Das Beben, Das Die Cholera Zurückbrachte

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Wissenschaftler arbeiten daran, cholera-ausbrüche wie nach dem erdbeben in haiti 2010 zu verhindern.

Das Erdbeben in Haiti im Jahr 2010 hat Millionen von Menschen obdachlos, verletzt oder gestorben. Aber der Schaden hörte nicht auf: Das Beben brachte auch eine Infektionskrankheit zurück, die das Land seit einem Jahrhundert nicht mehr gesehen hatte.

Etwas im Wasser

Verursacht durch stäbchenförmige Bakterien Vibrio Cholerae Cholera, die im unhygienischen Wasser gedeihen, ist in den entwickelten Ländern normalerweise kein Problem. Aber auch städtische Slums, Flüchtlingslager und Städte ohne gute Infrastruktur sind laut der Weltgesundheitsorganisation (WHO) Hotspots für die Krankheit. Mit zerstörten Wasseraufbereitungssystemen und beengten Verhältnissen war Haiti nach dem Erdbeben verwundbar.

Bei der Einnahme hängen Cholera-Bakterien an Zellen im Verdauungstrakt des Menschen an und verursachen Erbrechen, Durchfall und möglicherweise tödliche Dehydratation. Wenn Körperflüssigkeiten infizierter Personen wieder in das Grundwasser oder in das Trinkwasser gelangen, können einige Fälle von Cholera schnell zu einem Ausbruch eskalieren. Die Vereinten Nationen berichteten, dass mehr als 4.500 Menschen in Haiti infolge des Erdbebens an Cholera-Infektionen starben.

Diese Simulation zeigt, wie sich Cholera-Ausbrüche von Tag 5 (oben) bis 120 Tage (unten) der Epidemie in Haiti ausbreiten.

Diese Simulation zeigt, wie sich Cholera-Ausbrüche von Tag 5 (oben) bis 120 Tage (unten) der Epidemie in Haiti ausbreiten.

Bildnachweis: Dennis Chao, Fred Hutchinson Cancer Research Center

Von National Institutes of Health unterstützte Wissenschaftler arbeiten daran, Ausbrüche wie die von Haiti in der Zukunft zu vermeiden, indem sie untersuchen, wie sich Cholera ausbreitet, und Taktiken entwickeln, um darauf zu testen. Neue Instrumente wie Sensoren für Wasserverschmutzungen und Computermodelle rüsten Wissenschaftler, politische Entscheidungsträger und Mitarbeiter des öffentlichen Gesundheitswesens besser aus, damit sie nach einem Katastrophenfall Infektionskrankheiten unterdrücken können.

Testen auf Toxine

Um den Ausbruch von Cholera zu kontrollieren, ist es hilfreich zu wissen, welche Wasserquellen kontaminiert sind. J. Manuel Perez, ein Chemiker an der Universität von Zentralflorida, entwickelte eine Methode, um Wasser auf Cholerabakterien zu untersuchen. Er und seine Kollegen entwickelten einen Sensor mit mikroskopisch kleinen Eisenoxidpartikeln und einer zuckerhaltigen Beschichtung.

Der verwendete Zucker, Dextran genannt, hat eine ähnliche Struktur wie das Molekül, das Cholera normalerweise im Körper bindet - so verwechseln die Bakterien den Zucker leicht mit ihren üblichen Landepunkten. Durch die Messung der Menge an Bakterien, die an den Zucker gebunden sind, kann das Perez-Team das Risiko abschätzen, dass Menschen Cholera aus einer bestimmten Wasserversorgung bekommen.

Perez 'Technik ist schnell und kostengünstig. Es ist keine Kühlung oder sperrige Ausrüstung erforderlich, daher kann es bald nach einer Naturkatastrophe im Feld eingesetzt werden.

Virtuelle Impfmodelle

Ärzte behandeln Cholera normalerweise mit Rehydratisierungssalzen oder Antibiotika. Es gibt auch vorbeugende Maßnahmen, beispielsweise einen oralen Impfstoff, der Personen, die möglicherweise Cholera ausgesetzt sind, kurzfristig schützt. Mit zwei kostengünstigen Versionen ist der Impfstoff eine vielversprechende Lösung - aber nur, wenn Hilfskräfte ihn schnell an die Menschen mit dem höchsten Risiko verteilen.

Mit Computern können Forscher nun die Muster modellieren, denen Cholera-Infektionen folgen. Ira Longini, ein Biostatistiker am Fred Hutchinson Cancer Research Center in Seattle, Washington, entwickelt Computermodelle, um zu testen, wie verschiedene Impfstrategien in virtuellen Gemeinschaften funktionieren, bevor sie in echten praktiziert werden.

Longini und seine Kollegen stellten fest, dass die Sterblichkeitsrate nach einem Cholera-Ausbruch - wie in Haiti - durch die Impfung von 50 bis 70 Prozent der Menschen in Risikogebieten halbiert werden konnte. Sie kamen zu dem Schluss, dass es nicht ratsamer ist, eine breite Zufallsstichprobe der Bevölkerung zu impfen, sondern kleinere, gefährdete Enklaven anzuvisieren.

Der nächste Schritt, meint Longinis Team, ist die Entwicklung eines globalen Plans für die Bevorratung und den Einsatz des Impfstoffs.

Mehr erfahren:

  • Neue Art, Cholera zu entdecken
  • Einsatz von Computern zur Bekämpfung der Cholera
  • Modellierung von Infektionskrankheiten: Fact Sheet
  • Cholera: WHO-Merkblatt


Videoergänzungsan: .




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