Schmelzender Arktischer Permafrost Setzt Säure Frei, Die Gesteine ​​Auflöst

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Das schmelzen von permafrost in der arktis schafft die voraussetzungen für chemische reaktionen in exponierten mineralien, die schwefelsäure bilden und kohlendioxid freisetzen, wenn das gestein erodiert.

Mit steigenden Temperaturen in der Arktis taut Permafrost - dauerhaft gefrorener Boden - mit einer alarmierenden Geschwindigkeit auf. Aber der Permafrost schmilzt nicht nur in der Arktis.

Freiliegendes Gestein, das einst mit Eis bedeckt war, löst sich auf und wird von Säure weggefressen. Laut einer neuen Studie könnten die Auswirkungen dieses Säurebades weitreichende Auswirkungen auf das globale Klima haben.

Eisiger Permafrost ist reich an Mineralien, die beim Schmelzen des Eises freigesetzt werden. Die Mineralien werden dann anfällig für chemische Verwitterung oder den Abbau von Gestein durch chemische Reaktionen, berichteten Wissenschaftler kürzlich. Sie untersuchten Gebiete, die einst von Permafrost in der westlichen kanadischen Arktis bedeckt waren, und fanden Beweise für Verwitterung durch Schwefelsäure, die durch Sulfidmineralien hervorgerufen wurde, die beim Schmelzen des Permafrosts freigesetzt wurden. [Siehe atemberaubende Fotos des verschwindenden Eises der Erde]

Eine andere Art von natürlich vorkommender chemischer Erosion wird durch Kohlensäure verursacht und löst auch arktisches Gestein auf. Obwohl die Kohlensäure-Verwitterung Kohlendioxid (CO2) blockiert, setzt die Erosion der Schwefelsäure CO2 in die Atmosphäre frei. Dies geschieht in Mengen, die bisher nicht berücksichtigt wurden, schrieb die Forscher in der Studie.

In der Arktis sind dramatische Veränderungen im Gange, die sich doppelt so schnell erwärmen wie jeder andere Ort der Erde. Meereis schwindet rapide, was die wärmereflektierende Abdeckung des Ozeans verringert und den Anstieg der Meerestemperaturen beschleunigt. Und Eisbären, die bei der Jagd nach Robben auf Meereis angewiesen sind, verlieren ihr Jagdgebiet und finden es schwieriger, genug zu essen zu finden.

An Land bildet der schmelzende Permafrost neue Landschaften durch einen Prozess, der als Thermokarst bezeichnet wird - ein Begriff für auftauungsbedingte Erosion, der in Russland entstand, so der US Geological Survey (USGS).

Thermokarst erzeugt Landformationen wie Seen, Gruben und Dolinen. Bisher war nicht bekannt, wie dieser Prozess die Verwitterung exponierter Mineralien beeinflussen kann und wie dies die CO2-Freisetzung beeinflussen könnte, so die Studie.

"Diese Prozesse können das Permafrost-Kohlenstoff-Klima-Feedback beeinflussen, haben aber wenig Beachtung gefunden", berichteten die Wissenschaftler.

Über geologische Zeiträume kann die durch Kohlensäure verursachte Verwitterung dazu beitragen, das Klima zu regulieren, indem es CO2 einfängt und seinen Transfer in die Atmosphäre einschränkt. Die Forscher fanden jedoch heraus, dass Thermokarst in Regionen, die reich an Sulfiden waren, die Produktion von Schwefelsäure anstelle von Kohlensäure trieb und dadurch CO2-Mengen freisetzte.

Nach Schätzungen von WordsSideKick.com wurden im Permafrost geschätzte 1.400 Milliarden Tonnen Kohlenstoff gespeichert. Wenn das Auftauen andauert und die Thermokarstaktivität zunimmt, werden sulfidreiche Regionen weiterhin CO2 aus ihrem eisigen Grab transportieren. Wie sich dies jedoch gegen die Permafrostregionen ausgleichen wird, die immer noch Kohlenstoff speichernde Kohlensäure produzieren, ist der Studie zufolge unbekannt.

Die Ergebnisse wurden online am 5. September in der Zeitschrift Geophysical Research Letters veröffentlicht.

Originalartikel zu WordsSideKick.com.


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