Molekulare Hinweise Weisen Darauf Hin, Was Wirklich Den Schwarzen Tod Verursacht Hat

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Obwohl die beulenpest im allgemeinen dafür verantwortlich gemacht wird, dass mehr als ein drittel von europa während des schwarzen todes ausgelöscht wurde, argumentieren einige wissenschaftler und historiker, dass eine andere krankheit verantwortlich gewesen sein muss. Eine neue studie könnte die debatte abschließen.

Der Schwarze Tod kam im Herbst 1348 in London an, und obwohl der schlimmste in weniger als einem Jahr vergangen war, forderte die Krankheit einen katastrophalen Tribut. Ein Notfallfriedhof in East Smithfield erhielt zwischen Februar und April mehr als 200 Leichen pro Tag, zusätzlich zu Leichen, die auf anderen Friedhöfen begraben wurden, heißt es in einem Bericht aus der Zeit.

Man nimmt an, dass die Krankheit, die Londoner, die in East Smithfield und mindestens einem von drei Europäern innerhalb weniger Jahre begraben wurde, getötet wurde, eine Beulenpest ist, eine bakterielle Infektion, die durch schmerzhafte, fieberhafte, geschwollene Lymphknoten, so genannte Buboes, gekennzeichnet ist. Die Pest ist in vielen Teilen der Welt immer noch bei uns, obwohl Antibiotika jetzt ihren Kurs einstellen können. [Bilder eines Mörders: Eine Pestgalerie]

Aber hat diese Krankheit wirklich den Schwarzen Tod verursacht? Die Geschichte dieser Apokalypse im Europa des 14. Jahrhunderts ist nicht eindeutig, da das, was wir über moderne Seuche wissen, in vielerlei Hinsicht nicht mit dem übereinstimmt, was wir über den Schwarzen Tod wissen. Und wenn die Pest nicht für den Black Death verantwortlich ist, fragen sich die Wissenschaftler, was das massive Massaker verursacht haben könnte und ob der Mörder noch irgendwo lauert.

Eine neue Studie, bei der Knochen und Zähne aus East Smithfield entnommen wurden, verstärkt die wachsenden Beweise aus den Gräbern von Black Death und bringt Skeptiker mit Anspielungen auf die wahre Natur der Krankheit, die vor mehr als einem Drittel der Europäer vor 650 Jahren ausgelöscht wurde.

Dieses Forscherteam ging offen auf das Thema zu, als sie nach genetischen Beweisen für den Mörder suchten.

"Durch den Blick auf die Literatur zum Schwarzen Tod gab es im Wesentlichen mehrere Kandidaten für die mögliche Ursache", sagte Sharon DeWitte, eine der Forscher, die heute Assistenzprofessorin für Anthropologie an der University of South Carolina ist.

Ihr erster Verdächtiger: Yersinia pestis, das Bakterium, das die moderne Pest verursacht, einschließlich der Beulenpest.

Die Geschwindigkeit der Pest

Im Jahr 1894 identifizierten Alexander Yersin und ein anderer Wissenschaftler getrennt Y. pestis während einer Epidemie in Hongkong. Jahre später erhielt das Bakterium seinen Namen. Yersin verband seine Entdeckung auch mit der Pest, die Europa während des Black Death, eines Verbandes, der festgefahren ist, gefegt hat.

Ein Problem ist jedoch, dass sich die moderne Seuche im Vergleich zur wildfeuerartigen Ausbreitung des Schwarzen Todes gemächlich bewegt. Die moderne Pestepandemie begann Mitte des 19. Jahrhunderts in der chinesischen Provinz Yunnan, breitete sich dann nach Hongkong und dann über ein Schiff nach Indien, wo sie die schwersten Abgaben forderte, und 1899 nach San Francisco.

