Mega-Tsunami Mit 500-Fuß-Wellen Schluckte Die Alte Insel

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Ein mega-tsunami, der größer als ein wolkenkratzer mit 50 stockwerken war, verschlang einst eine insel vor der westküste afrikas, sagen forscher.

Ein Mega-Tsunami, der größer als ein Wolkenkratzer mit 50 Stockwerken war, verschlang einst eine Insel vor der Westküste Afrikas, sagen Forscher.

Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass die riesigen Erdrutsche und Killerwellen, die durch solche Tsunamis ausgelöst werden können, eine große Gefahr für die auf Inseln und Küsten lebenden Menschen darstellen könnten.

Tsunamis sind Monsterwellen, die oft durch Erdbeben verursacht werden. Das Banda Aceh-Erdbeben und der Tsunami von 2004 töteten etwa 250.000 Menschen, während das Tohoku-Erdbeben und der Tsunami von 2011, die vor der Küste Japans erschütterten, etwa 20.000 Menschen töteten und eine Atomkatastrophe auslösten.

Nicht alle Tsunamis werden durch Erdbeben verursacht. Einige dieser gigantischen Wellen werden durch Erdrutsche verursacht, zum Beispiel in Unterwasserschluchten oder an den Flanken von Vulkanen. Im Jahr 1792 brach ein Teil des japanischen Berges Unzen zusammen, was zu Wellen von bis zu 90 Metern führte, die etwa 15.000 Menschen töteten. Im Jahr 1958 schickte ein Erdbeben einen Erdrutsch in Alaskas isolierte Lituya-Bucht und erzeugte eine gigantische Welle (1.724 Fuß) (525 m), die größte jemals gemeldete. Zwei Fischer, die an diesem Tag zufällig in ihrem Boot waren, wurden über einen nahe gelegenen Wald getragen. Wie durch ein Wunder überlebten sie. [10 Tsunamis, die die Geschichte veränderten]

Die Wissenschaftler waren sich jedoch nicht sicher, wie viel Tsunamis durch den Zusammenbruch von Vulkanen auf offener See verursacht werden könnten. Alle gigantischen Wellen, die in den letzten hundert Jahren durch den Zusammenbruch von Vulkanen ausgelöst wurden, fanden in engen Räumen statt, in denen die Energie eines solchen Zusammenbruchs in kleineren Wasservolumina konzentriert wird. Im Gegensatz dazu deuteten frühere Untersuchungen auf offenem Meer an, dass durch Erdrutsche erzeugte Wellen im Allgemeinen schnell Energie verlieren.

Nun haben Wissenschaftler Beweise dafür gefunden, dass ein plötzlicher Vulkanausbruch einen riesigen Tsunami ausgelöst hat, der alles in der aufgezeichneten Geschichte in Dutzende Kilometer zurücklegte.

"Diese Funde liefern einen weiteren Beweis dafür, dass Zusammenbrüche von Vulkanflanken wirklich plötzlich und katastrophal auftreten können und riesige Tsunamis auslösen können. Daher sollten wir das Gefahrenpotential dieser Ereignisse nicht unterschätzen, dh die Bedrohung, die sie für unsere Gesellschaft darstellen", führt die Studie aus Der Autor Ricardo Ramalho, ein Geologe an der Universität von Bristol in England, sagte gegenüber WordsSideKick.com.

Komische Felsbrocken

Die Forscher konzentrierten sich auf Santiago, die größte der Kapverdischen Inseln vor der Westküste Afrikas. Santiago, in dem ungefähr 250.000 Menschen leben, liegt etwa 55 Kilometer von Fogo, einem der größten und aktivsten Inselvulkane der Welt, entfernt.

Derzeit liegt Fogo etwa 2.830 m über dem Meeresspiegel. Es bricht etwa alle 20 Jahre aus, zuletzt im letzten Herbst, als seine Lavaflüsse etwa 1.200 Menschen verdrängten und mehrere Gebäude, darunter ein neues Vulkan-Besucherzentrum, zerstörten.

Ramalho und seine Kollegen forschten über Santiago, als sie ungewöhnliche Felsbrocken entdeckten, die bis zu 610 m im Landesinneren und fast 200 m über dem Meeresspiegel lagen. Einige Felsbrocken waren bis zu 8 m breit und wogen bis zu 770 Tonnen (700 Tonnen). [Siehe Fotos der seltsamsten Balancing Rocks der Welt]

Diese riesigen Felsen unterscheiden sich völlig von dem vulkanischen Gelände, auf dem sie liegen. Stattdessen passen sie zu Kalkstein und anderen Steinen, die die Küstenlinie der Insel umgeben.

