Fotos: Alte Krokodilverwandte Durchstreiften Den Amazonas

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Mit einem mund wie einer schaufel und stiftähnlichen zähnen lebte der 13 millionen jahre alte g. Pebasensis im amazonasbecken und aß wahrscheinlich muscheln.

Die versteinerten Überreste von sieben Arten von Krokodilverwandten wurden am Ufer des Amazonas in Peru gefunden. Diese prähistorischen Reptilien lebten in Südamerika zu einer Zeit, als das Amazonasbecken Sümpfe, Flüsse und Seen sowie eine Vielzahl von Muscheln enthielt. Aber als die tektonischen Kräfte den Amazonas schufen, sind die Sümpfe und Muscheln weitgehend verschwunden. Es ist möglich, dass diese Krokodilverwandten ihrerseits ihre Ernährung und Körperform geändert haben, sagen die Forscher einer neuen Studie. [Lesen Sie die ganze Geschichte über die prähistorischen Krokodilverwandten]

Schaufelmaul

Ein Modell des 13 Millionen Jahre alten Mannes Gnatusuchus pebasensisein Krokodylier mit einem kurzen Gesicht und abgerundeten Zähnen, die möglicherweise durch Schlamm am Grund von Seen und Sümpfen geschaufelt wurden, um Beute zu finden, wie Muscheln und andere Mollusken. Ein Krokodylier ist eine Ordnung, die Krokodile, Alligatoren, Kaimane und Muscheln umfasst. (Bildnachweis: Modell von Kevin Montalbán-Rivera. © Aldo Benites-Palomino)


Feuchtgebiets-Snacks

Diese Abbildung zeigt die massiven Feuchtgebiete, die vor etwa 13 Millionen Jahren im späten mittleren Miozän das Amazonasbecken bedeckten. Drei neu entdeckte Arten von Krokodylern, darunter Kuttanacaiman iquitosensis (links), Caiman wannlangstoni (richtig und Gnatusuchus pebasensis (unten), nach Muscheln Ausschau halten, die sie wahrscheinlich mit dem Mund aufheben und mit den zapfenartigen Zähnen knirschen könnten. (Bildnachweis: © Javier Herbozo)


Croc Fossilien

Ausgrabene Fossilien aus Peru zeigen, dass sieben Crocodylian-Arten relativ zeitgleich am selben Ort lebten. Die Schädel und Kiefer, die oben gezeigt werden, sind extrem unterschiedlich, sagten die Forscher. Sie umfassen (1) Gnatusuchus pebasensis, (2) Kuttanacaiman iquitosensis, (3) Caiman wannlangstoni, (4) Purussaurus neivensis, (5) Mourasuchus atopus, (6) Pebas Paleosuchusund (7) Pebas Gavialoid. (Bildnachweis: Rekonstruktionen von Javier Herbozo. © Rodolfo Salas-Gismondi)


Trockenzeit

Seit mehr als einem Jahrzehnt reisten die Forscher während der Trockenzeit des Amazonas im Juli und August nach Peru. Hier erklimmen sie einen Damm für Fossilien, wenn der Amazonas auf niedrigem Niveau war. (Bildnachweis: © Anjali Goswami)


Rock des Alters

Die Forscher fanden alle sieben Krokodylianer in derselben Schicht und an derselben Stelle, die nur etwa 20 Quadratmeter betrug.

"Es ist ein sehr kleines Gebiet voller Knochen", sagte der Hauptautor der Studie, Rodolfo Salas-Gismondi, ein Doktorand an der Universität von Montpellier in Frankreich und Chef der Paläontologieabteilung am Nationalen Museum der Universität von San Marcos Naturgeschichte in Lima, Peru. (Bildnachweis: © Rodolfo Salas-Gismondi)


Alter Schädel

Eine der neu entdeckten Arten (Gnatusuchus pebasensis) wird hier in der Erde gezeigt, bevor die Forscher es ausgegraben haben. Heutige Krokodylier haben längere Schnauzen und schärfere Zähne, die ihnen helfen, Fische und andere Wassertiere zu fangen, im Gegensatz zu diesem entfernten Verwandten, der wahrscheinlich mit seinen stachelähnlichen Zähnen Muscheln zerquetscht. (© Rodolfo Salas-Gismondi)


Museumssammlung

Alle während der Studie gefundenen Fossilien werden im Naturhistorischen Museum in Peru aufbewahrt.

"Diese Art von Forschung fördert die Paläontologie in Peru", sagte Salas-Gismondi gegenüber WordsSideKick.com. (Bildnachweis: © Bruce Shockey)

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