Live Crocs Invasion Nyc In New Museum Exhibit

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Krokodile, alligatoren und ihre verwandten - lebend und ausgestorben - stehen im mittelpunkt einer neuen ausstellung im american museum of natural history in new york city.

NEW YORK - Die jahrhundertealten Gerüchte über Alligatoren, die in den Tiefen des New Yorker Abwassersystems leben, sind nicht mehr als urbane Legenden. Live-Alligatoren haben sich jedoch vorübergehend in der Upper West Side von Manhattan in einer neuen Museumsausstellung niedergelassen.

Ab diesem Samstag (28. Mai) können Besucher des American Museum of Natural History (AMNH) Crocodylomorphs, die uralte und faszinierende Tierfamilie, zu der moderne Krokodile und Alligatoren gehören, hautnah erleben.

Die neue Ausstellung "Crocs: Alte Raubtiere in einer modernen Welt" stellt die Biologie und Evolutionsgeschichte der Tiergruppe vor etwa 200 Millionen Jahren vor. Crocodylomorphs sind Archosaurier - eine Gruppe, die Pterosaurier und Dinosaurier umfasst. Ihre heutigen Nachkommen - Krokodile, Alligatoren, Kaimane und schlanke Raubkrebse - werden allgemein als Krokodilier bezeichnet. Die Ausstellung bietet einen Einblick in die vergangenen und gegenwärtigen Anpassungen und Lebensstile dieser Raubtiere, deren Fossilien auf allen Kontinenten der Erde gefunden wurden - sogar in der Antarktis. [Crocs: Alte Raubtiere in einer modernen Welt (Fotos)]

Moderne Krokodiler unterscheiden sich stark von Cuviers Zwergkaiman (Paleosuchus palpebrosus), die etwa 1,2 bis 1,5 Meter lang ist, bis zum Salzwasserkrokodil (Crocodylus porosus), der länger als 4,6 m werden kann. Lebensgroße Modelle dieser und anderer Arten werden in der Ausstellung in Dioramen präsentiert. Dies ist zweifellos der sicherste Weg, die physischen Merkmale dieser gezähmten Tiere genau zu beobachten.

Enorme Vielfalt

Egal ob groß oder klein, alle Crocs leben in ähnlichen Umgebungen - in Meeres- und Süßwasserlebensräumen nahe am Wasser - und haben einen ähnlichen Körperplan: einen schuppigen, gepanzerten Kofferraum, der nahe am Boden gebaut ist; kurze, stämmige Beine; längliche Schnauzen; und muskulöse Schwänze.

Ihre ausgestorbenen Vorfahren zeigten eine größere Vielfalt an Formen - es gab Delphin-ähnliche Schwimmer und Hinterhalt-Raubtiere, die niemals ins Wasser gingen, kurzfruchtige Pflanzenesser und Insektenfresser, die laut Mark Norell, dem Kurator der Ausstellung, ihre Beute fangen und Vorsitzender der Abteilung für Paläontologie der AMNH.

"Einige sahen aus wie Katzen", sagte Norell zu WordsSideKick.com. "Einige waren gepanzert, wie Gürteltiere. Man nahm an, dass es Baumkletterer waren. Einige waren Zweibeiner oder hatten Hufe. Einige hatten keine Zähne. Es gibt eine enorme Vielfalt dieser Tiere, die in der Vergangenheit existierten."

Es wird angenommen, dass diese ausgestorbenen Krokodile mit ihrer großen Vielfalt an Körperformen von Dinosauriern übertroffen wurden, sagte Norell. Moderne Krokodile könnten zwar weniger vielfältige physische Merkmale aufweisen, stecken jedoch immer noch voller Überraschungen, die die Erwartungen der Besucher in Frage stellen, fügte er hinzu.

Besucher können diese Nachbildung von Steneosaurus bollensis berühren, einem alten Meereskrokodylomorph, der vor 176 Millionen bis 183 Millionen Jahren im heutigen Europa lebte.

Besucher können diese Nachbildung von Steneosaurus bollensis berühren, einem alten Meereskrokodylomorph, der vor 176 Millionen bis 183 Millionen Jahren im heutigen Europa lebte.

