Phht! Heliumpreise Werden Im Ballon, Als Die Welt Ausgeht

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Künstlich niedrige heliumpreise haben die welt dazu veranlasst, ihre schwindende versorgung mit spezialgas rasch zu verbrauchen.

Teure Partyballons der Zukunft sind laut einem Nobelpreisträger nur die Spitze des Problems in einer Welt, in der ein Heliummangel herrscht. Weltweit haben sich die Preise in den letzten Jahren mehr als verdoppelt.

Robert Richardson, Physiker an der Cornell University, erzählte Neuer Wissenschaftler Letzte Woche sollten Ballons etwa 100 US-Dollar pro Stück kosten, basierend auf der aktuellen Heliumversorgung. Er sagte auch voraus, dass das Angebot innerhalb von etwa 25 Jahren ausgehen würde.

Durch eine künstliche Begrenzung des Preises für das Heliumangebot der US-Regierung ist der Preis jedoch nicht mit der explodierenden Nachfrage entsprechend gestiegen.

Helium hat viele Gesichter

Helium hat besondere Eigenschaften, die den niedrigsten Schmelz- und Siedepunkt eines Elements umfassen. Daher ist es eine bevorzugte Wahl für die Kühlung von Hochenergie-Beschleunigern (Atom Smashers) und Hochfeldmagneten, die in medizinischen Geräten wie MRI-Scannern zum Einsatz kommen - einer kryogenen Anwendung, die 28 Prozent des gesamten Heliumverbrauchs in den Vereinigten Staaten ausmacht Zustände.

Die Fähigkeit des Elements, bei kalten Temperaturen flüssig zu bleiben, macht es auch ideal zum Spülen und Unterdrucksetzen von Raketentanks und Antriebssystemen. Sowohl die NASA als auch das US-Verteidigungsministerium verwenden große Mengen an Helium für die Weltraumforschung und -abwehr, was weitere 26 Prozent des US-amerikanischen Heliumverbrauchs ausmacht.

Weitere 13 Prozent des Helium-Einsatzes in den USA fließen in die Unterstützung der Herstellung von Glasfasern und Halbleitern, die das Rückgrat des digitalen Zeitalters bilden.

Im Gegensatz dazu macht das Heliumgas, das für das Anheben von Ballons während Partys, Wetteraufklärung oder militärisches Scouting erforderlich ist, nur 7 Prozent des US-amerikanischen Heliumverbrauchs aus. Dieselbe Kategorie umfasst auch die Wärmeübertragung in Kernreaktoren der nächsten Generation und die Chromatographie, eine Methode, mit der Forscher komplexe Gemische trennen können.

Steigende Heliumverkäufe

Die Vereinigten Staaten bauten während des Kalten Krieges ein Federal Helium Reserve auf, indem sie Helium von privaten Unternehmen kauften, und ermutigten Unternehmen, Heliumgewinnungs- und Raffinerieanlagen zu entwickeln, damit sie an die Bundesregierung verkaufen können. In den 70er Jahren stoppte sie jedoch den Kauf von Helium aufgrund eines massiven Überschusses im Vergleich zu der damals relativ geringen Menge an Helium.

Jetzt wird das eingelagerte Helium zu einem Bundesgesetz verkauft, das im Helium-Privatisierungsgesetz von 1996 festgelegt wurde, das darauf abzielte, das gesamte Reserve-Helium bis 2015 abzusetzen - dies entspricht der Hälfte des weltweiten Helium-Lagers.

Der Ausverkauf kommt zu einem Zeitpunkt, an dem die Nachfrage nach Helium seit 2000 außerhalb der USA gestiegen ist und sich die Einzelhandelspreise für Helium zwischen 2003 und 2008 mehr als verdoppelt haben. Das bedeutet, dass sich die Heliumreserve im Vergleich zur Marktnachfrage zu einem künstlich niedrigen Preis verkauft.

Die US-Regierung sollte ihre Politik von 1996 überdenken, heißt es in einem Bericht der National Academy of Sciences vom Januar. Richardson leitete den Bericht gemeinsam mit Charles Groat, einem Geologen an der University of Texas in Austin.

Helium stellt zwar das zweithäufigste Element im Universum dar, aber die vorhandene Technologie kann die geringen Mengen an Helium nicht aus der Erdatmosphäre zu wirtschaftlich angemessenen Preisen gewinnen. Die Stromversorgung beruht auf Helium, das aus demselben Gestein gewonnen wird, das Erdgas einfängt.

Anstatt die gesamte Heliumreserve zu verkaufen, könnte die Bundesregierung in Erwägung ziehen, eine strategische Versorgung für eine zukünftige Welt zu halten, in der Helium immer knapper erscheint, hieß es in dem Bericht.

"Wenn dieser Weg weiter verfolgt wird, werden die Vereinigten Staaten in den nächsten zehn bis fünfzehn Jahren ein Nettoimporteur von Helium werden, dessen wichtigste ausländische Heliumquellen im Nahen Osten und in Russland sein werden", erklärten Richardson und Groat vor dem Kongress im Mai.


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