Es wird angenommen, dass die Krankheit, die den Schwarzen Tod verursacht hat, viel schneller zurückgegangen ist und 1347 aus Asien nach Europa kam, nachdem die Goldene Horde, eine mongolische Armee, mit Seuchen befallene Leichen in eine genuesische Siedlung am Schwarzen Meer katapultiert hatte. Die Krankheit reiste mit italienischen Händlern und erschien später in Sizilien, so Samuel Cohn, Professor für mittelalterliche Geschichte an der Universität von Glasglow und Autor von "The Black Death Transformed: Krankheit und Kultur in der frühen Renaissance" (Bloomsbury USA, USA). 2003).

Um 1352, etwa fünf Jahre nach seiner Ankunft in Europa, hatte es sich nicht nur über den ganzen Kontinent verbreitet, die schlimmste Krankheit war bereits verlaufen.

Diese Verwüstungswelle wird angesichts des komplizierten und zeitaufwändigen Prozesses, mit dem die Pest verbreitet wurde, besonders überraschend. Sie können keine Beulenpest von einer anderen Person bekommen. Stattdessen umfasst der Prozess zwei klassische Bösewichte: Ratten und Flöhe.

Sobald ein Floh eine Ratte beißt, infiziert mit der Pest, dem Erreger Y. pestis wächst im Bauch. Nach etwa zwei Wochen blockieren die Bakterien das Ventil, das sich in den Magen des Flohs öffnet. Der hungernde Floh beißt seinen Wirt, inzwischen wahrscheinlich eine neue, gesunde Ratte oder eine Person, aggressiver bei dem Versuch, sich zu ernähren. Währenddessen versucht der Floh, die bakterielle Obstruktion zu beseitigen, und reißt den Erreger auf die Bisswunden zurück, so Ken Gage, Chef der durch Floh übertragenen Krankheit bei den US-amerikanischen Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention.

Der Großteil der Fälle während der modernen Pestpandemie soll sich laut Gage von Ratten und ihren Flöhen verbreitet haben. Die letzte durch Ratten übertragene Pestepidemie in den USA ereignete sich 1925; wilde Nagetiere sind seitdem zur Hauptquelle für Infektionen geworden. Laut CDC treten jedoch weiterhin Ratten-assoziierte Ausbrüche in Entwicklungsländern auf.

Schnell, wütend und ungewohnt

Die Krankheit hat sich nicht nur verlangsamt, sie scheint auch zurückhaltender geworden zu sein. Der Schwarze Tod hat damals mindestens 30 Prozent der europäischen Bevölkerung ausgelöscht. Der Höhepunkt der modernen Pandemie in Indien tötete jedoch weniger als zwei Prozent der Bevölkerung, berechnete DeWitte anhand der Volkszählungsdaten.

Die Liste der Diskrepanzen geht weiter: Es gibt Hinweise darauf, dass sich der Schwarze Tod direkt zwischen den Menschen ausbreitete - keine Ratten und deren Flöhe - und in Gegenden, in denen Ratten und ihre Flöhe nicht einmal lebten. Archäologische und dokumentarische Beweise deuten darauf hin, dass Ratten in der Mitte des 14. Jahrhunderts knapp waren.

Darüber hinaus weisen Seufzer der Seuchenpest darauf hin, dass die Todesfälle während des Schwarzen Todes anscheinend einem anderen saisonalen Zyklus gefolgt sind als die heutigen Seuchen. Einige weisen auch auf Abweichungen bei den Symptomen hin.

Alternative Theorien

Mit der Infragestellung der Rolle der Pest wurden andere Theorien angeboten, um die Lücke zu füllen.

"Es gibt viele Beweise, die das nahe legen Yersinia pestis "" "" "" "" "" "" "" "" "" "" "" "" "" "" "" Auswirkung "" "" "" "" "" "" "" "" "" "" "" "" "" "" "und" "" "" Auswirkung "" "" "," "" "" "" "" "" "" "" "" "" "" "" "" "" "" "" "" "Ahnung"? "" "" "" "" "" "" "" "" "" "" "" "" "" "" Ahnung "Das war vielleicht nicht der ursächliche" Verursacher "für den Schwarzen Tod"

Er gehört zu denjenigen, die ein hämorrhagisches Virus vermuten, das - wie Ebola - Blutungen und Fieber verursacht - durch das Europa des 14. Jahrhunderts fegte. Die hohe Letalität, die schnelle Übertragung und die periodischen Wiederbelebungen des Schwarzen Todes sind laut Bossak charakteristisch für ein Virus, das dies als eine Frage darstellt, die dringend gelöst werden muss.

