Neandertaler Hatten Einen Flachen Genpool, So Die Studie

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Neandertaler waren bemerkenswert weniger genetisch verschieden als moderne menschen, wobei neandertaler-populationen typischerweise kleiner und isolierter sind, sagen forscher.

Neandertaler waren bemerkenswert weniger genetisch verschieden als moderne Menschen, wobei Neandertaler-Populationen typischerweise kleiner und isolierter sind, sagen Forscher.

Obwohl Neandertaler mehr genetische Veränderungen an ihren Skeletten durchmachten, hatten sie weniger solche Veränderungen im Verhalten und der Pigmentierung, fügten die Wissenschaftler hinzu.

Der moderne Mensch ist heute der einzige Mensch, aber die Erde war einst die Heimat einer Vielzahl anderer menschlicher Abstammungslinien. Die Neandertaler waren einst die engsten Verwandten des modernen Menschen, wobei die gemeinsamen Vorfahren des modernen Menschen und der Neandertaler zwischen 550.000 und 765.000 Jahren voneinander abwichen. Neandertaler und moderne Menschen mischten sich später miteinander - heutzutage sind etwa 1,5 bis 2,1 Prozent der DNA von Menschen außerhalb Afrikas Neandertaler. [Siehe Fotos unseres nächsten menschlichen Vorfahren]

Die Forscher haben das Neandertaler-Genom 2010 erstmals sequenziert. "Eines der nächsten Ziele bestand offensichtlich darin, die Unterschiede zwischen den Neandertalern zu untersuchen", sagte Studienautor Svante Pääbo, Evolutionsgenetiker am Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie in Leipzig.

Pääbo und seine Kollegen analysierten drei Neandertaler-Genome. Eines stammte aus einem 49.000 Jahre alten Exemplar aus Spanien. ein anderes von einem 44.000 Jahre alten Exemplar aus Kroatien; und eines aus einem sibirischen Exemplar, das mindestens 50.000 Jahre alt ist.

"Zum ersten Mal erhalten wir ein detailliertes Bild der genetischen Variation unter den Neandertalern", sagte Pääbo gegenüber WordsSideKick.com.

Die Wissenschaftler fanden heraus, dass Neandertaler "noch weniger Variationen hatten als die heutigen Menschen, von denen bereits bekannt ist, dass sie weniger als Schimpansen und die meisten anderen Menschenaffen haben", sagte Pääbo. "Die genetische Vielfalt in den Neandertalern betrug heute etwa ein Viertel der heutigen Afrikaner und etwa ein Drittel der Europäer oder Asiaten."

Um herauszufinden, warum Neandertaler möglicherweise weniger genetisch verschieden waren, konzentrierten sich die Forscher auf 17.367 Gene, die Anweisungen zur Erzeugung von Proteinen kodierten. Sie konzentrierten sich auf Mutationen, die veränderten, was Aminosäuren in diese Proteine ​​eingingen. Solche Mutationen haben eine gute Chance, die Struktur oder Funktion dieser Proteine ​​zu verändern.

Obwohl Mutationen, die die Aminosäurezusammensetzung von Proteinen verändern, Vorteile haben können, haben sie meistens nachteilige Auswirkungen. Man sollte davon ausgehen, dass eine natürliche Selektion diese Mutationen im Laufe der Zeit aussortiert, da jeder, der sie trägt, wahrscheinlich weniger fit ist und daher nicht so schnell überleben kann. Solche Mutationen können sich jedoch in kleinen, isolierten Populationen akkumulieren, da diese Gruppen weniger normale Versionen dieser Gene in ihren Genpools haben, um mutierte Gene zu ersetzen.

Die Forscher stellten fest, dass Neandertaler mehr Kopien von Mutationen mit sich brachten, die den Aminosäureaufbau von Proteinen verändern würden, als es der moderne Mensch besitzt. Dies legt nahe, dass die Neandertaler-Populationen in ganz Eurasien wahrscheinlich klein und isoliert waren.

"Die Anzahl der Neandertaler scheint entweder über einen längeren Zeitraum oder über einige Zeiträume gering gewesen zu sein", sagte Pääbo. "Es gibt auch einen Hinweis darauf, dass sie in Populationen unterteilt wurden, die wenig Kontakt miteinander hatten."

Die Tatsache, dass Neandertaler mehr Kopien potenziell schädlicher Mutationen mit sich brachten, trug nicht unbedingt zum Aussterben bei, sagte der Hauptautor der Studie, Sergi Castellano, am Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie. "Es sollte nicht behauptet werden, dass dies mit ihrem Aussterben zusammenhängt", sagte Castellano gegenüber WordsSideKick.com.

Die Forscher stellten auch fest, dass sich die Skelett-Gene innerhalb der Neandertaler-Linie stärker verändert haben als erwartet.

"Zum Beispiel haben sich Gene, die die Krümmung der Wirbelsäule beeinflussen, in Neandertalern verändert", sagte Pääbo. "Das passt zu der Art und Weise, wie sich ihre Skelette während ihrer Entwicklung ziemlich drastisch verändert haben."

Andererseits haben sich die mit Pigmentierung und Verhalten befassten Gene in der modernen menschlichen Linie stärker verändert.

"Wir wissen noch nicht, ob und wie genau diese Mutationen das Verhalten beeinflussen", sagte Pääbo. "Natürlich wird es interessant sein, mehr Neandertaler zu studieren, damit man anfangen kann, ihre Geschichte detaillierter zu rekonstruieren."

Die Wissenschaftler haben ihre Ergebnisse heute (21. April) online in der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlicht.

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