"Zuerst waren wir ziemlich verwirrt über das, was wir auf dem Feld fanden - warum waren so große Felsbrocken in der Landschaft gestrandet?" Ramalho sagte. "Wir waren sehr aufgeregt, als wir feststellten, dass der Ursprung dieser Felsbrocken nur mit einem massiven Tsunami-Einschlag zu erklären war."

Computermodelle halfen den Forschern, die Größe der Welle zu berechnen, die diese riesigen Felsen nach Santiago geschleudert haben muss.

"Wir schätzen, dass die Welle bei der Ankunft an der Küste von Santiago de Chile möglicherweise etwa 170 m hoch war", sagte Ramalho.

Im Vergleich dazu erreichten die größten bekannten Tsunamis, die die Küsten des Indischen Ozeans im Jahr 2004 und Ostjapans im Jahr 2011 verwüsteten, nur etwa 30 m in der Höhe. "Wenn Sie die Auswirkungen solcher Funde erkennen, fühlen Sie sich natürlich von der Kraft der Natur demütig", sagte Ramalho.

Der Mega-Tsunami

Bis zu diesem Zeitpunkt, als dieser Megasunami stattfand, analysierten Ramalho und seine Kollegen Isotope von Helium, das in den Felsblöcken eingebettet war. (Isotope sind Atome eines Elements mit einer unterschiedlichen Anzahl von Neutronen.) Die in einem Felsblock vorhandenen Isotope ändern sich abhängig davon, wie lange der Stein im Freien gelegen hat und kosmischen Strahlen aus dem Weltraum ausgesetzt ist. Ihre Ergebnisse deuten darauf hin, dass dieses Ereignis vor etwa 73.000 Jahren vorgekommen ist, als ein Erdrutsch auf Fogo bis zu 160 Kubikkilometer Felsen in den Ozean geschlagen haben könnte.

Andere Wissenschaftler haben behauptet, dass die spanische Insel La Palma auch Mega-Tsunamis erzeugen könnte. Der Tsunami-Forscher Simon Day am University College London und seine Kollegen haben kontrovers diskutiert, dass der Vulkan La Cumbre Vieja in La Palma durch einen Erdrutsch an seiner westlichen Flanke eine etwa 900 m hohe Welle auslösen könnte. Sie argumentierten, dass dieser Mega-Tsunami die umliegenden Inseln verwüsten würde und immer noch etwa 100 Meter hoch sein würde, wenn sie die westliche Küste Afrikas traf, und etwa 50 Meter hoch war, als sie Florida und die Karibik traf.

"Ich würde sagen, dass es bei einem ausreichend großen Erdrutsch Tsunamis mit einer anfänglichen Stärke von 915 m (3000 Fuß) möglich wäre", sagte Ramalho."Aber ich kenne die Geologie von La Palma nicht, und daher kann ich die Gültigkeit der Annahmen von Simon Day nicht kommentieren."

Vorherige Forschungen hatten Zweifel darüber aufkommen lassen, ob große Vulkane plötzlich so viel Gestein in den Ozean fallen ließen, wie diese neuen Erkenntnisse vermuten lassen. "Unsere Funde deuten darauf hin, dass Flankenkollaps tatsächlich katastrophale Folgen haben und riesige Tsunamis erzeugen können", sagte Ramalho.

Ramalho betonte jedoch, dass der Zusammenbruch von Vulkanen nicht immer katastrophal geschieht und nicht immer Mega-Tsunamis erzeugt.

"Unsere Arbeit zeigt, dass wir wachsam sein müssen und die Bedrohung durch Flankeneinstürze und den von ihnen ausgelösten Tsunamis nicht unterschätzen dürfen. Unsere Arbeit bedeutet jedoch nicht, dass ein Zusammenbruch (" collapse ") auf Fogo oder einem anderen Ort bevorsteht ", Sagte Ramalho. "Jeder Vulkan muss separat und detailliert überwacht und analysiert werden."

Ramalho und seine Kollegen wollen untersuchen, ob Fogo oder andere Vulkane in der Zukunft zusammenbrechen und riesige Tsunamis auslösen könnten. "Es gibt ein wachsendes Bewusstsein, dass extreme Geo-Gefahren wie diese irgendwann einmal passieren werden. Wir können also cool und realistisch sehen, was getan werden kann, um ihre Auswirkungen zu mildern", sagte Ramalho.

Die Wissenschaftler detaillierten ihre Ergebnisse online am 2. Oktober in der Zeitschrift Science Advances.

Anmerkung des Herausgebers: Die Schlagzeile dieser Geschichte wurde aktualisiert, um die Höhe der Wellen widerzuspiegeln, die 50 Stockwerke hoch waren, nicht wie gesagt 50 Fuß.

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Videoergänzungsan: Laura Knight-Jadczyk, Barcelona Conference, October 15th 2011 - Part 3.




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