Olympia: Ort Der Antiken Olympiade

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Dieses antike griechische heiligtum hatte das erste stadion, das jemals gebaut wurde, und beherbergte eine riesige statue des zeus - eines der alten weltwunder.

Olympia ist ein altes griechisches Heiligtum in der Peloponnes-Region im Süden Griechenlands, in dem alle vier Jahre die antiken Olympischen Spiele stattfanden.

Ruinen des Tempels von Zeus in Olympia, Griechenland.

Ruinen des Tempels von Zeus in Olympia, Griechenland.

Bildnachweis: Vovez Shutterstock

Olympia liegt an der Kreuzung zweier Flüsse, des Alpheus und des Kladeos, und hatte eine Mischung aus religiösen und sportlichen Einrichtungen. Es hatte ein Stadion, das erste überhaupt, das 40.000 Menschen fassen konnte. Es gab auch ein Hippodrom, wo große Wagenrennen stattfanden. Zwei nahegelegene Städte namens Elis und Pisa stritten sich und führten gelegentlich einen Krieg darüber, wer das Recht hatte, das Gelände zu kontrollieren.

Reproduktion eines französischen Plakats von 1815 mit einer Künstlerwiedergabe der Zeusstatue in Olympia.

Reproduktion eines französischen Plakats von 1815 mit einer Künstlerwiedergabe der Zeusstatue in Olympia.

Gutschrift: Public Domain

Zu den religiösen Merkmalen gehörte eines der sieben Weltwunder - eine riesige Zeusstatue aus Holz, Gold und Elfenbein. Der sitzende Gott hatte eine Statue der geflügelten Göttin Nike in der rechten Hand und ein Zepter mit einem Adler in der Linken. In einem Tempel, der dem Zeus geweiht ist, wurde die Höhe der längst verlorenen Statue auf etwa 12 Meter geschätzt.

Mit 40.000 Menschen, die vor fünf Tagen mit Spielen und religiösen Feierlichkeiten zusammengepfercht waren, bot Olympia ein großartiges und sehr überfülltes Spektakel.

Der Schriftsteller Epictetus, der vor etwa 1900 Jahren lebte, schrieb: "Und was machen Sie bei Olympia? Schmelzen Sie nicht in der Hitze? Werden Sie nicht in der Menge gestoßen? Treten Sie nicht auf tausend Probleme, wenn Sie wollen sich waschen? Werden Sie nicht nass, wenn es regnet? Leiden Sie nicht unter dem Lärm, dem Geschrei und dem anderen Ärger? Aber es scheint mir, dass Sie sich das alles gefallen lassen, weil Sie das sehen werden es lohnt sich." (Von Spiele und Heiligtümer im antiken Griechenland von Panos Valavanēs, Kapon Edition, 2004)

Die Spiele würden mehr als 1.000 Jahre lang stattfinden, bis sie unter dem Druck christlicher Behörden irgendwann im 5. Jahrhundert eingestellt wurden.

Olympias Ursprünge

Panos Valavanēs, Professor an der Universität von Athen, stellt in seinem Buch fest, dass die ersten Beweise menschlicher Besiedlung in der Nähe von Olympia mehr als 5.000 Jahre zurückliegen, lange bevor die ersten Spiele stattfanden. Vor 4.500 Jahren hatten sie einen Tumulus errichtet, eine Felsstruktur mit ritueller Bedeutung, die die Bewohner zur Bestattung genutzt haben könnten.

Vor etwa 3000 Jahren wurde ein kleines Heiligtum errichtet, in dem Menschen Bronze- und Terrakotta-Figuren dargeboten wurden. Valavanēs weist darauf hin, dass Darstellungen von "Stieren, Pferden, Widdern, Rehen und Vögeln" enthalten sind, was darauf hindeutet, dass "die Anbeterinnen sich und ihr Eigentum (dh ihre Jagdtiere und -herden) unter den Schutz des Gottes" Zeus gestellt haben. Später umfassten diese Opfergaben immer mehr Waffen, was auf die wachsende Bedeutung des Militärs unter den alten griechischen Stadtstaaten hindeutet.

Obwohl traditionell gesagt wurde, dass die ersten Olympischen Spiele 776 v. Chr. Stattgefunden haben, deuten archäologische Beweise darauf hin, dass dies nicht vor 700 v. Chr. Möglich gewesen wäre. Danach wurden ein Stadion und ein Hippodrom errichtet.

