'Letterlocked' Fove: Röntgenstrahlen Für Versiegelte Notizen Aus Dem 17. Jahrhundert

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Ein koffer mit etwa 2.600 nicht gelieferten briefen - 600 davon ungeöffnet - wurde kürzlich wiederentdeckt. Forscher arbeiten jetzt an einem neuen projekt zusammen, um das seltene archiv zu untersuchen.

Seit Jahren untersucht Jana Dambrogio, Konservatorin am MIT, die ausgeklügelte Art und Weise, wie Menschen ihre Briefe falten und versiegeln, um zu verhindern, dass ihre Geheimnisse von Spekulanten und Spionen gelesen werden.

So wie ein Paläontologe Fossilien analysiert, um ausgestorbene Lebewesen zu rekonstruieren, betrachtet Dambrogio die Wachsklumpen und die Faltmuster auf flachen, bereits geöffneten Briefen in Manuskriptsammlungen, so dass sie "Letterlocking" -Techniken zurückentwickeln kann. Sie hatte nie einen historischen, ungeöffneten, gesperrten Brief in der Hand gehalten, bis sie einen Anruf von ihrem Kollegen Daniel Starza Smith an der Universität von Oxford erhielt.

"Er fragte mich:" Was würden Sie tun, wenn ich Ihnen sagen würde, dass es einen Koffer mit 600 ungeöffneten Briefen gibt? ", Sagte Dambrogio. "Er hatte mich bei" ungeöffnet "." [Siehe Fotos der Schatztruhe der versiegelten Briefe aus dem 17. Jahrhundert]

Dieser Koffer, der einem Postmeister aus dem 17. Jahrhundert gehörte, saß seit 1926 ungestört im Den Haag-Museum für Kommunikation. Er wurde kürzlich wiederentdeckt und enthielt etwa 2.600 nicht gelieferte Briefe - 600 davon ungeöffnet - aus ganz Europa. Dambrogio, Smith und mehrere andere Forscher arbeiten jetzt an einem neuen Projekt zusammen, um das seltene Archiv zu untersuchen.

Die in Französisch, Spanisch, Latein, Italienisch, Niederländisch und Englisch verfassten Briefe befanden sich einst im Besitz eines Postmeisters namens Simon de Brienne, der im niederländischen Den Haag lebte. Die Empfänger dieser Briefe konnten entweder nicht gefunden werden oder lehnten es ab, die ausstehenden Portokosten zu bezahlen, so dass Brienne an den Dokumenten festhielt und hoffte, dass irgendwann jemand dafür zahlen würde, so eine Pressemitteilung über das Projekt.

Die Briefe, die von Aristokraten, Wandermusikern und Exil-Hugenotten gleichermaßen besessen wurden, könnten einen Einblick in das Leben der Europäer in der Frühen Neuzeit geben.

"So viele der in diesen Briefen geäußerten Bedenken sind die gleichen wie heute: Eltern machen sich Sorgen um ihre Kinder, Ehefrauen sind wütend auf strafbare Ehemänner", sagte Rebekah Ahrendt, eine Gelehrte der Yale University, in einer Erklärung. Ahrendt entdeckte den Kofferraum mit ihrem Kollegen David van der Linden, Forscher an der Universität Groningen.

Dambrogio bietet mehrere Online-Lehrvideos an, die verschiedene Letterlocking-Techniken zeigen. (Mit Namen wie "dreieckiges Papierschloss mit Schlitz parallel zur Vorderkante" ist es leicht zu erkennen, warum diese Strategien in Bildern besser als mit Worten erklärt werden.) Sie habe das Brienne-Archiv letzten Sommer gesehen, und schon, sagte sie Sie kann sagen, dass es eine Vielzahl von Strukturen gibt, die vorher noch nicht gesehen wurden. Aber sie wird nicht selbst eine originelle entfalten können.

"Wir könnten diese Dinge aufschneiden, aber wir entscheiden uns nicht dafür", sagte Dambrogio gegenüber WordsSideKick.com. "Es ist ein Privileg, sie zu schließen."

Diese Briefe sind wie "kleine Zeitkapseln mit Informationen", erklärte Dambrogio, und das Team möchte die ursprünglichen historischen Beweise für die Forscher der Zukunft hinterlassen, die möglicherweise durch die Analyse der Briefe Möglichkeiten zur Untersuchung lokaler Verschmutzungen entwickeln oder Romane ziehen Informationen aus Haarteilen, die in einem versiegelten Brief eingeschlossen sind.

Stattdessen werden die Forscher im Rahmen des aktuellen Projekts mit dem Namen Signed, Sealed und Unelivered die ungeöffneten Buchstaben virtuell entfalten. Sie werden Techniken wie die 3D-Röntgenmikrotomographie verwenden, um die Buchstaben zu scannen und die Letterlock-Strategien zu rekonstruieren. Sie werden auch Scans verwenden, um die Tinte zu erkennen und den Text darin zu rekonstruieren - ganz ohne dabei die Wachssiegel zu beschädigen. Dieselben Techniken wurden verwendet, um berühmte Manuskripte virtuell abzurollen und zu rekonstruieren, z. B. in Vulkanasche bei Herculaneum und den Schriftrollen vom Toten Meer begrabene Texte.

Das Studium des Buchstabens steckt noch in den Kinderschuhen, aber Dambrogi erinnert sich, dass es eine völlig neue Ebene der Forschung zum Verständnis historischer Manuskripte bringen wird, die Gelehrte zuvor nicht in Betracht gezogen hatten. Beispielsweise können einige Techniken, die Zahnseide verwenden, Intimität vermitteln, während entfernbare Verschlüsse in formellen oder zeremoniellen Situationen verwendet werden können. Sie sagte, sie freue sich darauf, dass das Team Verbindungen zwischen Inhalt und Form herstellt und zeigt, wie ein Letterlocking-Faltformat mit den Sicherheitsstufen oder dem Inhalt des Dokuments übereinstimmt.

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