Knobköpfige Bestie Durchstreifte Alte Wüste

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In der abgelegenen wüste des superkontinents pangaea entwickelte sich ein unebenes totenkopf-reptil, das während der perm-zeit lebte.

Vor mehr als 200 Millionen Jahren durchstreifte eine holprige, kuhgroße Kreatur die zentrale Wüste des damaligen Superkontinents Pangaea, so eine neue Studie.

Die Kreatur, bekannt als Bunostegos akokanensisstammt aus einer Gruppe namens Pareiasaurier, großen pflanzenfressenden Reptilien, die vor 266 bis 252 Millionen Jahren lebten (während des mittleren und späten Perm). Fossilien von Bunostegos Das Leben auf der Erde sei zu dieser Zeit viel vielfältiger, als die Menschen dachten, sagten die Forscher.

Im nördlichen Niger gefundene Schädelfossilien zeigen eine Reihe von markanten knöchernen Knöpfen, die den Schädel des Tieres verzieren - daher der Name Bunostegos, was "knickdach" oder Schädel bedeutet. Diese Knöpfe waren wahrscheinlich hautbedeckte Hörner wie die von Giraffen, und wurden möglicherweise von verwendet Bunostegos andere Mitglieder seiner Art zu erkennen. Andere Pareiasaurier hatten solche Knöpfe, aber sie waren nicht so groß, sagten die Forscher. [Bilder: 25 erstaunliche alte Tiere]

Die Fossilien stammen aus einer Region in der heutigen Sahara. Vor etwa 260 Millionen Jahren war dieses Gebiet eine große Wüste mitten im pangäischen Superkontinent. "Wir vermuten, dass es in der Wüste ein Oasengebiet gibt, das das Leben unterstützen könnte", sagte die Studienforscherin Linda Tsuji, eine Paläontologin für Wirbeltiere am Burke Museum und der University of Washington, Seattle. Weil das Klima so isoliert war, "gab es nicht viel Austausch in oder aus diesem Bereich", sagte Burke gegenüber WordsSideKick.com.

Um zu bestimmen, wie Bunostegos Da sie mit anderen Pareiasauriern zusammenpasst, verglichen die Forscher ihre anatomischen Merkmale mit denen anderer verwandter Arten. Es wurde angenommen, dass die Kreatur mit hochentwickelten Pareiasauriern verwandt ist, aber die neue Analyse zeigt, dass sie älteren, primitiveren Pareiasauriern ähnlicher war.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass sich der Knollenkranz des Tieres unabhängig von den holprigen Kopfmerkmalen entwickelt hat, die bei anderen Tierarten der Zeit beobachtet wurden. Darüber hinaus deuten die Beweise auf die Bunostegos Die Abstammungslinie wurde über Millionen von Jahren isoliert, da extrem trockene Bedingungen verhindert wurden, dass Tiere die Wüste betreten oder verlassen konnten. Diese Isolation führte wahrscheinlich zu bizarren Eigenschaften des Tieres, sagen die Forscher.

Das meiste Wissen über die spätperianische Fauna stammt bisher aus Regionen, die sich jetzt in Südafrika und Russland befinden. Aber die Pareiasaurier aus der zentralen Wüste sehen ganz anders aus, sagte Burke. "Das Permian ist viel vielfältiger, als Sie zuerst denken", sagte sie.

"Unser Verständnis des Perm und des Massenaussterbens, das es beendete, hängt von der Entdeckung weiterer Fossilien wie dem schönen Bizarr ab Bunostegos", sagte der Paläontologe Gabe Bever vom American Museum of Natural History, der nicht an der Studie beteiligt war, in einer Erklärung.

Die Entdeckung wird im Journal of Wirbeltier-Paläontologie detailliert beschrieben.

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