"Wer weiß, ob es nicht noch einmal passieren wird", sagte er. "Es scheint, als ob von Zeit zu Zeit Krankheiten aus dem Nichts kommen."

Zwei weitere Befürworter der Virustheorie, Susan Scott und Christopher Duncan von der University of Liverpool im Vereinigten Königreich, haben auf ein mögliches genetisches Erbe eines viralen Black Death hingewiesen: eine unter Europäern bekannte CCR5-delta32-Mutation: vor allem im Norden. Diese Mutation bewirkt eine Resistenz gegen HIV, ein anderes Virus, verhindert aber nicht die Pest. Es ist möglich, dass der Schwarze Tod, der die Mutationen mit dieser Mutation übergangen hat, für diese Änderung des genetischen Codes ausgewählt wurde, wodurch er unter Europäern häufiger wird, argumentieren sie.

Eine alternative Form der Pest, die Lungenpest, bietet zumindest eine gewisse Lösung. Während Beulenpest die häufigste Form der Pest ist, kann die Pest auch die Lunge befallen, was zu hohem Fieber, Husten, blutigem Auswurf und Schüttelfrost führt. Diese Infektion kann sich von Mensch zu Mensch ausbreiten und ist ohne Antibiotika-Behandlung fast zu 100 Prozent tödlich. In der heutigen Zeit sind Ausbrüche aufgetreten, die sich als Folge einer Blasenentzündung entwickeln können. Es ist jedoch unklar, welche Rolle es im Schwarzen Tod gespielt hat - einige Beweise deuten darauf hin, dass es nicht so ansteckend ist, wie allgemein angenommen.

Ratten und Flöhe

Der Schwarze Tod scheint sich nicht so verhalten zu haben, wie es die typische, moderne Rattenplage tut, so Gage, der Flohexperte. Trotzdem ist er überzeugt, dass die Beulenpest dafür verantwortlich war.

Eine Gruppe französischer Forscher fand einen weiteren möglichen Insektenträger für den Schwarzen Tod: Läuse. Sie waren in der Lage, tödliche Pestinfektionen von kranken Kaninchen über menschliche Läuse, die sich von den Kaninchen ernährten, auf gesunde zu übertragen. Ersetzt die Kaninchen durch Menschen, und dieses Szenario bietet eine einfachere, klimafreundlichere Erklärung als das herkömmliche Rattenflohmodell.

Aber Flöhe sind noch nicht ausgeschlossen. Gage und seine Kollegen haben festgestellt, dass viele Floharten - darunter der orientalische Rattenfloh, ein weit verbreiteter und wichtiger Seuchenverbreiter - die Infektion viel früher als gedacht übertragen kann, bevor das Bakterium seinen Magen blockiert. Dies unterstütze die Idee, dass eine Spezies von Menschen bewohnten Flöhen, deren Eingeweide das Bakterium nicht gut blockieren kann, die Infektion von Mensch zu Mensch in Gebieten ohne Ratten verbreitet haben könnte, sagte Gage. [10 tödliche Krankheiten, die über Arten hüpften]

Die Pest ist nicht wählerisch in Bezug auf ihre warmblütigen Opfer; Es kann fast jedes Säugetier infizieren, obwohl einige, wie Menschen, Katzen und Ratten, nach einer Infektion schwer krank werden, so Gage. Das Fehlen von Aufzeichnungen massiver Rattensterben während des Schwarzen Todes stellt auch die Frage in Frage, welche Rolle Ratten damals gespielt haben.

CSI: Schwarzer Tod

Die Pest tötet schnell und hinterlässt keine Spuren auf den Überresten, die Archäologen Jahrhunderte später ausgraben. In den letzten Jahren haben Wissenschaftler jedoch begonnen, nach molekularen Hinweisen in den Überresten der Toten zu suchen, einschließlich nach DNA, die das Killerbakterium hinterlassen hat.

