Massiver Vogelsterben Verwirrt Alaskische Wissenschaftler

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Tausende von toten seevögeln sind in den letzten neun monaten an den küsten alaskas angespült worden. Und während ein toter vogel, der an land gespült wird, ein ziemlich häufiges ereignis ist, hinterlässt diese große anzahl die wissenschaftler besorgt und verwirrt.

Tausende von toten Seevögeln sind in den letzten neun Monaten an den Küsten Alaskas angespült worden. Und während ein toter Vogel, der an Land gespült wird, ein ziemlich häufiges Ereignis ist, hinterlässt diese große Anzahl die Wissenschaftler besorgt und verwirrt.

Fast 8.000 gemeine Murres (Uria aalge) wurden an den Ufern von Whittier, Alaska, Anfang Januar gefunden. Während der Neujahrsferien erlebte Alaska vier Tage stürmischer Winde aus Südost, die tote Vögel an Land spülten, sagte Robb Kaler, ein Wildbiologe der US-amerikanischen Fish and Wildlife Service (USFWS) in Alaska. Wissenschaftler wissen seit langem, dass der Schlüssel zum Überleben eines starken Sturmwinds in einer Energiereserve liegt, so ein Experte der Tufts University, und Kaler und seine Kollegen glauben, dass die gewöhnlichen Murres in dieser Saison nicht genügend Nahrung fanden, was der Grund sein mag so viele schafften es nicht durch den Sturm.

In solchen Fällen messen Experten in der Regel die Anzahl der toten Vögel pro Kilometer, sagte Julia Parrish, Professorin an der School of Aquatic and Fishery Sciences an der University of Washington in Seattle und Exekutivdirektor des Coastal Observation and Seabird Survey Teams (COASST) ), eine der Organisationen, die Gebiete untersucht, in denen diese Vögel an Land gespült werden, neben der USFWS und dem US-amerikanischen Geological Survey National Wildlife Health Center (NWHC). Für die Whittier-Umfrage beliefen sich die endgültigen Messungen auf etwa 4.600 Vögel pro Kilometer, sagte Parrish gegenüber WordsSideKick.com. [5 mysteriöse Tiersterben]

Die gemeine Murre ist "einer der am häufigsten vorkommenden und weit verbreiteten Seevögel in Alaska", sagte Kaler in einer E-Mail an WordsSideKick.com. Während andere tote Seevögel an pazifischen Küsten gemeldet werden, deuten aktuelle Berichte darauf hin, dass etwa 99 Prozent der Tiere gemeine Murres sind, sagte Kaler.

Ein toter Seevogel am Strand zu sehen, ist nicht völlig ungewöhnlich, besonders im September und Oktober, wenn die Vögel ihre Brutkolonien verlassen, sagte Parrish. Im März tauchten jedoch in Alaska tote Murres auf.

"Das ist wirklich komisch, denn das ist der Beginn der Brutzeit", sagte Parrish. "Dann werden [Seevögel] normalerweise fett und frech."

Was ist los?

Bis jetzt habe der NWHC 100 Vogelkadaver untersucht, und die meisten Vögel seien an Hunger gestorben, sagte Kaler gegenüber WordsSideKick.com.

"Während wir wissen, dass Murres verhungern", sagte Kaler, "verstehen wir den Mechanismus nicht."

Es besteht die Möglichkeit, dass Saxitoxin, ein Toxin, das mit paralytischer Muschelvergiftung zusammenhängt, oder Domoinsäure, ein Toxin, das amnesische Muschelvergiftung verursacht, für einige dieser Todesfälle verantwortlich sein könnte, sagte er. Diese beiden Toxine seien jedoch bei Vögeln, die sich weder im Magen noch im Magen-Darm-Trakt befinden, schwer nachzuweisen. Dies sei bei den meisten dieser Tiere der Fall, sagte Kaler.

In der Vergangenheit seien Seevogelsterben - bei denen Tausende von Vögeln in kurzer Zeit sterben - mit starken El Niño-Ereignissen in Verbindung gebracht worden, sagte Kaler. 1993 kam es im Norden des Golfs von Alaska zu einem weiteren Absterben der gemeinen Murres. Dort fanden Wissenschaftler über einen Zeitraum von sechs Monaten etwa 3.500 tote oder sterbende Murres entlang der Küste. Laut einer Studie aus dem Jahr 1997, die in der Zeitschrift Marine Pollution Bulletin veröffentlicht wurde, schätzten die Wissenschaftler, dass in diesem Zeitraum etwa 10 900 Vogelkadaver an Land kamen.

Da die Forscher nur einen kleinen Bruchteil der Strände in Alaska überwachen konnten, rechneten die Wissenschaftler der Studie damit, dass die tatsächliche Anzahl der Todesopfer 1993 mindestens 120.000 Vögel betrug.

Bei diesem jüngsten Ereignis "gehen wir davon aus, dass der Abbruch mit einem der größten ozeanografisch-atmosphärischen Ereignisse," The Blob ", verbunden ist", sagte Kaler. Dieses Ereignis ist das Vorhandensein einer großen Wasserfläche, die weit über die Durchschnittstemperatur im Nordpazifik fällt, sagte er. "Wir wissen nicht, wie das mit El Niño oder der Klimaerwärmung zusammenhängt, aber wir glauben, dass dies Faktoren sind", sagte Kaler.

Die USFWS stellte in einem kürzlich veröffentlichten Bulletin auch fest, dass Murres an Orten im Landesinneren wie Fairbanks, Alaska, aufgetreten sind, wo die Vögel in Flüssen und Seen schwimmen gesehen wurden. Tierbiologen halten dies für ein ungewöhnliches Verhalten, da gewöhnliche Murres Seevögel sind und daher normalerweise nicht landeinwärts auftauchen, sagte Parrish gegenüber WordsSideKick.com.

Während der Abbruch in Alaska am deutlichsten sichtbar war, betrafen ähnliche Ereignisse die Seevogelbestände in Washington, Oregon und Kalifornien in den Monaten September und Oktober, sagte Parrish.

Was bedeutet das?

Das Verhalten von Seevögeln ist oft ein Indikator für das Geschehen im marinen System, sagte der US Fish and Wildlife Service. Nach aktuellen Schätzungen der Zahl der Todesopfer in den letzten neun Monaten starben wahrscheinlich mehr als 100.000 Vögel in den letzten neun Monaten, und tote Vögel werden wahrscheinlich auch im Frühjahr auftauchen, so Kaler.

Es ist wichtig zu wissen, dass diese hohe Anzahl von Todesfällen nicht bedeutet, dass gemeine Murren als Spezies in Gefahr sind. Es gibt schätzungsweise 2,8 Millionen Murres in Alaska, sagte Parrish.Dies bedeutet, dass derzeitige Schätzungen des Absterbens nur etwa drei Prozent der gesamten gemeinen Bevölkerung der Murs ausmachen.

Das heißt nicht, dass das Erscheinen einer großen Anzahl toter Vögel an den Stränden kein Problem ist, sagte Parrish. Wissenschaftler spekulieren, dass dieses Ereignis auf eine Spezies hindeutet, die mit veränderten Umständen zu kämpfen hat, sagte er.

"Wenn es im Sommer Hitzewellen gibt, hört man immer von Sterblichkeit in der Innenstadt [von Leuten, die keine Klimaanlage haben] und [so] müssen sie sich nur mit der Hitze auseinandersetzen", sagte Parrish. "Keiner dieser Vögel hat eine Klimaanlage."

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