"Phantom" Archaeopteryx, Einer Der Ersten Vögel Der Welt, Könnte Wahrscheinlich Fliegen

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Dies ist das jüngste archäopteryx-skelett, das verzeichnet wurde.

Nach Jahren in Privatsammlungen hat ein "Phantom" -Fossil eines der ersten bekannten Vögel der Welt endlich das Tageslicht erblickt. Nun haben Wissenschaftler festgestellt, dass es sich um eine bisher unbekannte Art innerhalb der berühmten Gattung von Archaeopteryx.

Archaeopteryx ist ein Übergangsfossil in der Evolution von Dinosaurier zu Vogel. Trotzdem mag es für manche Menschen eine Überraschung sein, dass diese seltene, krähengroße Kreatur wahrscheinlich zu Lebzeiten fliegen könnte, sagten die Forscher.

Wie andere frühe Vögel auch Archaeopteryx Die Tiere hatten Krallenfinger und winzige, scharfe Zähne, die "nach Beute greifen konnten, wie zum Beispiel Eidechsen, Insekten, Schnecken und Würmer", sagte der Studienleiter Martin Kundrát, Paläobiologe an der Pavol Jozef-Šafárik-Universität in der Slowakischen Republik. [Vogel-Vorfahren: Dinosaurier, die lernten zu fliegen]

"Ich würde es als ein Huhn mit Zähnen und einem langen, knochigen Schwanz beschreiben", erzählte Kundrát WordsSideKick.com in einer E-Mail.

Die Wissenschaftler nannten die neu gefundene Art Archaeopteryx albersdoerferi. Der Artname ehrt Raimund Albersdörfer, der das Exemplar besitzt und den Wissenschaftlern der Studie zufolge zur Verfügung gestellt hat.

Der erste bekannt Archaeopteryx wurde 1861 in Bayern, Süddeutschland, entdeckt. Seitdem haben Wissenschaftler nur 12 Skelette der 150 Millionen Jahre alten, zum Teil fragmentarischen Kreatur untersucht. (Es ist fraglich, wie viele Arten es gibt Archaeopteryx, aber es gibt mindestens drei: EIN. Lithographica, A. siemensii und die neu benannten A. albersdoerferi.)

Einige Merkmale unterscheiden die neu untersuchte Probe von zuvor untersuchten Proben. Für den Anfang das neu benannte Archaeopteryx ist etwa 400.000 Jahre jünger als die anderen bekannten "ersten Vögel" und ist damit der jüngste Archaeopteryx Auf dem Protokoll, sagte Kundrát. EIN. Albersdoerferi ist auch der zweitkleinste Archaeopteryx Exemplar auf der Grundlage der Länge der Ulna der Kreatur (eines Flügelknochens), sagte er.

Das Fossil (eines der 12 bisher gefundenen Skelette) wurde 1990 in der Mörnsheimer Formation Bayerns entdeckt. "Es wechselte mehrmals den Besitzer, bevor es billig an einen privaten Sammler verkauft wurde, in dem Glauben, dass es ein Flugsaurier war", sagte Kundrát. "Der wissenschaftlichen Gemeinschaft war dieses Exemplar nicht bekannt, bis 1996 eine Besetzung des Exemplars kurz im Naturkundemuseum in Bamberg gezeigt wurde."

Das ursprüngliche Exemplar wurde unter Wissenschaftlern berühmt, wurde jedoch selten gesehen und erhielt den Spitznamen "Phantom". 2009 kaufte Albersdörfer das Fossil schließlich von einem privaten Sammler und stellte es der Bayerischen Staatssammlung für Paläontologie und Geologie in München zur langfristigen Leihgabe zur Verfügung. Albersdörfer unterschrieb auch einen Vertrag, in dem er sagte, dass er das Exemplar nicht an eine nichtöffentliche Einheit verkaufen würde, um sicherzustellen, dass das Fossil der Wissenschaft zur Verfügung steht, sagte Kundrát.

Fantastischer Flyer

Um die Probe zu untersuchen, verwendeten die Wissenschaftler die Synchrotron-Mikrotomographie, eine moderne 3D-Röntgenbildtechnik. Dies ermöglichte ihnen die virtuelle Rekonstruktion und Analyse des A. albersdoerferi Fossil, sowie Skelettanpassungen in dem Tier zu identifizieren, das ihm zum Fliegen verholfen hätte.

Es scheint, dass A. albersdoerferi war tatsächlich ein besserer Flyer als der andere Archaeopteryx Proben, sagten die Forscher. Zum Beispiel hatte die neu benannte Kreatur dünne, luftgefüllte Knochen; ein größerer Bereich der Befestigung der Flugmuskeln an seinem Querlenker; und eine verstärkte Konfiguration von Knochen im Handgelenk und in der Hand. Es habe auch Knochen im Schädel verschmolzen und weniger Zähne als die älteren Exemplare, sagte Kundrát.

Die virtuelle Untersuchung ergab auch das A. albersdoerferi Wahrscheinlich entwickelte sich das Flugverhalten als Jugendlicher, aber es bedarf noch weiterer Tests, um dies mit Sicherheit sagen zu können, sagte Kundrát.

Eine Familienstammbaumanalyse "bestätigte auch überzeugend die traditionelle Platzierung von Archaeopteryx am Anfang (Basis) des evolutionären Baumes der Vögel ", sagte Kundrát. [Fotos: Diese Dinosaurierfedern schimmerten vor Schillern]

Die Forschung ist ein guter Fortschritt in der Erforschung von Archaeopteryx, sagte Steve Brusatte, ein Paläontologe an der University of Edinburgh im Vereinigten Königreich, der nicht an der Forschung beteiligt war.

"Was bei diesem neuen Fossil so wichtig ist, ist, dass es mit der Synchrotron-Tomographie im Detail untersucht wurde. Es liefert bislang unerreichte Details zu kleinen Merkmalen der Anatomie, die mit dem bloßen Auge zu schwer zu sehen sind", sagte Brusatte gegenüber WordsSideKick.com. "Es ist klar, dass dieses neue Exemplar viele anatomische Merkmale aufweist, die auf ein fliegendes Tier hindeuten, wie die stark vaskularisierte Schulter und den Flügel und die stark verschmolzene und verstärkte Hand."

Obwohl Wissenschaftler debattiert haben Archaeopteryx Flugeigenschaften seit Jahren, "wenn ich mir dieses neue Fossil ansehe, sehe ich die Kennzeichen eines Tieres, das mit den Flügeln schlagen und sich in der Luft halten kann", sagte Brusatte.

Die Studie wurde heute (25. Oktober) online in der Zeitschrift Historical Biology veröffentlicht. Die Forschung ist dem Forscher Junchang Lü gewidmet, einem Professor am Geologischen Institut der Chinesischen Akademie für Geologie, der am 8. Oktober unerwartet im Alter von 53 Jahren verstarb.

Ursprünglich auf WordsSideKick.com veröffentlicht.


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