentschaftswahlen die Tatsache verschleiern können, dass Menschen soziale Wesen sind, ein evolutionäres Merkmal, das uns vor Millionen von Jahren von anderen Primaten abtrennte und zu unseren meist gesprächigen und kooperativen Wegen führte.

Diese genetischen Grundlagen menschlicher Geselligkeit sind jedoch ein Rätsel geblieben. In einer Studie, die heute (10. August) in der Zeitschrift Nature erscheint, berichten Forscher, sie hätten sich auf einige der für das Sozialverhalten verantwortlichen Gene eingegrenzt, indem sie Menschen mit dem Williams-Syndrom untersuchten, einer seltenen genetischen Störung, die sie hypergesellig macht.

Das Williams-Syndrom wird durch das Löschen eines bestimmten Satzes von 25 zusammenhängenden Genen auf Chromosom 7 verursacht. Die Erkrankung betrifft etwa 1 von 10.000 Menschen weltweit. Derzeit leiden etwa 20.000 Amerikaner an der Erkrankung, laut der Williams Syndrome Association, einer Gruppe von Patienten, die sich für Advocacy einsetzen.

Menschen mit Williams-Syndrom verlangen nach sozialen Interaktionen. Sie können übermäßig vertrauensvoll sein und von Fremden angezogen werden und halten sich während der Interaktionen oft intensiv auf die Augen einer Person. Sie neigen auch dazu, im Vergleich zur Allgemeinbevölkerung unterdurchschnittliche Körpergröße, Gewicht und IQ zu haben, und neigen zu Herzfehlern.

In der neuen Studie untersuchten Forscher der University of California in San Diego und des Salk Institute for Biological Studies im benachbarten La Jolla, Kalifornien, die mit dem Williams-Syndrom assoziierten Gene, um die zugrunde liegende Neurobiologie des menschlichen sozialen Gehirns zu untersuchen. [6 Nahrungsmittel, die gut fürs Gehirn sind]

"Ich war fasziniert davon, wie ein genetischer Defekt - eine winzige Deletion in einem unserer Chromosomen - uns freundlicher, einfühlsamer und fähiger machen könnte, unsere Unterschiede zu akzeptieren", sagte Alysson Muotri, Associate Professor der Studie Pädiatrie und zelluläre und molekulare Medizin an der San Diego School of Medicine.

In früheren Arbeiten untersuchten Muortri und seine Kollegen Autismus, der von einigen Ärzten als das Gegenteil des Williams-Syndroms beschrieben wird (Menschen mit Autismus haben in der Regel große Probleme mit den sozialen Fähigkeiten). Durch das Züchten von Neuronen aus Zellen, die Kindern mit Autismus aus dem Babygebiss entnommen wurden, entdeckte Muortris Gruppe, ein Programm namens Tooth Fairy Project, ein wichtiges Gen, das mit Autismus in Verbindung steht.

In der neuen Studie verfolgte Muortri den gleichen Ansatz für das Williams-Syndrom und sammelte Zellen aus den verlorenen Zähnen von Kindern mit dieser Störung. Mit einer Technik, die als induzierte pluripotente Stammzellen (iPSC) -Reprogrammierung bezeichnet wird, verwandelten die Forscher die Zahnzellen in Nervenzellen oder Neuronen. Sie bemerkten schnell, wie unterschiedlich diese Neuronen im Vergleich zu Menschen ohne Williams-Syndrom waren.

Zunächst fanden die Forscher heraus, dass viele der neuralen Vorläuferzellen - Zellen, die sich zu Neuronen entwickeln sollen - im Labor nicht wachsen konnten. Dieser grassierende Zelltod würde die reduzierte Kortexoberfläche im Gehirn von Menschen mit Williams-Syndrom erklären. Muortris Kollegen, angeführt von Eric Halgren, Professor für Neurowissenschaften an der UC San Diego, bestätigten diesen Befund anhand von MRI-Scans von Live-Studienteilnehmern.

Als Nächstes stellten die Forscher fest, dass einige der Neuronen, die sich entfalten konnten, ausgedehntere baumartige Verzweigungen aufwiesen als gewöhnliche Neuronen, wodurch ihre Verbindungen mit anderen Neuronen verstärkt wurden und möglicherweise die gesellige Natur von Menschen mit Williams-Syndrom erklärt wurde, sagte Muotri. Sie konnten diesen Befund auch aus Hirngewebe einer verstorbenen Person mit der Störung bestätigen.

"Warum diese [verbesserte Konnektivität] mit der Geselligkeit und nicht mit der Intelligenz oder anderen Vorteilen zusammenhängt, ist immer noch ein Rätsel", sagte Muotri gegenüber WordsSideKick.com. "Ich spekuliere, dass dies darauf zurückzuführen ist, dass dies auf eine bestimmte Art von Neuronen beschränkt ist, die sich auf den sozialen Aspekt beziehen." [Top 10 Mysterien des Geistes]

Die Forscher schrieben, dass ihr zelluläres "Brain-in-a-Dish" -Modell des Williams-Syndroms auch dazu beitragen könnte, eine Vielzahl von Erkrankungen des Gehirns sowie die Grundlagen des menschlichen Verhaltens besser zu verstehen. Die Gene, die zum Beispiel bei Menschen mit Williams-Syndrom gelöscht werden, scheinen die übermäßige Geselligkeit zu verhindern.

Insbesondere postulierten die Forscher, dass das Gen mit dem Namen FZD9, das bei den meisten Menschen mit Williams-Syndrom fehlt, den Zelltod und die Nervenverzweigung regulieren kann.

"Dies ist die erste Studie, die sich auf FZD9 beschränkt und die molekularen und zellulären Mechanismen, die mit diesem Gen und dem Verhaltensphänotyp assoziiert sind, aufklären kann", sagte Muotri. "Dies war nur möglich, weil wir jetzt ein menschliches iPSC haben, das dazu gebracht werden kann, die neuronale Entwicklung des Menschen in einer Schüssel zu rekapitulieren."

Da sich das menschliche Gehirn so sehr von den Gehirnen von Mäusen oder anderen im Labor untersuchten Tieren unterscheidet, sagte die Gruppe, dass ihr "Brain-in-a-Dish" -Modell als eine bessere Plattform für die Untersuchung der menschlichen Gehirnfunktion dienen kann als Tiermodelle.

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