Lionfish'S Terminator-Style Alarme Wissenschaftler

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Wenn andere raubfische aufhören, ihre beute zu verfolgen, um nach einfacheren zielen zu suchen, töten die feuerfische einfach weiter.

Lionfish, eine invasive Art des Pazifischen Ozeans, hat in den letzten Jahrzehnten einheimische Fischbestände im Karibischen Meer und am Atlantischen Ozean ausgelöscht. Die Forschung zeigt nun den "Terminator" -Stil der Jagd, der sie wahrscheinlich so erfolgreich gemacht hat: Wenn andere Raubfische aufhören, ihre Beute zu verfolgen, um nach leichteren Zielen zu suchen, töten Feuerfische einfach weiter.

"Lionfish scheint der ultimative Eindringling zu sein", sagte Studienforscher Kurt Ingeman, Doktorand an der Oregon State University, in einer Erklärung. "Fast jedes neue Wissen, das wir über sie erfahren, ist eine Besonderheit, die sie zu einem beeindruckenderen Raubtier macht. Jetzt ist klar, dass sie auch mit wenigen Fischen erfolgreich jagen werden. Dieses Verhalten ist ungewöhnlich und besorgniserregend."

Ingeman, der seine Forschung auf der Jahrestagung der Ecological Society of America im kalifornischen Sacramento vorstellte, untersuchte die Populationen des Feen-Basslets, eines verbreiteten Feuerfisches, an Riffen auf den Bahamas. [Alien Invaders: Fotos von zerstörerischen Invasionsarten]

Unter normalen Bedingungen neigt die Population eines kleinen Rifffisches wie das Feenbassel dazu, zu schwanken. Ingeman erklärte, diese Fische verstecken sich in Felsen und Felsspalten, so dass es für Raubtiere schwieriger wird, zu jagen, wenn ihre Population zu niedrig wird. Wenn Raubfische jedoch in andere Gegenden ziehen, in denen die Beute reichlicher ist und daher leichter zu fangen ist, hat die Population der Feenbarschen eine Chance, zurückzuschlagen, und der Zyklus geht weiter.

Das Fairy Basslet ist eine häufige Beute von Feuerfischen im Atlantik und ein beliebter Aquarienfisch.

Das Fairy Basslet ist eine häufige Beute von Feuerfischen im Atlantik und ein beliebter Aquarienfisch.

Bildnachweis: Oregon State University

Fee Basslets erhalten jedoch keine solche Erleichterung, wenn Feuerfische anwesend sind. Ingeman fand heraus, dass Populationen mit geringer Dichte der Beutefische, die in Riffen lebten, die von Feuerfischen überfallen wurden, eine viermal höhere Sterblichkeitsrate aufwiesen als ihre Ratten, die in Riffen lebten, die einheimischen Raubtieren wie Zackenbarschen und Trompetenfischen ausgesetzt waren.

Feuerfische, die mit giftigen Stacheln bedeckt sind, sind so erfolgreiche Eindringlinge, da sie eine Vielzahl von Lebensräumen tolerieren können und sich mit alarmierenden Raten vermehren. Sie haben auch einen unersättlichen Appetit und sind nicht zu wählerisch bei dem, was sie essen. An einigen Stellen im Atlantik schätzen Wissenschaftler, dass Feuerfische 90 Prozent der einheimischen Fische ausgelöscht haben.

In den Gewässern des Atlantiks und der Karibik haben Löwenfische keine natürlichen Feinde. Nicht einmal Haie konnten die Ausbreitung der Art eindämmen, wie eine im letzten Jahr veröffentlichte Studie ergab. Eine andere kürzlich durchgeführte Untersuchung ergab, dass der Löwenfisch, der man sich anscheinend auf seichte Umgebungen beschränkt, in überraschend tiefen Gewässern vor der Küste Floridas gedeiht.

Es ist noch unklar, ob sich einheimische Beutefische an ihre neuen Peiniger anpassen.

"Es gibt hier einen starken Druck, dass die natürliche Auslese letztendlich ins Spiel kommt", sagte Ingeman in der Erklärung. "Wir wissen, dass Fische ihr Verhalten lernen und ändern können, manchmal über einige Generationen hinweg. Wir haben jedoch noch keine Studien, die belegen, dass dies bei einheimischen Fischbeständen im Atlantik der Fall ist."

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