Quecksilbervergiftung: Ursachen, Auswirkungen & Fische

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Quecksilber ist eine natürlich vorkommende chemikalie, kann jedoch schädlich werden, wenn es in die nahrungskette gelangt.

Quecksilber ist eine natürlich vorkommende Chemikalie, kann jedoch schädlich werden, wenn sie Süß- und Meerwassergebiete kontaminiert. Fische und andere Wassertiere nehmen das Quecksilber auf und werden dann entlang der Nahrungskette weitergeleitet, bis sie den Menschen erreichen. Quecksilber beim Menschen kann eine Vielzahl von Zuständen verursachen, einschließlich neurologischer und chromosomaler Probleme und Geburtsfehler.

Was ist Quecksilber?

Quecksilber ist ein natürlich vorkommendes Element in der Erdkruste, das durch Naturereignisse wie Vulkanaktivität in die Umwelt freigesetzt wird. Quecksilber kommt im Allgemeinen in drei Formen vor: elementar, anorganisch und organisch.

"Menschliche Aktivitäten wie Kohleverbrennung, Goldbergbau und Chloralkali - Produktionsanlagen tragen gegenwärtig zum überwiegenden Teil des in unsere Umwelt freigesetzten Quecksilbers bei", sagte Dr. Anne M. Davis, Assistenzprofessorin für Ernährung und Diätetik am Didactic Program in Dietetics die Universität von New Haven.

Wenn Quecksilber in die Atmosphäre freigesetzt wird, löst es sich in Süßwasser und Meerwasser auf. Eine Art von Quecksilber, genannt Methylquecksilber, wird am leichtesten im Körper angesammelt und ist besonders gefährlich. Etwa 80 bis 90 Prozent des organischen Quecksilbers in einem menschlichen Körper stammt von Fisch und Schalentieren, und 75 bis 90 Prozent des in Fisch und Schalentieren vorhandenen organischen Quecksilbers besteht aus Methylquecksilber, heißt es in einem Artikel des Journal of Preventative Medicine und Public Health.

Sobald Quecksilber sich im Wasser befindet, gelangt es in die Nahrungskette. Anorganisches Quecksilber und Methylquecksilber werden zunächst von Phytoplankton, einzelligen Algen, an der Basis der meisten aquatischen Nahrungsketten verzehrt. Als nächstes wird das Phytoplankton von kleinen Tieren wie Zooplankton aufgenommen. Das Methylquecksilber wird von den Tieren aufgenommen und zurückgehalten, während das anorganische Quecksilber von den Tieren als Abfallprodukte abgegeben wird, erklärte Davis. Kleine Fische, die das Zooplankton fressen, sind lebensmittelgebundenem Quecksilber ausgesetzt, das überwiegend in methylierter Form vorliegt. Diese Fische werden von größeren Fischen konsumiert und so weiter, bis sie zu Menschen gelangen.

"Da das Methylquecksilber stark assimiliert ist und extrem langsam von Fischen verloren geht, bildet sich diese Form von Quecksilber in aquatischen Nahrungsketten stetig, so dass langlebige Fische an der Spitze der Nahrungskette stark mit Methylquecksilber angereichert sind. "sagte Davis. "Methylquecksilber weist daher deutliche Hinweise auf eine Biomagnifikation auf, deren Konzentrationen im Raubtiergewebe höher sind als im Beutegewebe."

Auswirkungen auf die Gesundheit

Die Quecksilbervergiftung ist ein langsamer Prozess, der laut den National Institutes of Health (NIH) Monate oder Jahre dauern kann. Da der Prozess so langsam ist, wissen die meisten Menschen nicht, dass sie sofort vergiftet werden. Quecksilber aus Nahrungsquellen wird durch die Darmwand in den Blutkreislauf aufgenommen und dann im ganzen Körper transportiert. Die Nieren, die das Blut filtern, können mit der Zeit Quecksilber ansammeln. Andere Organe können ebenfalls betroffen sein.

Negative Auswirkungen auf die Gesundheit von Methylquecksilber können neurologische und chromosomale Probleme sein. Nach Angaben des NIH kann eine langfristige Exposition gegenüber organischem Quecksilber Folgendes verursachen:

  • unkontrollierbares Schütteln oder Zittern
  • Taubheit oder Schmerzen in bestimmten Hautbereichen
  • Blindheit und Doppelbild
  • Unfähigkeit, gut zu laufen
  • Speicherprobleme
  • Anfälle
  • Tod mit großen Belastungen

"Am bemerkenswertesten sind die Auswirkungen von Quecksilber auf das Gehirn", sagte Aimee Phillippi, Professor für Biologie am Unity College in Unity, Maine. "Quecksilbervergiftung kann zu Hör- und Sehstörungen, Persönlichkeitsveränderungen, Gedächtnisstörungen, Anfällen oder Lähmungen führen. Wenn Kinder Quecksilber ausgesetzt sind, können sie Entwicklungs- oder Muskelkoordinationsprobleme haben. Quecksilber stört die Kalziumkanäle dieser Zellen, insbesondere Nerven und Muskeln Zellen verwenden, um ihre Funktionen auszuführen. "

Die Toxizität von Methylquecksilber kann auch Auswirkungen auf die Fortpflanzung haben. Schwangere, die Fisch und Meeresfrüchte essen, die mit Methylquecksilber kontaminiert sind, haben möglicherweise ein erhöhtes Risiko für eine Fehlgeburt oder ein Kind mit Missbildungen oder schweren Erkrankungen des Nervensystems. Diese Geburtsfehler können auch auftreten, wenn die Mutter nicht vergiftet zu sein scheint.

