Ursprung Des Komodo-Drachen Aufgedeckt

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Eine neue studie legt nahe, dass die riesigen eidechsen aus dem darunter liegenden land kamen.

Drachen können aus dem Land Down Under kommen.

Wissenschaftler stellen nun fest, dass die größte lebende Eidechsenart der Welt, der Komodo-Drache, höchstwahrscheinlich in Australien entwickelt wurde und sich westwärts zu seiner derzeitigen Heimat in Indonesien verbreitete.

In der Vergangenheit hatten Forscher den Komodo-Drachen vorgeschlagen (Varanus komodoensis) entwickelte sich aus einem kleineren Vorfahren, der auf den indonesischen Inseln isoliert war, und entwickelte sich als Reaktion auf mangelnde Konkurrenz durch andere Raubtiere oder als Spezialjäger für Pygmäenelefanten Stegodon.

In den letzten drei Jahren hat ein internationales Wissenschaftlerteam jedoch zahlreiche Fossilien aus dem östlichen Teil Australiens ausgegraben, die vor 300.000 Jahren bis vor etwa 4 Millionen Jahren datierten, von denen sie wissen, dass sie zum Komodo-Drachen gehören.

"Als wir diese Fossilien mit den Knochen der heutigen Komodo-Drachen verglichen haben, waren sie identisch", sagte der Forscher Scott Hocknull, ein Paläontologe für Wirbeltiere im Queensland Museum in Australien.

In Australien leben seit 4 Millionen Jahren die größten Eidechsen der Welt, darunter der 16 Meter lange Riese (5 Meter) Megalania, einst die größte terrestrische Eidechse der Welt, die jedoch vor etwa 40.000 Jahren ausgestorben ist.

"Jetzt können wir sagen, dass Australien auch der Geburtsort des drei Meter langen Komodo-Drachen war", sagte Hocknull.

Die Forscher sagten, dass der Vorfahre des Komodo-Drachen sich höchstwahrscheinlich in Australien entwickelte und nach Westen ausbreitete und die indonesische Insel Flores vor 900.000 Jahren erreichte. Vergleiche zwischen Fossilien und lebenden Komodo-Drachen auf Flores zeigen, dass die Körpergröße der Eidechse seitdem relativ stabil geblieben ist.

Weitere Unterstützung für diesen Ausbreitungsbegriff aus Australien bietet die Insel Timor zwischen Australien und Flores. Drei fossile Exemplare aus Timor repräsentieren eine neue, bisher noch nicht genannte Spezies einer riesigen Monitoreidechse, die größer als der Komodo-Drache war, wenn auch kleiner als Megalania. Weitere Exemplare dieser neuen Riesenechse werden benötigt, bevor die Art formal beschrieben werden kann.

"Es gibt viele Dinge, die wir einfach nicht über diesen Teil der Welt wissen - von Indonesien bis Australien", sagte Hocknull WordsSideKick.com. "In den letzten Jahren hat diese Region bemerkenswerte Entdeckungen hervorgebracht - eine neue Art von Hominiden, die" Lost World "in Neuguinea, die Dutzende neuer Spezies aufweist, die noch nie Menschen begegnet sind, und jetzt eine Inselkette von riesigen Eidechsen, darunter die größte alles, Megalania aus Australien. Mit Ausnahme des Komodo-Drachen waren sie alle ausgestorben. Die große Frage ist jetzt warum? Die südostasiatische bis australische Region ist ein Hotspot neuer und aufregender Entdeckungen. "

Alle diese riesigen Eidechsen waren in Australasien mehr als 3,8 Millionen Jahre alt und entwickelten sich neben großen Säugetier-Raubtieren, wie z Thylacoleo, der sogenannte "Beuteltierlöwe". Der Komodo-Drache ist der letzte dieser Giganten, aber in den letzten 2000 Jahren ist seine Bevölkerung stark zurückgegangen, höchstwahrscheinlich auf Menschen zurückzuführen, und sie sind jetzt vom Aussterben bedroht. Sie leben jetzt auf nur wenigen isolierten Inseln im Osten Indonesiens Java und Australien.

"Das Verständnis der vergangenen Geschichte einer Art ist für die Bestimmung ihrer potenziellen Flugbahn in der Zukunft, ihrer Reaktionen auf den Klimawandel, die Änderung des Lebensraums und das Aussterben absolut unerlässlich", sagte Hocknull. "Die Fossilienfunde des Komodo-Drachen zeigen, dass es sich um eine widerstandsfähige Spezies handelt - widerstandsfähig gegenüber großen Klimaveränderungen in der Vergangenheit, die das Aussterben überlebten und die heutigen Megafauna-Arten auslöschen."

Nun stellt sich die Frage, warum der Komodo-Drache in Australien ausgestorben ist, während er auf einigen isolierten indonesischen Inseln überlebte. Hocknull wies darauf hin, dass das Klima ein unwahrscheinlicher Verdächtiger sei, da "das Klima Arten auf Inseln genauso beeinflusst wie ein großer Kontinent wie Australien. In Australien gibt es viele Lebensräume, die für Komodo-Drachen förderlich sein könnten. Wenn Sie sie heute in Australien freigelassen hätten, würden sie dies tun wahrscheinlich ganz gut machen. "

Waren Menschen beteiligt? "Wir haben keine Beweise dafür, weil die jüngsten Fossilien von Komodo in Australien etwa 300.000 Jahre alt sind, lange bevor Menschen ankamen. Wir wissen also nicht, ob die Komodo-Drachen in Australien vor oder nach dem Eintreffen der Menschen ausgestorben sind. Die Jury bleibt also auf diese Frage, bis ein besserer Fossilienbestand gefunden wird. "

Hocknull stellte fest, dass diese Inseln der Eidechsen in gewissem Sinne einzelne Evolutionsexperimente sind, die nicht nur die Vergangenheit dieser Eidechsen beleuchten, sondern möglicherweise auch die Zukunft der Welt.

"Es ist ein perfekter Ort, um zu sehen, wie sich das Leben als Reaktion auf bedeutende Umwelteinflüsse wie Änderung des Meeresspiegels, Klimaveränderungen, Katastrophen - Tsunamis und Vulkanausbrüche anpasst und entwickelt. Außerdem hat jede Insel irgendwann moderne Menschen empfangen", erklärte er. "Was waren ihre Auswirkungen und wie sind die Arten damit fertig geworden? Dies wird unser Rosetta-Stein sein, wenn man versteht, wie Arten auf den zukünftigen Klimawandel reagieren werden."

Die Wissenschaftler werden ihre Ergebnisse am 30. September in der Zeitschrift detailliert beschreiben Plus eins.

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