Science-Fiction Oder Tatsache: Es Gibt Lebewesen Auf Lebewesen

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Lebende planeten wie mogo, pandora und unicron sind in science-fiction-filmen und comic-büchern beliebt. Aber gibt es einen beweis dafür, dass tatsächlich riesige lebewesen existieren könnten?

In dieser wöchentlichen Serie bewertet Life's Little Mysteries die Plausibilität populärer Science-Fiction-Konzepte. Achtung: Einige Spoiler voraus!

Erzähler von Naturschauspielen sprechen oft von der Erde als "lebendem Planeten". In gewisser Weise ist die Metapher wahr: Biologische Wesen schwimmen, kriechen und fliegen durch die obersten Schichten der Welt aus Meer, Land und Himmel. Das Pflanzenleben bedeckt einen großen Teil der Erde, und Bakterien und Viren durchdringen die Böden, das Wasser und sogar die Atmosphäre.

Aber all das ist noch weit entfernt von den buchstäblich lebenden, bewussten Planeten, die in vielen Science-Fiction- und Fantasy-Geschichten auftreten. Nehmen Sie zum Beispiel Mogo in der DC-Comics-Serie "Green Lantern". Diese planetarische Entität kann ihr Klima nach Belieben auf ihrer Oberfläche in gewünschten Mustern verändern.

Oder betrachten Sie Pandora aus dem Film "Avatar" von 2009. Die Flora und Fauna dieses üppigen Mondes hat zeltähnliche Organe entwickelt, die es ihnen ermöglichen, sich neural miteinander zu verbinden. Ein weltumspannendes Bewusstsein existiert, mit Pandoras Billionen miteinander verbundenen Bäumen, die wie Zellen in einem riesigen Gehirn wirken und die 100 Milliarden Neuronen unseres Geistes in den Schatten stellen.

Könnte so etwas wie diese weit entfernten Szenarien entstehen? Kreative Autoren denken sicherlich - schauen Sie sich einfach die lange Liste der "fiktiven Planeten" an.

Die Entwicklung eines Wesens im Planetenmaßstab scheint jedoch eine äußerst lange Sicht zu sein. Aufgrund der Chemie und des Verhaltens von Leben und Nichtleben sollten Sie nicht auf Mogo oder Pandora setzen, sagen Wissenschaftler.

"So wie die Evolution funktioniert, kann ich es nicht sehen", sagte Peter Ward, Professor für Paläontologie an der University of Washington.

Megafauna

Stück für Stück kommen Planeten aus dem Gas und dem Staub zusammen, der die neu entstehenden Sterne umgibt. Basierend auf dem, was wir durch das Betrachten unseres Sonnensystems und darüber hinaus gelernt haben, werden riesige Agglomerationen von Gesteinen, Flüssigkeiten und Gasen, die durch die Schwerkraft zusammengehalten werden, nicht in ein selbstbewusstes Bewusstsein gelangen. [Ein Leitfaden für außerirdische Planeten]

In einem planetarischen Fall - der Erde - hat die komplexe Oberflächenchemie schließlich zu sich selbst replizierenden, informationstragenden Molekülen geführt, die wir als "Leben" bezeichnen.

Dieses mikroskopische Leben hat sich im Laufe von 4 Milliarden Jahren der Evolution zu gigantischen Ausmaßen entwickelt, wie zum Beispiel der Blauwal und die Mammutbäume. Der größte jemals bekannte Einzelorganismus ist eine riesige Masse von Armillaria ostoyae Pilz, der sich über drei Quadratkilometer unter einem Wald in Oregon ausbreitet.

Im Vergleich zu einem kleinen Mond sind diese biologischen Errungenschaften jedoch Pipsqueaks.

"Wir müssen die Geschichte der Erde als Orientierungshilfe verwenden", sagte Ward, wobei die Idee von Organismen, die den Planeten erobern, geschweige denn Lebewesen, "von wissenschaftlichen Tests abbricht".