Eine Studie der Universidad de los Andes, Bogota, Kolumbien, ergab, dass das Essen von mit Methylquecksilber kontaminiertem Essen die Chromosomen des Menschen sogar verändern kann.

Wonach schauen

Die Antwort auf eine Quecksilberkontamination könnte darin bestehen, alle Fische und Meeresfrüchte zu meiden, aber das wäre keine gesunde Wahl. "Das Problem liegt darin, dass Fische mit hohem Methylquecksilbergehalt auch reich an Omega-3-DHA (Docosahexaensäure) -Fettsäuren sind, die für schwangere und stillende Frauen und Säuglinge und Kinder wichtig sind. DHA ist für das Sehen (Retinaentwicklung), den Immunstatus, Entwicklung des Gehirns und des Gehirns bei Föten und Säuglingen

Die FDA empfiehlt, jede Woche zwei bis drei Portionen Fisch zu sich zu nehmen (8 bis 12 Unzen oder 227 bis 340 Gramm). Der Schlüssel zum Erhalt der gesundheitlichen Vorteile mit der geringsten Menge an Quecksilber besteht darin, Fisch mit niedrigem Quecksilbergehalt zu essen oder DHA durch Nahrungsergänzungsmittel wie Fischöl und Algenöl zu erhalten.

Nach Angaben des National Resource Defence Council sind einige Fische und Meeresfrüchte mit niedrigem Quecksilbergehalt enthalten:

  • Sardellen
  • Butterfisch
  • Wels
  • Venusmuscheln
  • Hauskrabbe
  • Langusten / Krebse
  • Croaker (Atlantik)
  • Flunder
  • Schellfisch (Atlantik)
  • Seehecht
  • Hering
  • Makrele (Nordatlantik, Döbel)
  • Meeräsche
  • Austern
  • Barsch (Ozean)
  • Scholle
  • Pollock
  • Lachs in Dosen
  • Frischer Lachs
  • Sardinen
  • Jakobsmuscheln
  • Shad (amerikanisch)
  • Garnele
  • Sole (Pazifik)
  • Tintenfisch (Calamari)
  • Tilapia
  • Süßwasserforelle
  • Felchen

Achten Sie darauf, Fische zu vermeiden, die in der Regel reich an Quecksilber sind, darunter Kachelfische aus dem Golf von Mexiko, Haie, Schwertfisch und Königsmakrelen, so die FDA. Vermeiden Sie auch Marlin, Bluefish, Zackenbarsch, spanische und Golfmakrele und chilenischen Seebarsch.

Begrenzen Sie den Verbrauch von weißem Thunfisch (Albacore) und anderen Süßwasserfischen, die nicht zu den oben aufgeführten sicheren Fischen gehören, auf 170 g pro Woche oder 28 bis 85 g pro Woche für Kinder. Verzehren Sie nach dem Verzehr der 170 g Fisch keine weiteren Fische mehr in der Woche.

Es besteht Uneinigkeit darüber, wie viel Fisch schwangere Frauen konsumieren sollten. Die Mayo Clinic empfiehlt Frauen, die schwanger sind, keinen Fisch zu essen, während die FDA und die Environmental Protection Agency (EPA) 12 Unzen (340 g) pro Woche empfehlen. Die Ernährungsrichtlinien für Amerikaner 2010 empfehlen wöchentlich 8 bis 12 Unzen (227 bis 340 g).

"Wenn Sie nicht alle Ihre Meeresfrüchte getestet bekommen, können Sie Quecksilber nicht zu 100 Prozent vermeiden", sagte Phillippi. "Sie können Ihre Exposition jedoch erheblich reduzieren, indem Sie Arten auswählen, die in der Nahrungskette niedriger sind. Fische wie Schellfisch, Flunder, Seelachs, Hering sowie die meisten Schalentiere essen weniger in der Nahrungskette und haben daher weniger wahrscheinlich Quecksilber in ihnen. "

Phillippi erklärte weiter, dass die FDA Quecksilber in Meeresfrüchten testet und dazu beiträgt, Fische mit einem inakzeptablen Niveau vom Verbrauchermarkt fernzuhalten. Dies bedeutet, dass ein einzelnes Stück Fisch, das kommerziell gekauft wird, keinen Anlass zur Sorge geben sollte. Wenn Sie große Mengen an Fisch essen, sollten Sie jedoch die Auswahl der Nahrung für die niedrigste Menge an Quecksilber treffen.

Zusätzliche Ressourcen

  • FDA: Quecksilberwerte bei kommerziellen Fischen und Schalentieren (1990-2010)
  • Indian Journal of Experimental Biology: Bewertung der Quecksilbertoxizität anhand einiger zytologischer Indizes in Leukozytenkulturen
  • Scientific American: Was ist Quecksilbervergiftung?


Videoergänzungsan: Quecksilbervergiftung Symptome.




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