Geheimnisvolle Veränderungen In Der Ozeansalzspur Nasa-Expedition

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Die salzigen teile des ozeans werden salziger und die frischeren teile frischer. Eine forschungsreise zielt darauf ab, besser zu verstehen, was los ist und warum.

In den letzten 50 Jahren sind die salzigen Teile der Ozeane salziger geworden und die frischen Regionen sind frischer geworden, und der Grad der Veränderung ist größer, als die Wissenschaftler erklären können.

Die Forscher begeben sich in eine besonders salzige Meeresregion, mitten im Nordatlantik, in der Hoffnung, besser zu verstehen, was den Salzgehalt im oberen Ozean beeinflusst.

Sie hoffen, dass solche Forschungen letztendlich Einblick in die Dynamik der dramatischen Veränderungen des Salzgehalts des Ozeans geben werden.

Viele Meeresforscher haben eine Ahnung davon, was los ist: Klimawandel, sagte Ray Schmitt, ein leitender Wissenschaftler der Woods Hole Oceanographic Institution, gegenüber Journalisten auf einer Pressekonferenz am Mittwoch (5. September).

"Das Klima ändert sich ständig, und ein Teil dieser Veränderung ist auf natürliche Schwankungen zurückzuführen", sagte Schmitt. "Der 50-jährige Trend, von dem wir sprechen, ist für die meisten von uns auf den allgemeinen Trend der globalen Erwärmung zurückzuführen."

Salz & der globale Wasserkreislauf

Dies ist wichtig, weil der Ozean im Herzen des Wasserkreislaufs des Planeten ist: 86 Prozent der globalen Verdunstung und 78 Prozent des weltweiten Niederschlags ereignen sich über dem Ozean, so die NASA, die Hauptinstanz hinter dem Projekt, genannt Salinity Processes in Upper Ocean Regional Studie (SPURS).

Über dem Meer wird mehr Verdunstung im Vergleich zu Niederschlägen zu salzigerem Wasser. In Regionen, in denen Niederschläge bevorzugt werden, ist Wasser dagegen frischer.

Durch das Aufspüren des Salzgehalts im Meer können Forscher den globalen Wasserkreislauf besser verstehen. Es wird erwartet, dass sich die globale Erwärmung intensivieren wird, aber aktuelle Computermodelle prognostizieren nicht die Menge der Veränderungen, die in den letzten 50 Jahren beobachtet wurden, sagte Schmitt.

Abgesehen von einem Anstieg der Verdunstung durch Erwärmung können Faktoren wie Winde auch zu Änderungen des Salzgehalts beitragen.

"Wir haben viele Fragen zur grundlegenden Physik, die wir mit dieser Kreuzfahrt lösen wollen", sagte Schmitt.

Neben den am Forschungsschiff selbst angebrachten Instrumenten planen die Wissenschaftler, eine Vielzahl von driftenden, ferngesteuerten und festgemachten Sensoren einzusetzen. Europäische Forscher besuchen auch die Website und sammeln Daten.

Es wird erwartet, dass die Daten zum Salzgehalt auch von dem vor einem Jahr gestarteten satellitengestützten Instrument Aquarius sowie dem globalen Netzwerk von Argo-Schwimmern stammen, die Temperatur und Salzgehalt messen. [Satellite Gallery: Wissenschaft von oben]

Das Forschungsschiff Knorr verließ Woods Hole, Mass., Für den mittelatlantischen Donnerstag (6. September). Die Forscher werden etwa drei Wochen damit verbringen, ihre Instrumente einzusetzen und einige für die Rückkehr zurückzulassen. Aufgrund der Hurrikane Leslie und Michael entschied sich der Kapitän des Schiffes, schnell nach Osten und dann nach Süden zu reisen, um das schlechteste Wetter auf dem Weg zum Untersuchungsgebiet zu verpassen.

Laufenden Arbeiten

Der Mittelatlantik ist nicht der einzige Bereich, in dem die Forscher versuchen, den Salzgehalt der Meere detailliert zu untersuchen.

"SPURS wird benannt, weil Sporne paarweise vorkommen", sagte Eric Lindstrom, ein Wissenschaftler für physikalische Ozeanographie am NASA-Hauptquartier. Er erklärt, dass die Forscher in einer Region mit niedrigem Salzgehalt, etwa in der Bucht von Bengalen oder in einem Gebiet südlich von, etwas Ähnliches erhoffen Hawaii.

Obwohl Forscher der Meinung sind, dass der globale Klimawandel hinter den Veränderungen des Salzgehalts der Meere stecken könnte, wird erwartet, dass solche Veränderungen ihre eigenen Auswirkungen auf das Klima haben. Dies ist darauf zurückzuführen, dass der Salzgehalt des Ozeans auch die Zirkulation des Ozeans beeinflusst und folglich auch die Temperaturen des Ozeans, die Auswirkungen auf das Wetter haben.

Das funktioniert so: Im Vergleich zu Süßwasser ist Salzwasser schwerer und neigt daher zum Sinken. Die Temperatur hat einen ähnlichen Effekt, wobei die Wärme dazu führt, dass das Wasser steigt. Unterschiede in Salzgehalt und Temperatur führen zu einem sich langsam bewegenden Förderband mit Meeresströmungen, das den Planeten umgibt. Der Golfstrom, der warmes Wasser über den Atlantik nach Europa führt, ist Teil dieses Förderbands.

Es könnte sich herausstellen, dass ein höherer Salzgehalt in einigen Regionen frischeres Wasser in anderen ausbalanciert, sagte Schmitt: "Es ist ein empfindliches Gleichgewicht, und wir denken jetzt, dass das Förderband in absehbarer Zeit nicht zu sehr zum Stillstand kommt."

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