Bildnachweis: © AMNH / C. Chesek

Norell sagte gegenüber WordsSideKick.com, dass die Krokodile neben Dinosauriern als primitive Reptilien betrachtet werden könnten. Die Wahrheit ist jedoch, dass Krokodile fortschrittliche sensorische Systeme haben und für unterschiedliche Lebensräume und für die Jagd auf verschiedene Arten von Beutetieren geeignet sind.

"Diese Tiere sind fantastisch spezialisiert", sagte Norell. "Sie mögen körperlich etwas ähneln, das in der fernen Vergangenheit lebte, aber metabolisch sind sie ziemlich verschieden. Sie sind nicht nur Relikte der Dinosaurier-Ära." [Alligatoren vs. Krokodile: Fotos zeigen, wer wer ist]

"Typische Babys"

Lebensgroße Modelle von Krokodilen hocken in Lebensraum-Umgebungen und stellen eine Handvoll Arten vor, die unsere heutige Welt teilen, während praktische Aktivitäten die Besucher dazu anregen, Nachbildungen von Schnauzen und Schädeln zu berühren, die Geräusche der Krokodile zu erforschen und einen Kräftestest durchzuführen approximiert die Kraft eines kräftigen Bisses einer Krokodilhaut.

Auch lebende Krokodiler treten mit vier Arten auf. Am reizvollsten sind zweifelsohne die hochaktiven halben Dutzend amerikanischen Alligator-Jungtiere, die etwa sechs Monate alt sind und derzeit eine Länge von etwa 38 cm haben. Hazel Davies, der lebende Exponate für das AMNH verwaltet, beschrieb sie als "typische Babys", die herumschwammen und ihren Lebensraum erkundeten. Junge Alligatoren wachsen schnell: Davies schätzte, dass die "Alligatoren" des Alligators bis zum Ende des Ausstellungslaufs voraussichtlich etwa 8 bis 10 cm länger sein werden.

"Also werden sie nicht riesig", sagte sie. "Gott sei Dank."

Aber so groß sie auch in der Wildnis werden mögen, diese und andere Krokodile stehen heute immer noch vor Herausforderungen, die ihre Vorfahren nie getan haben: menschliche Aktivitäten wie Jagd und Zerstörung von Lebensräumen.

George Amato, Direktor des Sackler Institute for Comparative Genomics am AMNH, hat DNA-Analysen von Hautproben von Krokodilen durchgeführt, um Regierungsbehörden dabei zu helfen, festzustellen, ob gefährdete Arten vom illegalen Wildtierhandel betroffen waren. Amato sagte gegenüber WordsSideKick.com, dass der Schutz von Krokodilen nicht nur für den Erhalt bedrohter Arten wichtig ist, sondern auch für die Erhaltung der allgemeinen Gesundheit ihrer Ökosysteme.

"Krokodilianer sind in der Regel die Top-Raubtiere in ihrer Umgebung", sagte Amato. "Und als solche tragen sie zur Strukturierung ihres Ökosystems bei.Wenn Sie ein intaktes Ökosystem erhalten wollen, haben sie große Auswirkungen. "

Die Hitze fühlen

Der Klimawandel ist auch eine drohende Bedrohung für moderne Krokodile, sagte Evon Hekkala, wissenschaftlicher Mitarbeiter bei der AMNH-Herpetologieabteilung. Hekkala verwendet DNA, die aus archivierten Exemplaren in Museumssammlungen gewonnen wurde, um zu untersuchen, wie sich die Populationen von Krokodilen in den letzten Jahrhunderten verändert haben.

Hekkala sagte, Krokodile seien in einer wärmenden Welt möglicherweise besonders anfällig, da das Geschlecht ihrer Jungen durch die Temperatur des inkubierten Eies bestimmt werde.

"Derzeit wird viel erforscht, um zu modellieren, was passieren würde, wenn wir eine Temperaturerhöhung von 4 Grad [Fahrenheit] haben und wie sich dies auf die Populationen dieser Arten auswirken würde", sagte Hekkala.

"Andererseits kann ihre Fähigkeit, sich in den letzten 12 Millionen Jahren um den Planeten zu bewegen und Lebensräume - Süßwasser und Salzwasser - zu besiedeln, darauf hindeuten, dass sie eine gewisse angeborene Widerstandsfähigkeit haben, von der wir lernen können", fügte sie hinzu.

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