Die alten Olympischen Spiele

Wer die Spiele gegründet hat und warum ist ein Rätsel. Die alten Griechen hatten mehrere Mythen, in denen beschrieben wurde, wie sie begonnen hatten. "Die erste Erwähnung ihrer Gründung findet sich in den Schriften von Pindar [der vor 2500 Jahren lebte]", schreibt Kristine Toohey und Anthony James Veal in ihrem Buch Die Olympischen Spiele: Eine sozialwissenschaftliche Perspektive (Cab International, 2007).

"Er schrieb ihre Ursprünge Herakles zu, der nach seiner Rückkehr vom Sieg über König Augeas von Elis die Spiele am Grab des Pelops [eines Königs einer Stadt namens Pisa] gründete."

Sie begannen jedoch mit einem fünf Tage dauernden Festival, das Mitte August stattfand und sowohl Jungen- als auch Herrenveranstaltungen in einer Vielzahl von Sportarten umfasste, darunter Fuß- und Wagenrennen, Pentathlon, Wrestling, Boxen und ein blutiger Sport. No-Holds-Barred, eine Form der gemischten Kampfkunst, die als Pankration bekannt ist. "Sie beugen Knöchel, drehen die Arme, werfen Schläge und springen auf ihre Gegner", schrieb der antike Schriftsteller Philostratos über den Sport.

Wie die uralte Kunst vermuten lässt, wurden alle Wettkämpfe, mit Ausnahme des Wagenrennens, zumindest bis zur römischen Herrschaft nackt abgehalten.

Die Gewinner wurden mit einer Krone aus Blättern (es gab keine Medaillen auf dem zweiten oder dritten Platz) und einem Fest in einem Gebäude namens Prytaneion gegeben. Es war auch üblich, dass Statuen zu Ehren der Olympiasieger gemacht wurden.

Verheiratete Frauen mit Ausnahme der Priesterin Demeter Chamyne durften die Wettkämpfe nicht verfolgen. Wie Professor Nigel Spivey an der University of Cambridge in seinem Buch feststellt Die antiken Olympischen Spiele (Oxford University Press, 2012) war dieses Verbot nicht vollständig. "Olympia war weder für weibliche Zuschauer noch für weibliche Teilnehmer völlig geschlossen", schreibt er.

Spivey stellt fest, dass im späten 4. Jahrhundert v. Chr. Eine spartanische Frau namens Kyniska die "Besitzer-Trainerin" eines Wagen-Teams war, das zweimal siegte. Eine Inschrift besagt, dass sie die "einzige Frau Griechenlands" war, die die Krone gewann.

Außerdem durften unverheiratete Mädchen die Spiele sehen, und Spivey stellt fest, dass es ein "separates Sportfest zu Ehren von Hera" gab, der Frau von Zeus, bei der sie teilnehmen konnten.Dieses Festival beinhaltete eine Laufveranstaltung und das Angebot eines neu gewebten Gewandes an Hera. Im Gegensatz zu den Männern traten die Mädchen gekleidet an, "die Mädchen traten nicht nackt an, sondern in kurzen Kleidern, die an einer Schulter (oder einem männlichen Umhang) mit fliegenden Haaren", schreibt Spivey.

Ruinen des Tempels von Hera in Olympia, Griechenland.

Ruinen des Tempels von Hera in Olympia, Griechenland.

Bildnachweis: Sadequl Hussain Shutterstock

Hera-Tempel

Olympia hat eine Reihe von Gebäuden, die im Gegensatz zu Leichtathletik für religiöse Zeremonien genutzt wurden. Valavanēs stellt fest, dass das früheste monumentale Gebäude nicht Zeus, sondern seiner Frau Hera gewidmet war. Der Heraion wurde um 600 v. Chr. Gebaut.

"An beiden Enden standen 6 Säulen und 16 standen an den Seiten", schreibt Valavanēs und bemerkt, dass der Stil der heute erhaltenen Säulen dorisch ist. "Die ursprünglichen Säulen des Tempels waren aus Holz." Unter den überlebenden Skulpturen befindet sich ein einen halben Meter langer Kalksteinkopf von Hera, der ein Band und eine Kopfbedeckung trägt.

Tempel des Zeus

476 v.Chr. Wurde, nachdem die Griechen einen Invasionsversuch der Perser besiegt hatten, beschlossen, in Olympia einen Tempel zu bauen, der dem Zeus geweiht war, der später seine riesige Statue der Weltwunder halten sollte.