Gehirnablauf

Ein wichtiger Grund ist die Physiologie. Obwohl dieser Oregon-Pilz riesig ist, fehlt ihm Nervengewebe, was die Quelle der wahrnehmungsbasierten Verarbeitung von Informationen ist. "Intelligenz kommt von Nervenzellen", sagte Ward.

Kreaturen, denen selbst einfache Nervensysteme wie Amöben fehlen, können immer noch ein breites Spektrum an Reizreaktionsverhalten zeigen. Aber es braucht große Köpfe und hoch entwickelte Nervensysteme, um Intelligenz zu zeigen.

Diese smarts haben ihren Preis, da Nervenzellen enorme Mengen an Energie benötigen. Unser Gehirn macht nur drei Prozent unseres Körpers aus, verbraucht jedoch 20 Prozent unserer Energie. Angesichts dieser Kosten werden Lebensformen nur so schlau, wie es der evolutionäre Druck erfordert. "Sehr wenige Kreaturen entwickeln mehr Intelligenz, als sie brauchen", sagte Ward. [Was wäre, wenn die ersten Tiere, die aus dem Ozean gekrochen sind, sechs statt vier Beine hatten?]

Bei Primaten wird angenommen, dass komplexe soziale Allianzen das menschliche Gedächtnis und die Sprachkenntnisse angeheizt haben. Moderne Fleischfresser wie Hunde und Katzen zeigen auch ein hohes Maß an sozialer Intelligenz, jedoch nur so viel wie nötig. "Hunde müssen nicht intelligenter sein", sagte Ward.

Angenommen, ein Pilz oder ein Netz von Bakterien wuchs, um eine Landmasse zu bedecken - die letztere in Isaac Asimovs Roman "Nemesis" -, so Ward, gibt es kaum ein Motiv für die Entwicklung der Sensibilität.

Zahn und Nagel

Der Wettbewerb zwischen den Arten lässt einen fühlenden Planeten wie eine Weite erscheinen.

Stellen Sie sich jedes Ökosystem auf der Erde vor, wie einen Teich, einen Wald, eine Wüste. In dieser Umgebung konkurrieren die Tiere (und Pflanzen) um begrenzte Ressourcen an Nahrung, Wasser und Territorium, um zu überleben und mehr aus sich selbst zu machen.

"Wenn Sie über das Leben nachdenken, hat es drei Richtlinien", erklärte Ward. "Es muss metabolisieren, um Energie zu gewinnen, es muss sich reproduzieren und es muss sich entwickeln, sonst ist es ein Kristall und nicht das Leben."

Nicht nur Arten konkurrieren mit anderen, sondern die Individuen innerhalb einer Art versuchen normalerweise, ihre Altersgenossen zu übertreffen. Betrachten Sie die Kämpfe zwischen Fiedlerkrebsen um Immobilien am Strand oder rivalisierenden Wolfsrudeln über Beute.

Alles in allem sind Kreaturen nicht darauf programmiert, wie die Zellen im Körper eines Individuums zusammenzuarbeiten. "Mit natürlicher Auslese lebt jemand und stirbt", sagte Ward. "Wie kommst du von vielen konkurrierenden Organismen zu einer großartigen Sache, die nicht konkurriert?"

Kollektives Bewusstsein

Es gibt jedoch einige Ausnahmen von dieser Regel. Insektenkolonien bestehen zum einen aus vielen Tausenden von Individuen, und diese "Superorganismen" wirken altruistisch zusammen, um die Fortpflanzung einer Königin sicherzustellen."Wenn man sich Bienen oder Ameisen ansieht, sind diese Gesellschaften wahrscheinlich so altruistisch wie man nur kann", sagte Ward.