Während eine Reihe von Studien positive Ergebnisse von Gräbern ergeben hat, von denen angenommen wird, dass sie europäische Pestopfer halten, sind die Ergebnisse nicht immer eindeutig. Zum Beispiel konnte eine Studie von 2004 an fünf Grabstätten, einschließlich East Smithfield, keine Hinweise auf die Bakterien finden.

Die Suche nach Beweisen für die genetischen Spuren eines Erregers in 650 Jahre alten Knochen ist laut Hendrik Poinar, einem Evolutionsgenetiker an der McMaster University, der zuletzt mit DeWitte und dann an der University of Albany zusammengearbeitet hat, eine Herausforderung. Nach so vielen Jahren im Boden ist die DNA beschädigt und nur in winzigen Fragmenten vorhanden. Außerdem enthält jede Probe nur eine winzige Menge des Erregers - der Rest gehört der Person und Eindringlingen wie Bodenbakterien, Pilzen, Insekten sogar Tiere.

"Sie müssen einen Weg finden, um die interessanten Dinge herauszuholen", sagte Poinar. Also, nach dem Screening, um die Anwesenheit von zu erkennen Yersinia pestis In den 109 Proben des Friedhofs in East Smithfield verwendete sein Labor eine Art sensibler Fischereitechnik, wobei winzige DNA-Segmente verwendet wurden, die mit den Segmenten eines DNA-Rings übereinstimmten, einem so genannten Plasmid, das sich im Bakterium befindet.

Nachdem sie diese DNA abgerufen hatten, stellten sie das vollständige Plasmid zusammen und verglichen es mit modernen Versionen des Fehlers. Sie fanden, dass dieses Plasmid vielen modernen Versionen entsprach. Sie sequenzierten außerdem einen kurzen Abschnitt der DNA aus dem Keim des Bakteriums und zeigten drei kleine Veränderungen, die bei den modernen Stämmen nicht zu sehen waren.

Die Ergebnisse belegen, dass eine Variante von Yersinia pestis infizierten die Opfer des schwarzen Todes, schreiben die Autoren in einer aktuellen Ausgabe der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences.

Gleiche Wanze, andere Krankheit?

Dieser Befund kommt etwa ein Jahr nach einer weiteren genetischen Studie unter der Leitung von Stephanie Haensch von der Johannes Gutenberg - Universität in Deutschland zum Nachweis von zwei bisher unbekannten Stämmen Yersinia pestis in den Überresten der europäischen Opfer und deutet auf eine Lösung, die beiden Seiten Recht geben könnte.

"Die Menschen haben immer angenommen, dass die beiden Krankheiten gleich sind", sagte der mittelalterliche Historiker Cohn, der sich auf die moderne Pest und den Schwarzen Tod bezog. "Auch wenn es sich um denselben Erreger handelt, sind die Krankheiten sehr unterschiedlich."

Bossak, der die Rolle der Pest im Schwarzen Tod in Frage gestellt hat, stimmt zu.

"Diese neue Studie (Studie) scheint diese früheren Behauptungen zu stützen und bestärkt die Vorstellung, dass das, was wir über die Epidemiologie in der modernen Epoche wissen Y. pestis Pest kann nicht zum Schwarzen Tod passen, vielleicht weil diese uralten Stämme Y. pestis sind nicht mehr vorhanden (vorausgesetzt, Y. pestis war in der Tat der Verursacher ", schrieb er in einer E-Mail.

Poinar ist jedoch vorsichtiger. Obwohl sie gehofft hatten, Veränderungen zu finden, die erklären, warum der Erreger im Laufe der Jahrhunderte weniger aggressiv geworden sein könnte, ist bisher keiner aufgetaucht. Es ist zu früh, um zu sagen, dass die festgestellten Veränderungen einen signifikanten Unterschied zwischen der modernen und der alten Version des Bakteriums darstellen.

"Wir brauchen das gesamte Genom, um etwas dazu zu sagen", schrieb Poinar in einer E-Mail, "und das ist für die zukünftige Arbeit gedacht."

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