"Die Größe des Gebäudes, das die Eleians geweiht haben, übertraf alle anderen Tempel auf dem Peloponnes", schreibt der Archäologe Ulrich Sinn in seinem Buch Olympia: Kultur-, Sport- und Antikfestival (Markus Wiener Verlag, 2000). "Es stieg über 20 Meter über eine Parzelle von ungefähr 28 x 64 Metern." Dort befanden sich drei Räume, ein Vorraum, ein Hauptraum, in dem die riesige Zeus-Statue aufbewahrt wurde, und ein Hinterzimmer, das Sinn schreibt, wurde möglicherweise für Vorlesungen verwendet, die von berühmten griechischen Denkern wie dem Historiker Herodotus gehalten wurden.

An der Ost- und Westseite des Säulengebäudes befinden sich dreieckige Nischen mit Statuen. Im Westen gab es eine Szene, in der ein Kampf zwischen Zentauren (halbmenschlichen, halbpferdlichen mythologischen Kreaturen) und einem legendären Volk namens Lapith gezeigt wurde. Der Legende nach betranken sich die Zentauren auf einer vom Lapith-König veranstalteten Hochzeitsgesellschaft und versuchten, ihre Frauen und Jungen zu vergewaltigen, und ein Kampf brach aus.

Auf dem östlichen Giebel befand sich, wie Valavanēs bemerkte, eine andere Szene, in der ein Wagenrennen zwischen Oinomanos, König von Pisa, und Pelops, einem Anspruchsberechtigten auf dem Thron, dargestellt wurde. In der Mitte des Events befand sich Zeus selbst.

Schatzkammern

Vor rund 2.500 Jahren wurden 12 kleine tempelartige Gebäude errichtet, die heute als "Schatzkammern" bezeichnet werden. Sie scheinen von griechischen Kolonien gebaut worden zu sein, um Opfer für Zeus zu halten.

"Pausanias [ein antiker Schriftsteller] beschreibt einige dieser wertvollen Votivobjekte und erwähnt zehn Schatzkammern, nämlich die von Sikyon, Syrakus, Epidamnos, Byzantium, Sybaris, Cyrene, Selinus, Metapontum, Megara und Gela", schreibt der Archäologe Olympia Vikatou online Griechischer Kultusartikel. "Diese einfachen Gebäude bestehen aus einer einzigen Kammer und einem zweigeteilten Säulengang", der "nach Süden zum Heiligtum weist".

Valavanēs schreibt in seinem Buch, dass "die Tatsache, dass die Mehrheit der Städte, die diese Widmungen machten, in Süditalien und Sizilien, in der Propontis und in Nordafrika lag, das Ansehen des Schutzgebiets unter den Kolonien demonstriert..."

Römischer Olympia und Ende

Valavanēs stellt fest, dass die Römer nach der Eroberung Griechenlands im Jahre 146 v. Der römische General Mummius, der die römischen Truppen beaufsichtigte, bot sogar 21 vergoldete griechische Schilde an, die am Zeustempel aufgehängt wurden.

Römische Bürger, darunter auch der Kaiser selbst, durften an den Spielen teilnehmen (Nero soll sechs Wettbewerbe gewonnen haben, wenn auch auf betrügerische Weise). In Olympia wurden neue Gebäude errichtet, darunter Gasthäuser, Geschäfte und ein neues, dringend benötigtes Wassersystem.

Was die Olympischen Spiele der Antike schließlich beendete, war der Aufstieg des Christentums. Als es wuchs und zur offiziellen Religion Roms wurde, nahmen die Führer ihrer Meinung nach die heidnischen Spiele nicht gut an. In AD 393 verbot ein Edikt des Kaisers Theodosius I. die Olympischen Spiele, obwohl es scheinbar eine Zeitlang ignoriert wurde. Wann genau die letzten Spiele stattfanden, ist nicht bekannt, aber sie scheinen irgendwann im fünften Jahrhundert zu Ende gegangen zu sein.

Was die Zeus-Statue angeht, scheint sie irgendwann nach Konstantinopel (jetzt Istanbul) gebracht worden zu sein und bei einem Brand in n. D. 475 verloren zu sein.

An der Stelle von Olympia wurde ein christliches Dorf errichtet, das das in Trümmern befindliche Heiligtum überholte. "Wie er es mit dem Rest seiner Welt getan hatte, übergab Zeus sein größtes Heiligtum, Olympia, dem Christentum", schreibt Valavanēs. Die Spiele, die das Heiligtum des Gottes beherbergte, würden erst 1896 wiederbelebt.

- Owen Jarus, WordsSideKick.com-Mitwirkender


Videoergänzungsan: Olympiaden der Antike ZDF 2000.




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