Obwohl die einzelnen Ameisen nicht besonders hell sind, erreicht die Kolonie insgesamt erstaunliche Ergebnisse. Eine aufkommende Intelligenz, die als "Hive-Mind" bezeichnet wird, führt zu Nestbau, Futtersuche, Jungaufzucht, Angriffskoordination und sogar Landwirtschaft in Ameisenkolonien.

Es steht also nicht ganz außer Frage, dass eine einzige riesige Ameisenkolonie eine Welt erobern und für die Interessen der Kolonie (und des Planeten) als ein einziger Geist agieren könnte, bis die Ressourcen leer sind.

In Kontakt bleiben

Dieser Begriff wirft jedoch ein weiteres Thema auf, das ein globales Bewusstsein betreffen würde - die interne Kommunikation.

Ameisen verwenden Chemikalien, sogenannte Pheromone, um Informationen auszutauschen. Unser Körper nutzt Nerven. Diese Methoden übertragen Informationen schnell über kurze Entfernungen, aber es würde ziemlich lange dauern, eine Nachricht in der Nähe eines kolossalen Wesens zu erhalten.

Selbst wenn eine planetgroße Entität ein Roboter wäre, wie Unicron in "Transformers", könnten die Regionen in ihrem Körper nicht schneller digital kommunizieren als Lichtgeschwindigkeit. Auf planetarischen Maßstäben "in einem riesigen, verbundenen Netz" - wie einem Mega-Computer - "ist das Denken, wenn es wirklich verteilt ist, langsamer als alles, was Sie in Ihrem Haus haben", sagte Seth Shostak, Astronom am SETI-Institut in Mountain View, Kalifornien

Platz für Gaia?

Abgesehen von diesen Überlegungen haben einige Wissenschaftler das Argument vorgetragen, dass die Erde selbst als riesiger Organismus gedacht werden sollte.

Die "Gaia-Hypothese", die in den 1970er Jahren konzipiert wurde, schlägt vor, dass das Leben auf der Erde zusammenarbeitet, um einen für beide Seiten nachhaltigen Lebensraum zu erhalten. Zum Beispiel sind Salzgehalt und pH-Wert der Ozeane ideal für das Leben, weil das Leben es so gemacht hat.

Die Gaia-Hypothese ist sehr umstritten, und Ward hat es mit der Tatsache mehrerer massiver Aussterben in der Geschichte der Erde bestritten. In jedem Fall bleiben die selbstregulierenden Rückkopplungsschleifen immer noch der planetarischen Empfindsamkeit im Sinne der Biota der Erde, wenn sie vorsätzliche Maßnahmen im Hinblick auf einen Gruppennutzen treffen. "So weit kommen Sie nie", sagte Ward. "Das Leben verschraubt sich, lange bevor Sie vernetzte Intelligenz erreichen können."

Shostak ist auch in dieser Angelegenheit zweifelhaft. "Nach Milliarden von Jahren sehen wir nicht viel von dieser Herangehensweise bei Flora und Fauna", sagte er zu Life's Little Mysteries. "Sie sind alle voneinander abhängig, aber sie haben nicht versucht, eine Art Weltorganismus zu schaffen."

Letztendlich könnte unsere Definition des Lebens zu begrenzt sein, um so etwas wie Gaia zu erfassen. Im Moment kommt Gaia zu Mogo in der Fiktionsabteilung.

Plausibilitätswert: Praktisch kein vorstellbarer Mechanismus oder Motiv würde die Entwicklung intelligenter, biologischer Wesen von Planetengröße ermöglichen. Unicron und Pandora sind großartig für die Filme, aber wenn es ums echte Leben geht, verdienen sie nur einen von vier möglichen Rocketboys.

Diese Geschichte wurde von Life's Little Mysteries zur Verfügung gestellt, eine Schwestersite zu WordsSideKick.com. Folgen Sie den kleinen Mysterien von Life auf Twitter @llmysteries, und besuchen Sie uns auf Facebook.


Videoergänzungsan: Können Tiere in die Zukunft sehen? - Clixoom Science & Fiction.




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