Mighty Arms Half Aussterbenden Katzen Einen Mund Voll Geschalteter Zähne

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Sabertooth-katzen wie smilodon und andere prähistorische fleischfresser mit messerkanonen hatten wahrscheinlich mächtige arme, die ihnen beim töten helfen und gleichzeitig ihre gescheiterten zähne schützen, sagen wissenschaftler.

Sabertooth-Katzen und andere überzahnige Raubtiere besaßen anscheinend mächtige Arme, mit denen sie ihnen beim Töten helfen konnten.

Die fleischigen Arme hätten dazu gedient, die Beute festzunageln und die wild aussehenden Zähne der Raubtiere zu schützen, die eigentlich brüchig genug waren, um zu zerbrechen, stellen Wissenschaftler fest.

Der Befund kann auch für andere Messerschmiede prähistorische Fleischfresser gelten; lange bevor sich sabertooth-katzen entwickelten, durchstreiften einige der inzwischen ausgestorbenen zahnigen jäger einmal die erde. Dazu gehörten die Nimraviden oder falsche Saberzahnkatzen, die vor 7 bis 42 Millionen Jahren lebten, neben einer Schwestergruppe mit Barbourofeliden, die vor 5 bis 20 Millionen Jahren lebte.

"Wenn Sie eines dieser Tiere gesehen hätten, würden Sie wahrscheinlich denken, dass es sich um eine Katze handelt, aber echte Katzen entwickelten sich erst Millionen von Jahren später", sagte die Forscherin Julie Meachen-Samuels, Paläontologin am National Evolutionary Synthesis Center in Durham. NC

Die Barbourofelidae sind eine ausgestorbene katzenartige Raubtierfamilie mit beeindruckenden oberen Eckzähnen. Millionen von Jahren vor Saberzahnkatzen entwickelten sie unabhängig voneinander dieselbe Kombination aus Dolchzähnen und robusten Armknochen.

Die Barbourofelidae sind eine ausgestorbene katzenartige Raubtierfamilie mit beeindruckenden oberen Eckzähnen. Millionen von Jahren vor Saberzahnkatzen entwickelten sie unabhängig voneinander dieselbe Kombination aus Dolchzähnen und robusten Armknochen.

Bildnachweis: Florida Museum of Natural History / Mit freundlicher Genehmigung von Julie Meachen.

Nimraviden und Barbourofeliden hinterließen keine lebenden Nachkommen, aber Fossilien zeigten, dass ihre Fangzähne in einer Vielzahl von Formen und Größen vorkamen. Einige waren kürzer und rund, während andere länger und abgeflacht waren. Einige wurden sogar wie ein Steakmesser gezackt, sagte Meachen-Samuels.

Sabertooth-Katzen hatten lange Fangzähne, die zwar furchtbar aussahen, aber im Vergleich zu modernen Katzen sehr zerbrechlich waren. Die dolchartigen Zähne waren anfälliger für einen Bruch.

"Katzen, die heute leben, haben Eckzähne, die im Querschnitt kürzer und runder sind, so dass sie Kräften in alle Richtungen widerstehen können", sagte Meachen-Samuels. "Das ist praktisch für die Jagd - ihre Zähne können den Belastungen und Belastungen kämpfender Beute besser standhalten, ohne zu brechen."

Zuvor hatten Meachen-Samuels und ihre Kollegen die Saberzahnkatze gefunden Smilodon fatalis hatte mächtige Vorderbeine - stärker als die einer heutigen Katze.

"Dicke, robuste Knochen sind ein Indikator für die Stärke der Vorderachse", sagte Meachen-Samuels.

Die Wissenschaftler vermuteten, dass diese stark muskulösen Arme den Katzen dabei helfen, die Beute zu fangen, während sie gleichzeitig ihre Reißzähne vor dem Zerbrechen schützen, während sie ihre kämpfenden Opfer beißen. Als Meachen-Samuels die Fossilien anderer Raubtiere analysierte, hatte sie eine Ahnung, dass sie vielleicht auch fleischige Arme besessen hätten.

"Ich bemerkte diesen Trend", sagte sie.

Meachen-Samuels maß die oberen Eckzähne und Armknochen von Hunderten von Museumsstücken ausgestorbener Katzen, Nimraviden und Barbourofeliden, die einst in Nordamerika lebten. Sie maß auch die Zähne und Armknochen von 13 heute lebenden Katzenarten wie dem Tiger, die alle konische Zähne haben. [Galerie: Tigerarten der Welt]

Nachdem Meachen-Samuels die Abmessungen der Zähne mit denen der Arme verglichen hatte, fand er etwas, was für alle Raubtiergruppen zutraf: Je länger die Zähne, desto dicker die Arme. Diese Entdeckung hielt auch nach der Berücksichtigung der Tatsache aufrecht, dass größere Arten im Allgemeinen größere Knochen haben.

Diese tödliche Kombination war vermutlich im Laufe der Zeit immer wieder bei verschiedenen Raubtieren aufgetaucht, weil sie ihnen einen Vorteil beim Fangen und Töten von Beutetieren verschafften.

"Die Raubtiere mussten zuerst die Beute niederhalten, bevor sie einen tödlichen Biss im Hals", sagte Meachen-Samuels gegenüber WordsSideKick.com. "Diese Art der Beutetötung entwickelte sich mehrmals unabhängig voneinander in vielen Abstammungslinien von Fleischfressern, nicht nur bei Katzen. Es entwickelten sich nicht nur Säbelzähne, sondern eine ganze Reihe von Beutetötungs-Anpassungen - Vorderbeine und Zähne zusammen."

Meachen-Samuels fügte hinzu: "Dieser Tötungsmodus beschränkte sich nicht nur auf Sabberzahnkatzen, sondern erstreckte sich auf viele andere Raubtiere und möglicherweise sogar einige Beuteltiere."

Die Wissenschaftler detaillierten ihre Ergebnisse in der Ausgabe der Zeitschrift Paleobiology vom 4. Januar.

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